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Le propriétaire de Chelsea, Roman Abramovitch, et l’invasion de l’Ukraine par la Russie jettent une ombre sur la finale de la Coupe de la Ligue.

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Depuis 19 ans que Roman Abramovitch est propriétaire de Chelsea, le club de l’ouest de Londres est devenu le sujet de conversation de la presse britannique. Jusqu’à ces derniers jours, c’était surtout pour l’impact que l’homme de 55 ans et ses milliards ont eu sur le terrain de football. Aujourd’hui, l’équipe de Thomas Tuchel se prépare à une finale de coupe à un moment où ses liens avec la Russie sont sous les feux des projecteurs.

Chelsea est l’une des représentations les plus visibles de l’influence russe au-delà de ses frontières, et en particulier à Londres. Le club est une superpuissance du football financée à hauteur de plusieurs milliards par l’une des personnes les plus riches de la planète. Abramovitch a toujours nié tout lien avec Vladimir Poutine, allant jusqu’à porter plainte pour diffamation lorsqu’il a été suggéré qu’il avait acheté le club en 2003 sur les instructions du président russe.

En tant que l’un des individus russes les plus en vue au Royaume-Uni, Abramovich se retrouve au centre de la discussion sur l’influence du pays à Londres en particulier. Mercredi, le député travailliste Chris Bryant a utilisé le privilège parlementaire pour discuter d’une fuite d’un document de 2019 du ministère de l’Intérieur du Royaume-Uni dans lequel il était allégué qu’Abramovich était une personne d’intérêt pour le gouvernement britannique « en raison de ses liens avec l’État russe et de son association publique avec des activités et des pratiques de corruption ». Un exemple de cela est qu’Abramovich a admis dans une procédure judiciaire qu’il a payé pour une influence politique. »

Bryant a poursuivi en suggérant que l’on envisage de saisir certains des biens d’Abramovich, notamment son manoir de 15 chambres à Kensington, estimé à 200 millions de dollars. Et puis il y avait Chelsea. « M. Abramovich ne devrait plus être en mesure de posséder un club de football dans ce pays », a demandé le député de Rhondda, dans le sud du Pays de Galles.

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Retirer les champions d’Europe à leur propriétaire entraînerait un énorme mal de tête, c’est le moins que l’on puisse dire, en raison de la dette de 2 milliards de dollars que Chelsea doit à Abramovitch. Le club ne serait pas en mesure de la rembourser. Voilà ce qui plane sur le club, le pays et le continent pendant que le manager Thomas Tuchel tente de se concentrer sur un vrai match de football.

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De même, le statut d’une finale de la Coupe EFL entre Chelsea et Liverpool, qui attirera une audience mondiale considérable, entraîne la perspective de gestes en faveur de l’Ukraine dans le contexte de l’invasion de son voisin par la Russie. La fédération anglaise de football ne prendra pas de mesures contre les managers ou les joueurs qui le font, alors que l’arche de Wembley pourrait être vue illuminée en bleu et jaune en signe de solidarité.

« Nous ne devrions pas prétendre que ce n’est pas un problème », a déclaré Tuchel. « La situation en général pour moi, mon personnel et tout le monde à Cobham est horrible. Personne ne s’attendait à cela. C’est assez irréel. Cela obscurcit nos esprits, cela obscurcit notre excitation pour la finale et cela apporte une énorme incertitude, beaucoup plus pour toutes les personnes et les familles qui sont en fait sur le moment plus impliquées que nous. Nos meilleurs vœux, nos salutations et nos pensées sont avec eux, ce qui est le plus important.

« Il y a tellement d’incertitudes autour de la situation de notre club et de la situation au Royaume-Uni avec des scénarios comme celui-ci. Cela n’a aucun sens si je le commente. Nous en sommes conscients.

« C’est le droit pour l’équipe et le personnel — et je m’inclus dans cela — de ne pas être politique, de faire du sport et de se concentrer sur le sport, pas parce que nous nous cachons. »

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Interrogé pour savoir si les sanctions potentielles sur la Russie pourraient avoir un impact sur Chelsea, Tuchel a ajouté : « Je suis conscient de tous ces scénarios et discussions, en ce moment j’aimerais prendre mon droit de ne pas commenter jusqu’à ce qu’il y ait une décision prise, mais nous en sommes conscients. Cela nous distrait et nous inquiète. Dans une certaine mesure, je peux le comprendre, les opinions critiques envers le club et nous, qui représentons le club.

« Nous ne pouvons pas nous en libérer complètement, mais peut-être que les gens comprennent aussi que moi, en tant qu’entraîneur, ou les joueurs, nous ne savons pas ce qui se passe vraiment.

« L’impact est clair et les discussions ont un impact, mais soyons un peu plus patients et comprenons ce que seront les mesures. Ensuite, nous devrons peut-être y faire face et nous adapter. »

Il met plutôt emphatiquement dans l’ombre les questions de football dimanche, où Chelsea a un effectif presque complet à choisir avec seulement Ben Chilwell indisponible. Tuchel s’est amusé à évoquer la possibilité que Reece James revienne après deux mois d’absence en raison d’une déchirure aux ischio-jambiers. Il semble vraiment apprécier l’énigme de savoir s’il faut récompenser Kepa Arrizabalaga pour ses bonnes performances en EFL Cup ou parachuter le gardien titulaire Edouard Mendy dans l’équipe.

La finale de la Coupe de la Ligue de dimanche représente une rencontre entre les anciens managers de Mayence et du Borussia Dortmund, Tuchel et Jurgen Klopp. Si le premier sort victorieux, il aura aidé N’Golo Kante et Marcos Alonso à rejoindre Cesar Azpilicueta en tant que joueurs de Chelsea ayant remporté tous les honneurs disponibles pour un footballeur en Angleterre.

Rarement de telles intrigues ont semblé aussi insignifiantes. Ce qui pourrait être un match de football de premier plan promet d’être une autre toile marquée par la grande tragédie qui se déroule en Ukraine.

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