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USA contre Pays-Bas : La série de succès de Cody Gakpo en Coupe du monde et comment l’USMNT peut arrêter le prétendant au Soulier d’or.

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Si quelque chose pouvait atténuer la jubilation entourant la victoire de l’équipe nationale masculine des États-Unis contre l’Iran mardi, c’était bien la silhouette imposante qui se profilait à l’horizon. Les Pays-Bas sont trois fois finalistes de la Coupe du monde et leur sélection pour l’édition 2022 comprend l’un des attaquants les plus dévastateurs d’Europe.

Cody Gakpo est l’un des leaders de l’équipe des Pays-Bas. dans la course au Soulier d’or de la Coupe du monde. Il est déjà entré dans l’histoire des Pays-Bas, rejoignant Johan Neeskens, Dennis Bergkamp et Wesley Sneijder comme les seuls joueurs néerlandais à avoir marqué lors de leurs trois premiers matchs de Coupe du Monde. Gakpo ne fait que suivre la tendance qu’il a établie en club. En 14 matches de championnat cette saison, l’ailier du PSV Eindhoven a inscrit neuf buts et délivré 12 passes décisives. Toutes compétitions confondues, il a inscrit 30 buts en 24 apparitions. Erling Haaland de Manchester City, l’équipe de démolition du football anglais, en a 26.

Les chiffres sont tout aussi frappants dans le plus grand tournoi du monde. En ce moment, il est en train de tirer quelque chose qui n’est pas loin d’un match parfait. Quatre tirs au but de Gakpo, 23 ans, ont amené trois buts. Il s’agit sûrement d’une frappe à son apogée, non ? Il tire, il marque. Presque à chaque fois.

C’est possible. Gakpo a peut-être choisi le moment idéal pour marquer un but, ce moment de joie où le but est 10 fois plus grand à vos yeux que pour n’importe qui d’autre sur le terrain. Tout au long de la saison, il a largement dépassé ses prévisions de buts sans pénalité (npxG) et ses prévisions de passes décisives (xA). Selon fbref, il affiche une moyenne de 0,56 but par 90 minutes et de 0,96 passe décisive. Ses métriques attendues, qui évaluent la probabilité qu’un tir ou une passe aboutisse à un but ou à une passe décisive, sont de 0,38 et 0,55. Certains des meilleurs finisseurs du monde peuvent s’attendre à dépasser quelque peu leur xG (au cours des cinq dernières saisons de championnat, Lionel Messi l’a fait d’environ 18 %), mais un taux de buts supérieur de près de 50 % à votre xG ne peut certainement pas tenir.

Les tirs de Cody Gakpo dans l’Europa League et la Coupe du monde de cette saison. Il marque notamment beaucoup de tirs à faible valeur xG, en particulier depuis le côté gauche de la surface de réparation.

Vingt-trois

Il n’y a aucune garantie que la régression vers la moyenne se produise contre l’USMNT, peu importe le nombre de prières que Gregg Berhalter adresse aux dieux du football. Mais tout ce que nous savons, grâce à des tonnes de données, nous dit que Gakpo ne peut pas continuer comme ça. La taille de l’échantillon est peut-être plus petite, mais à la Coupe du monde, il dresse un tableau similaire : Trois buts pour 0,34 xG. Cette série de succès devrait faire réfléchir le manager néerlandais Louis van Gaal, ainsi que tous les clubs qui réfléchissent à une offre de 100 millions de dollars pour Antony Scale. N’achetez pas ce joueur parce que vous vous attendez à ce que sa production actuelle se poursuive sur le long terme. Ce ne sera certainement pas le cas. La grande question est de savoir si le joueur vers lequel il régresse vaut l’argent (si l’on tient compte de son développement au cours des prochaines années, c’est possible).

Mais ce n’est pas la préoccupation de Berhalter. Il doit trouver un moyen de calmer Gakpo, qui quittera souvent le rôle d’avant-centre dans lequel il est déployé. Qu’il s’agisse de Tyler Adams ou d’un défenseur central qui le suit, il sera essentiel de ne pas lui permettre de se retourner et d’aller de l’avant. Son jeu de construction demande à être travaillé, comme il l’a lui-même reconnu, déclarant qu’il doit « aider davantage l’équipe dans la possession du ballon, pour le conserver afin que l’équipe puisse aller de l’avant. »

Ecoutez ci-dessous et suivez In Soccer We Trust : Un podcast de CBS Sports sur le football où vos trois anciens joueurs préférés de l’USMNT couvrent tout ce que vous pourriez vouloir savoir sur l’équipe nationale masculine des États-Unis pendant la Coupe du monde au Qatar.

Dans la longue liste des buts de Gakpo cette saison, on retrouve toujours la même finition : l’attaquant porte le ballon depuis sa position de départ sur le flanc gauche et place une frappe au second poteau. Il l’a déjà fait contre le Sénégal dans ce tournoi mais Van Gaal l’a largement placé dans des rôles plus centraux. Dans cette Coupe du monde, il récupère plutôt le ballon sur le côté droit de l’attaque, profitant de l’espace entre les arrières gauches adverses et leurs défenseurs centraux. Comme vous pouvez le voir dans la carte de chaleur ici à partir de ses matchs de phase de groupe.

Twenty3

On peut se demander si la présence de Sergino Dest, qui n’est pas un défenseur de choc, n’entraînera pas une légère modification de la formation ou du positionnement afin que les Pays-Bas puissent mettre Gakpo en contact avec l’arrière droit de l’USMNT. Si c’est le cas, Berhalter pourrait envisager de reproduire le 4-4-2 sans ballon qui a tant calmé l’Angleterre lors de la deuxième journée, avec Weston McKennie comme lest devant Dest. Ce ne serait certainement pas une tâche inconnue pour Gakpo. Comme vous pouvez le voir sur sa carte de chaleur de l’Europa League, lorsqu’il joue pour son club, la part du lion de ses contacts se fait dans ces espaces.

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La tâche d’étouffer Gakpo est facilitée par l’approche plus prudente des Pays-Bas en matière de construction, contrairement au PSV, où le jeune attaquant est un gros tireur, avec une moyenne de près de quatre tirs par 90 minutes. Les Néerlandais atteignent à peine le double de ce chiffre par match dans ce tournoi – bien qu’ils aient tendance à prendre de bons tirs lorsqu’ils tirent – et ont été plutôt dépendants de l’excellence de leur étoile montante dans les matches serrés. Le retour de Memphis Depay, un attaquant qui se distingue régulièrement sur la scène internationale, offre au moins plus de variété à l’attaque s’il est en mesure d’être pleinement efficace.

Il s’ajoute à une équipe pleine de stars, mais qui n’a pas été convaincante dans ce qui était sans doute le tirage le plus favorable de la phase de groupe. L’équipe américaine pourrait penser qu’elle a été endurcie par de bons adversaires en Angleterre et en Iran et elle serait en droit de penser que son impressionnant milieu de terrain composé de McKennie, Yunus Musah et Tyler Adams peut au moins rivaliser avec Frenkie De Jong et compagnie. La ligne arrière néerlandaise est peut-être pleine de qualités individuelles, mais elle a commis des erreurs que de meilleurs adversaires pourraient punir.

Les Etats-Unis sont peut-être des outsiders, mais ils ont une réelle chance d’atteindre les quarts de finale, en égalant leur meilleure performance en Coupe du Monde. Cette chance ne fera que croître si le refroidissement de Gakpo se produit samedi.

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