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Manchester City vs. Sporting : Comment Benfica a joué un rôle dans la chute de son rival portugais en Ligue des champions

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Manchester City mène le Sporting CP 5-0 avant le match retour des huitièmes de finale de l’UEFA Champions League, après une performance cinq étoiles à Lisbonne le mois dernier. Une partie de la défaite des hôtes portugais a été préparée par leurs rivaux du SL Benfica. Bernardo Silva, auteur de deux buts et d’une passe décisive, n’était pas le seul ancien de Benfica dans les rangs de Pep Guardiola au stade Jose Alvalade. Ruben Dias, Joao Cancelo et Ederson étaient également présents ce soir-là.

S’adressant en exclusivité à CBS Sports récemment, le directeur technique de Benfica, Pedro Marques, a admis que le fait de voir des joueurs comme Silva, Dias, Cancelo et Ederson réussir est très valorisant pour ceux qui travaillent à former les stars de demain pour les géants portugais.

« Je préférerais qu’ils jouent davantage pour Benfica, mais il est normal qu’ils progressent », a-t-il déclaré. « C’est avec une grande satisfaction que nous les voyons jouer pour les plus grandes équipes et sur la plus grande scène chaque semaine. Nous savons qu’ils sont heureux et que nous avons beaucoup travaillé avec eux.

« Tout au long de leurs années d’académie, ils ont beaucoup investi, et leurs familles se sont beaucoup investies pour soutenir ces rêves. Évidemment, c’est une satisfaction et un sentiment de fierté pour tout le monde à l’académie de les voir jouer à ce niveau. Cela remplit notre mission et notre objectif lorsque nous les voyons là. »

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Marques, qui a passé du temps dans l’équipe de City avant de retourner dans son pays natal, a admis qu’il serait agréable de garder plus longtemps le quatuor de City et d’autres diplômés tels que Joao Felix de l’Atletico Madrid, mais qu’il est difficile pour les joueurs et le club de résister à certains des plus grands noms du continent – comme City.

« Notre espoir et notre rêve ont toujours été de retenir les joueurs un peu plus longtemps afin qu’ils puissent contribuer davantage du point de vue sportif au niveau de l’équipe première », a déclaré Marques. « Nous essayons de préparer les joueurs à l’équipe première en sachant que c’est très exigeant et d’un haut niveau de gagner le titre portugais et de jouer la Ligue des champions. Cela les prépare déjà pour le haut niveau, mais nous savons que le marché est énorme et que des clubs aux capacités plus importantes sont attractifs pour ces joueurs. Ce qui nous tient à cœur, c’est de faire entrer les joueurs dans notre première équipe, qu’ils y contribuent et qu’ils repartent avec l’expérience d’avoir gagné des choses avec Benfica et d’avoir acquis une reconnaissance internationale.

« Évidemment, il y a la possibilité de jouer dans d’autres ligues, de vivre d’autres expériences et de faire avancer leur carrière, mais l’objectif est qu’ils jouent avec nous. »

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L’une des façons dont Marques et Benfica s’assurent que cela se produise sous leur direction est d’éviter de prêter beaucoup de leurs joueurs, comme c’est souvent le cas en Premier League, et de les incorporer progressivement dans l’équipe senior, où ils finissent par devenir des stars, tandis que d’autres partent dans le cadre d’un cycle.

« De nombreux clubs utilisent cette stratégie de prêts », a-t-il déclaré. « Une raison importante pour laquelle nous préférons notre approche est la transition entre l’académie et l’équipe première. Parfois, l’écart est trop grand parce que ces clubs prêtent des joueurs qui sautent soudainement du niveau des jeunes et qui doivent soudainement être intégrés dans l’équipe première.

« Si vous regardez les cinq meilleurs championnats, les exigences de l’équipe première sont toujours très élevées. Nous avons la chance d’avoir des moins de 19 ans, des moins de 23 ans et l’équipe B en deuxième division qui jouent contre des adultes. C’est un espace formidable pour eux de concourir et de grandir. »

City n’est pas le seul club à profiter des fruits du travail de Benfica, mais c’est peut-être l’exemple le plus médiatisé à l’heure actuelle. Le match retour de mercredi contre le Sporting est une autre occasion pour certaines de ces stars formées à Seixal de briller contre un vieil ennemi. Vous pouvez suivre toute l’action depuis l’Etihad Stadium sur Paramount+.

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