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Ligue des Champions : Karim Benzema du Real Madrid s’affirme comme le meilleur joueur du monde après le triplé de Chelsea

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LONDRES — Si ce n’est pas le meilleur attaquant du monde, montrez-nous le joueur qui est supérieur à Karim Benzema. Ce serait un régal ; il doit s’agir d’un joueur remarquable, capable de faire mieux que le talisman du Real Madrid, qui vient de passer au crible une défense réputée pour son obstination les soirs de mercredi soir.

Ce qui sépare les meilleurs des grands, c’est leur capacité à répéter leurs exploits. Personne n’est aussi constant que Benzema sur la plus grande scène. Il y a beaucoup de prétendants sérieux pour les couronnes individuelles qui viendront à la fin de la saison, mais ce qu’ils ont à opposer est remarquable. Deux tours du chapeau sur la plus grande scène qui ont peut-être irrévocablement fait pencher la balance en faveur de Madrid. D’abord contre le Paris Saint-Germain, les Harlem Globetrotters de la Ligue des champions, puis contre Chelsea, le champion en titre de la compétition. Personne ne brille davantage au milieu de cette galaxie de talents.

De même, il est difficile d’imaginer comment l’équipe madrilène pourrait espérer disputer la Ligue des champions sans Benzema. Cela ne veut pas dire qu’ils n’ont pas eu de qualité ce soir-là : Thibaut Courtois s’est montré obstiné au milieu d’une grêle d’insultes de la part de ses anciens supporters, Federico Valverde a été très présent sur le côté droit et les vieux briscards que sont Luka Modric et Toni Kroos ont été capables d’étouffer le jeu quand il le fallait. Cela aurait suffi à maintenir l’équipe dans le match contre une équipe de Chelsea qui, à l’exception de Kai Havertz, n’a pas été à la hauteur. Mais c’est Benzema qui a élevé l’équipe de Carlo Ancelotti à un niveau que ses adversaires ne pouvaient atteindre.

C’est certainement la meilleure version de lui qu’Ancelotti, son entraîneur lorsque le Français a dû s’effacer au service de Ronaldo, ait vue. « Karim Benzema s’améliore chaque jour, comme le vin », a déclaré le patron de Madrid. « Il est plus un leader, de plus en plus important dans cette équipe et ce groupe et je pense que c’est ce qui fait la différence. Il a tellement plus de personnalité, il sait qu’il est un joueur très important pour nous et il est un exemple pour tout le monde.

« Benzema est un joueur vraiment complet… pas un attaquant, un joueur. C’est sûr qu’il a beaucoup aidé l’équipe dans la possession, le mouvement, il est toujours dans la bonne position pour nous aider. »

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Lorsque le moment sera venu de choisir les moments les plus marquants de la carrière de Benzema, les deux coups de tête de mercredi en première mi-temps seront les plus importants. C’était un magnifique cocktail de technique, de puissance et de vision.

On peut difficilement reprocher à Edouard Mendy de ne pas avoir vu venir le premier. Benzema était à quelques mètres derrière le point de penalty. Il n’arrive pas à reprendre le centre de Vinicius Junior dans sa foulée, il se déhanche au dernier moment pour envoyer le ballon au fond des filets. En un clin d’œil, il s’est précipité vers les quelques centaines de madridistas en délire. Ils ont beau le voir toutes les semaines, ils ne peuvent pas croire ce qu’ils ont vu.

Trois minutes plus tard, tout le stade pouvait le voir venir. Cette fois-ci, la pichenette de Benzema sur un centre de Luka Modric semblait être suspendue dans la nuit pendant une éternité, sans qu’il y ait le moindre doute sur sa destination vers le filet. Un soupir semblait résonner autour de Stamford Bridge, beaucoup d’admiration mélangée à la déception.

Les hommes avec 34 ans au compteur ne sont pas censés être capables de contorsionner leur corps comme ça. C’était peut-être un message pour ceux d’entre nous qui le suivent de quelques années dans la course à l’âge. Un deuxième été se profile peut-être à l’horizon, ce moment où vous vous retrouvez soudain en pleine forme, parfaitement à l’aise dans votre environnement, avec une connaissance de soi qui vous permet d’accomplir ce qui aurait été impossible dix ans plus tôt.

Parce que Benzema a certainement fait preuve d’autant de sang-froid que de vigueur juvénile. Peu d’attaquants ont réussi à percer la défense de Chelsea, une défense qui est passée maître dans l’art d’empêcher les attaquants d’avoir le ballon dans la boîte. En réponse, Benzema s’est simplement déplacé ailleurs.

Partout où il y avait la plus grande poche entre les trois arrières de Thomas Tuchel et ses deux milieux de terrain, Benzema se positionnait de manière provocante au centre de celle-ci, défiant quelqu’un d’abandonner son poste. Jorginho regardait toujours par-dessus son épaule, pour le bien que cela lui faisait. La tendance de Thiago Silva était de s’enfoncer dans la profondeur et d’attendre la course qui viendrait inévitablement, mais ce faisant, il se retrouvait sans avance.

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Si vous quittez Benzema des yeux pendant une seconde, il disparaît. Alors que Madrid attaquait sur la droite, il semblait qu’il allait rester près d’Andreas Christensen, qui devait se soucier de Vinicius Junior par-dessus son épaule. Au lieu de cela, il s’est rapidement faufilé dans l’espace devant Silva, qui ne semblait pas du tout au courant. Si le mouvement s’était déroulé sur une trajectoire plus favorable pour ses coéquipiers, Benzema aurait pu couper le ballon au premier poteau.

Sans aucun doute, le fait que Vinicius soit si présent à l’extérieur de Benzema et que chacun de ses contacts ait pour but d’accentuer l’agonie de Christensen a aidé l’acte d’assassinat silencieux de Benzema. Lorsque Tuchel l’a retiré à la pause, cela a ressemblé à un acte de pitié, il a lui-même admis après le match que c’était sa faute si Reece James n’avait pas été amené plus profondément pour offrir une protection.

C’est le genre de performance qui a laissé Tuchel incandescent. Il a déclaré deux fois que le match était mort, déplorant une équipe qui a maintenant encaissé sept buts lors de ses deux derniers matchs. « Nous devons retrouver notre niveau », a-t-il déclaré. « Je ne sais pas où il est, depuis la pause internationale. La première mi-temps est une répétition de la deuxième mi-temps contre Brentford. Vous ne pouvez pas attendre un résultat de ce genre de performance. »

Il ne saura jamais si son passage à un 4-2-3-1 aurait pu faire basculer le match et l’égalité. Quelques secondes après la pause, Antonio Rudiger et Edouard Mendy se sont emmêlés les pinceaux. Benzema est prêt à bondir. Ce n’est sûrement pas une coïncidence si ces calamités de gardien de but se produisent si souvent autour du grand homme. Il est invariablement attentif à ce qui se passe autour de lui, prêt à faire passer un moment de nervosité pour un moment de chaos total.

Il y a peu d’équipes contre lesquelles il est plus difficile de poursuivre le jeu que Madrid, qui est passé maître dans l’art de faire perdre l’air à une compétition avec quelques bonnes minutes de possession de balle. Chelsea a tout de même eu des occasions : Des tirs lointains qui passaient au-dessus de la barre de Courtois et deux coups de tête que Romelu Lukaku n’a même pas réussi à cadrer, comme s’il avait l’intention de renforcer la réputation de Benzema.

Il n’avait vraiment pas besoin d’aide.

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