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Les faiblesses défensives de Liverpool sont mises en évidence et les blessures font mal à la combativité de Manchester United.

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Malgré toute l’énergie débordante de l’équipe de Manchester United, l’équipe de Liverpool n’a pas été épargnée. Manchester United à Old Trafford, cela avait quelque chose d’un football d’enfer pour les fans de Manchester United. Liverpoolcette curieuse période où les blessures et les stades vides ont réussi à priver les tenants du titre de leur force de propulsion.

C’était donc lundi. Liverpool s’est retrouvé dans une course difficile et disputée, et pour une fois, il était loin d’être dans le rythme. Il n’y a pas besoin de statistiques de sprint pour illustrer ce point. En regardant le match, il était évident que Manchester United avait une intensité et une vitesse dans son jeu que ses grands rivaux, l’équipe qui a été pendant si longtemps les derviches tourneurs de la Premier League, ne pouvaient pas égaler.

En tant qu’événement ponctuel, cela ne devrait pas être une grande source d’inquiétude. United avait besoin de montrer une réaction après ses prestations désastreuses contre Brighton et… BrentfordKlopp lui-même avait reconnu avant le match qu’il aurait préféré affronter un adversaire en pleine ascension plutôt qu’un animal blessé. Même si cette défaite est mise en parallèle avec les nuls avec Fulham et Crystal Palace qui ont Liverpool en 16ème position, le bénéfice du doute appartient à une équipe qui a été au sommet ou proche du sommet du football européen pendant presque une demi-décennie.

Pourtant, il y avait des signes de quelque chose de plus inquiétant qu’une simple série bancale de deux points sur neuf. Virgil van Dijk et James Milner semblaient engagés dans une guerre de mots entre eux, suite à leurs tentatives maladroites de nier l’existence d’un problème. Jadon Sancho L’ouverture du score. Klopp a fait ce qu’il a pu pour minimiser les frustrations de deux de ses joueurs les plus expérimentés, en disant « c’est comme ça quand vous êtes dans un terrain comme celui-ci ». Mais ce n’est pas ce qui s’est passé pour Liverpool ces dernières années, et pas seulement parce qu’ils ont connu un tel succès dans ce stade.

Un spectacle était beaucoup plus familier, les dysfonctionnements défensifs de l’équipe de Liverpool. Trent Alexander-Arnold. Pas une seule seconde Klopp ne devrait envisager de laisser tomber son arrière droit. Les sacrifices qui doivent être faits sans le ballon devraient être faits en un clin d’œil pour libérer l’élan offensif du joueur de 23 ans. De même, il est juste de se demander si, après des années d’interrogations sur sa tendance à s’éteindre, d’autres améliorations défensives n’auraient pas déjà été apportées.

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Alexander-Arnold s’est étoffé physiquement au point que les duels en un contre un ne sont plus un point faible, mais sa concentration a fait défaut dès le début à Old Trafford et United l’a exploité sans remords. Une faute maladroite sur Marcus Rashford était tout à fait encourageant Anthony Elanga nécessaire. « Où est Trent ? » s’est écrié Jamie Carragher, analyste de CBS Sports, lorsque le jeune Suédois a touché le poteau peu après.

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La réponse est généralement qu’il est sur le terrain pour aider Liverpool à marquer plus de buts et que c’est à ceux qui l’entourent de le couvrir. Pourtant, à l’heure actuelle, Alexander-Arnold pourrait se retrouver dans la même situation qu’au début de l’année 2021. Tout comme c’était le cas pour les défenseurs centraux à l’époque, la liste des blessures frise la brutalité au milieu de terrain, une zone qui aurait peut-être eu besoin d’être renforcée de toute façon, même si Thiago, Naby Keita, Alex Oxlade-Chamberlain, Curtis Jones ne faisaient pas partie des 10 joueurs présents dans la salle de soins après trois matchs de la saison.

Une fois de plus, les problèmes de personnel — cette fois-ci couplés à une baisse de forme pour les joueurs de l’équipe nationale. Jordan Henderson — … ont laissé l’arrière droit avec un groupe de coéquipiers en constante évolution autour de lui. Joe Gomez n’était pas mieux équipé pour le remplacer cette semaine que Nathaniel Phillips ne l’avait été la semaine dernière.

United, quant à lui, était sans remords avec dix Hag qui introduisait Anthony Martial à la pause afin de pouvoir faire passer Marcus Rashford dans le couloir entre Alexander-Arnold et Gomez. Cela a porté ses fruits à la 53e minute. Ce dernier ne pouvait évidemment pas faire grand-chose lorsqu’un mauvais contrôle d’Henderson a offert à United une occasion de contre-attaque qu’ils ont exploitée avec brio. Ce n’était que le point culminant d’une heure passée à sonder ce couloir particulier d’incertitude de Liverpool.

Mais si la vie d’Alexander-Arnold a été rendue plus difficile par ceux qui l’entouraient, il ne s’est pas toujours rendu service à lui-même, abandonnant la poursuite sur l’ouverture du score de United après qu’Elanga et Christian Eriksen l’aient pris à contre-pied. L’hésitation déconcertante de Virgil van Dijk lorsque Sancho se trouvait en position de tir a attiré l’attention, mais de l’autre côté du terrain, Alexander-Arnold a été bien trop lent à se remettre en position d’aider.

C’était la plus grande cause d’inquiétude pour Liverpool ce soir, ils semblaient hors jeu, quelque chose de si atypique pour une équipe de Klopp. « Le début du match était exactement ce que tout le monde attendait, ce que les fans de United attendaient, ils étaient après nous », a-t-il reconnu. « Ils ont commencé de manière légèrement plus agressive que nous, ils pouvaient plus jouer le jeu qu’ils voulaient que nous ne pouvions jouer le jeu que nous voulions. »

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L’explication est peut-être pourtant assez simple. Ce n’est pas que Liverpool était à côté de la plaque, en soi, mais que United était à fond. Bien que tout était sombre avant le match, les circonstances n’auraient pas pu être plus propices à la réaction tant annoncée.

Old Trafford s’était déchaîné contre la famille Glazer avant le coup d’envoi ; mettez 11 joueurs de Liverpool en face d’eux et ils étaient sûrs d’offrir le plus bruyant des soutiens. Les joueurs – aidés par dix Hag qui ont pris les décisions évidentes de lâcher le frein à main tactique Cristiano Ronaldo et une équipe de Liverpool en état de choc – se sont mis en colère. Harry Maguire — n’avaient qu’à faire preuve de la même énergie dès le départ pour enclencher le cycle vertueux qui les a menés à la victoire.

La colère d’Erik ten Hag à Brentford n’avait pas été réservée à l’incapacité de son équipe à mettre en œuvre sa vision tactique. Il n’avait pas fait construire à son équipe des triangles de passes complexes pour construire du jeu depuis l’arrière lors de leur jour de repos. Dimanche dernier, les joueurs ont couru de longues distances parce qu’ils ne l’avaient pas fait la veille (c’est à cet égard et uniquement à cet égard que les statistiques de sprint qui ont dominé le discours de ce week-end peuvent être utiles. Elles ne montrent pas nécessairement un manque d’effort de la part d’une équipe, mais si un manager a l’impression que l’industrie fait défaut, elles peuvent être un bâton extrêmement efficace pour battre ses joueurs).

C’était un United changé, qui a gardé la tête haute dès la première minute. « On peut parler de tactique, mais tout est dans l’attitude », a déclaré dix Hag. « Il y avait de la communication et un esprit de combat.

« Je voulais une approche et une attitude différentes et c’est ce qu’ils ont apporté sur le terrain. Ce n’est qu’un début. Nous pouvons jouer avec beaucoup plus de sang-froid et de danger. Être une équipe et avoir un bon esprit – et c’est ce que nous avons vu aujourd’hui.

« Il ne s’agit pas toujours de ce que j’ai dit. J’ai dit qu’il fallait agir et ne pas parler beaucoup et s’assurer d’être une équipe et se battre et être courageux et se donner des options. »

Il n’y a donc peut-être pas encore de raison de craindre que ce soit plus qu’un simple échec pour Liverpool. Ils ont été battus parce que c’était le moment où United en avait le plus besoin. Ils ne rencontreront pas beaucoup d’autres équipes sur un précipice existentiel comme leurs adversaires l’étaient lundi.

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