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Aperçu de la NWSL : Le NJ/NY Gotham FC entame la pré-saison sans Carli Lloyd, avec quelques nouveaux visages et les mêmes ambitions.

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La présaison de la National Women’s Soccer League est en cours et 12 clubs entament leur voyage vers la saison 2022. Le coup d’envoi de la Challenge Cup 2022 sera donné le 18 mars et la finale de la Coupe se terminera le 7 mai. Vous pouvez suivre l’action sur Paramount+. Après avoir changé d’image la saison dernière, le NJ/NY Gotham FC tentera de tirer parti de ses apparitions en playoffs après le départ de certains joueurs clés et de grosses acquisitions.

L’entraîneur principal Scott Parkinson a pris les rênes du club à la mi-saison après le départ de l’ancien entraîneur principal Freya Coombe pour l’Angel City FC. Ancien entraîneur adjoint des Chicago Red Stars, l’équipe de Parkinson comprend également l’ancienne joueuse de la NWSL Beverly Yanez comme première assistante et Becki Tweed comme deuxième assistante.

Le club compte également plusieurs femmes à des postes administratifs, puisque la directrice générale Yael Averbuch West a rejoint le club à la mi-saison 2021 après que le club se soit séparé de l’ancienne directrice générale Alyse LaHue. Elle est rejointe par l’ancienne directrice générale des Royals de l’Utah, Stephanie Lee, en tant que directrice générale adjointe, et Andrea Pagnanelli a récemment été embauchée en tant que directrice commerciale.

Jetons un coup d’œil au NJ/NY Gotham FC et à son effectif avant la saison 2022 de la NWSL :

Aperçu de l’intersaison

Finir en 2021 : Après avoir été vice-champion de la NWSL Challenge Cup 2021, le Gotham FC a terminé la saison régulière à la 5e place du classement général, entrant en post-saison dans le tout premier format élargi des playoffs. Il s’agissait de leur première participation aux playoffs de la NWSL depuis leur saison inaugurale sous le nom de Sky Blue FC en 2013. Leur chemin vers les playoffs n’a pas été facile, car l’équipe a lutté pour obtenir une place au cours de la saison régulière, et a eu besoin d’une aide supplémentaire grâce à d’autres résultats allant dans leur sens lors de la dernière journée de la saison. Elles se sont inclinées en quart de finale contre les Red Stars de Chicago, 1-0.

Les plus grosses pertes : Le club a fait ses adieux à la vétéran Carli Lloyd, l’attaquante de longue date de l’USWNT prenant sa retraite à l’issue de la saison 2021 de la NWSL. Avant un double repêchage d’expansion, le club a conclu des accords avec les nouvelles équipes d’expansion californiennes Angel City FC et San Diego Wave FC, alors que les gardiennes Kailen Sheridan et Didi Haracic ont fait leur départ vers la côte ouest, ainsi que l’échange de l’ancien choix de premier tour du repêchage 2021 Brianna Pinto au North Carolina Courage.

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Les plus grosses acquisitions : Après avoir échangé deux gardiennes titulaires, le club a également vu le départ d’une autre gardienne, Amanda McGlynn, qui joue désormais à l’étranger, en Suède. Pour combler le vide dans les filets, le Gotham FC a annoncé l’arrivée d’Ashlyn Harris en provenance de l’Orlando Pride ainsi que de la défenseuse Ali Krieger. Les deux championnes de la Coupe du monde viendront renforcer une défense déjà solide, tout comme l’acquisition de la gardienne vétéran de la NWSL Michelle Betos.

Le club a également signé le milieu de terrain de l’USWNT Kristie Mewis jusqu’en 2024 après un échange avec San Diego, et a ajouté un autre élément offensif en Cameron Tucker de BYU.

Une question brûlante à l’aube de la saison 2022

Alors que les questions sur la façon dont cette équipe peut maximiser les talents de son effectif demeurent, le club a connu plusieurs moments au cours des dernières saisons où il a manqué de réussite dans les grands matches. Il a été finaliste de la Challenge Cup 2021, a lutté pour obtenir une place en playoffs et l’avantage du terrain la saison dernière, et a été éliminé prématurément lors de ses débuts en playoffs en tant que nouvelle équipe. Ainsi, la plus grande question qui se pose à l’équipe en ce début de saison est la suivante : le Gotham FC peut-il être à la hauteur quand il le faut ?

Ce que disent les joueurs

Entre les départs et les nouvelles acquisitions, le club a également fait signer de nouveaux contrats à plusieurs joueuses titulaires, dont Caprice Dydasco, Allie Long, Ifeoma Onumonu et l’attaquante de l’USWNT Margaret Purce. Un mélange de joueuses de retour et de nouveaux visages signifie de nouvelles opportunités d’alchimie sur le terrain.

Le milieu de terrain McCall Zerboni, vétéran de la ligue depuis dix ans, pense que l’arrivée de nouveaux joueurs ne peut qu’aider le club à aller de l’avant, et a discuté des progrès réalisés par la franchise au fil des ans avec le podcast Attacking Third de CBS Sports.

« J’ai eu ce moment, ma première session d’entraînement, quand je suis arrivé et que j’ai pris une profonde inspiration en entrant dans nos installations – et j’étais juste comme, ‘wow, la quantité de gains que ce club a fait au cours des deux dernières années depuis que je l’ai rejoint’ Je suis juste tellement reconnaissant et stupéfait par chaque niveau de professionnalisme, » a déclaré Zerboni.

« Je pense que c’est une grande ode et un hommage à mes joueurs actuels et à la culture qu’ils ont créée ici qui est maintenant un endroit désirable pour venir jouer. Il n’y a que des rumeurs positives concernant Gotham dans la ligue. Alors, quand vous voyez des grands noms qui veulent venir jouer ici, je me sens très reconnaissant et chanceux. Et je veux vraiment remercier mes coéquipiers pour cela, parce qu’ils ont créé cette chose désirable que nous avons ici maintenant. »

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Vous voulez plus de reportages sur le football féminin ? Écoutez ci-dessous et assurez-vous de suivre Attacking Third, un podcast de CBS Soccer consacré à vous apporter tout ce que vous devez savoir de la NWSL et du monde entier.

Qui sera dans le onze de départ ?

Même avec quelques nouveaux visages, Gotham a beaucoup de ses joueurs titulaires qui reviennent cette saison. La quantité de talents sur le terrain dépendra de la façon dont Parkinson et l’équipe d’entraîneurs prévoient de jouer. Cependant, s’ils sont en bonne santé, les spectateurs peuvent s’attendre à voir une attaque qui pourrait ressembler à celle de la saison dernière avec Purce et Onumonu.

Sur le plan défensif, Dydasco sort d’une grande saison où elle a été élue défenseur de l’année, et il est probable qu’elle revienne au poste d’arrière extérieur. Dorsey pourrait être l’arrière extérieur opposé à Dydasco, mais elle a dû faire face à des blessures persistantes.

Le tiers central est rempli de talents, et le temps nous dira si Parkinson utilisera une formation ou un style qui permettra à Cudjoe, Kawasumi, Long, Zerboni et Mewis de donner le meilleur d’eux-mêmes.

Liste de présaison

Le Gotham FC dispose actuellement d’une liste de 30 joueurs pour le début de la pré-saison, les défenseurs étant les plus nombreux avec 12 joueurs. Les équipes vont probablement réduire leurs effectifs avant la Challenge Cup 2022.

Gardiens de but (3) : Michelle Betos, Ashlyn Harris, Hensley Hancuff

Défenseurs (12) : Imani Dorsey, Caprice Dydasco, Elizabeth eddy, Sabrina Flores, Mandy Freeman, Ellie Jean, Estelle Johnson, Ali Krieger, Gina Lewandowski, Julia Grosso, Kelly Ann Livingstone, Amanda Visco.

Milieux de terrain (10) : Nicole Baxter, Jennifer Cudjoe, Naho Kawasumi, Allie Long, Kristie Mewis, Domi Richardson, Delanie Sheehan, Taryn Torres, McCall Zerboni, Tess Boade.

Attaquants (5) : Paige Monaghan, Ifeoma Onumonu, Margaret Purce, Cameron Tucker, Jenna Bike.

Prédiction finale

Plus d’équipes dans la ligue signifie encore plus de parité et de compétition qu’auparavant. Attendez-vous à ce que Gotham s’améliore par rapport à sa saison précédente, mais de façon marginale, peut-être avec une quatrième place au lieu de la cinquième.

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