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Perspectives de la Conférence Est de la MLS 2022 : Le New England Revolution peut-il rester performant avec Lletget et Altidore ?

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Le Nashville SC a disparu de la Conférence Est et le Charlotte FC a été accueilli dans la ligue, mais une conférence va plus loin cette intersaison. Avec les deux vainqueurs en titre du bouclier des supporters et de la MLS Cup à l’Est, il sera difficile pour tous les autres de les détrôner. Des recrues passionnantes comme Xhereden Shaqiri (Chicago Fire), Thiago Almada (Atlanta United) et Lorenzo Insigne (Toronto FC) feront de leur mieux pour détrôner le NYCFC et renverser le New England Revolution.

Nous sommes face à une conférence profonde où presque toutes les équipes ont fait des mises à niveau durant l’intersaison. La nouvelle saison devant commencer samedi, faisons le point sur chaque équipe et ses perspectives pour 2022.

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L’ordre ci-dessous est basé sur la façon dont ils ont terminé la saison dernière :

New England Revolution

Principaux ajouts : Sebastian Lletget, Omar Gonzalez, Jozy Altidore

Départs importants : Tajon Buchanan, Teal Bunbury

Ce à quoi il faut s’attendre : Après une saison durant laquelle les Revs ont remporté le Supporters’ Shield tout en battant le record de points de tous les temps, ils abordent cette saison avec l’un des effectifs les plus stables. Il y aura du mouvement puisque Matt Turner partira à Arsenal dès l’ouverture de la fenêtre de transfert estivale. L’arrivée de Jozy Altidore a permis au Toronto FC de bénéficier d’un allègement salarial. En gardant Adam Buska, Gustavo Bou et Carles Gil, le meilleur joueur de la ligue, Bruce Arena pourra conserver une attaque puissante, mais il faudra jouer différemment avec Sebastian Lletget qui remplace Tajon Buchanan.

L’étincelle de l’équipe, Buchanan, a marqué neuf buts et distribué cinq passes. Et même si Lleget est un joueur différent, c’est beaucoup de production à perdre et à remplacer. Arena est en train de reformer le groupe, mais il ne semble pas que ce club puisse atteindre les sommets de la saison dernière.

Philadelphia Union

Principaux ajouts : Julian Carranza, Mikael Uhre

Départs importants : Alavas Powell, Kacper Przybylko, Jamiro Montiero

Ce à quoi il faut s’attendre : Je vous laisse deviner à quel poste l’Union souhaitait le plus s’améliorer pendant l’intersaison. L’équipe était une équipe moyenne en termes de buts en MLS et Przybylko avait du mal en tant qu’attaquant solitaire. L’arrivée de Mikael Uhre, en provenance de Brondby, et le prêt de Julian Carranza permettront de réorganiser le corps d’attaquants, Jim Curtin faisant revenir la quasi-totalité de l’équipe qui a atteint la finale de la conférence Est.

Perdre Jamiero Montiero au profit de San Jose pour un maigre salaire semble être une grosse perte, mais avec la formation en diamant 4-4-2 qui reste pour une autre saison, il n’aurait pas une place de titulaire garantie avec Jose Martinez, Leon Flach, Daniel Gazdag et Alejandro Bedoya dans la ligne de départ. C’est un témoignage de la profondeur de l’équipe qu’un joueur désigné peut être échangé avec l’espoir que les jeunes joueurs peuvent remplir leurs minutes, mais c’est grâce à la profondeur de l’académie de l’Union.

Avec des jeunes comme Jack McGlynn et Paxten Aaronson et l’une des meilleures défenses de la ligue grâce à Andre Blake, l’Union est prête à se battre pour le titre.

New York City FC

Principaux ajouts : Thiago Martins

Départs importants : James Sands, Ismael Tajouri-Shradi

Ce à quoi il faut s’attendre : Cette équipe est difficile à évaluer. Le vainqueur du Soulier d’Or Valentine Castellanos revient après que les offres de River Plate et Palmeiras aient été rejetées, mais ils pourraient revenir cet été, laissant un grand vide dans l’attaque de New York. Le NYCFC est l’une des équipes les plus régulières de la ligue et on peut s’attendre à ce qu’il se qualifie pour les playoffs, mais son potentiel dépendra des performances de jeunes joueurs comme Tayvon Gray et Talles Mango.

Thiago Martins est un ajout intéressant et je suis curieux de savoir si Ronny Diela va déployer un trois-en-arrière de temps en temps pour faire face à la perte de Sands. Cette saison pourrait également être l’occasion pour Keaton Parks de monter en puissance. S’il était bon sur le plan offensif, l’amélioration du côté défensif du jeu fera de Parks un milieu de terrain complet, qui pourrait combler le vide laissé par Alex Ring il y a quelques années.

Atlanta United

Principaux ajouts : Andrew Gutman, Osvaldo Alonso, Ronald Hernandez, Thiago Almada.

Départs importants : Anton Walkes, Ezequiel Barco, George Bello, Franco Escobar

Ce à quoi il faut s’attendre : Comme toujours, cette équipe est l’une des plus talentueuses de la MLS. Mais parviendront-ils à réunir tous ces talents sur le terrain suffisamment tôt pour éviter de s’enfoncer dans un trou à l’Est ? Thiago Almada, 20 ans, est un ajout extrêmement talentueux à l’équipe, qu’il rejoint en provenance de Velez après avoir marqué sept buts et délivré six autres passes décisives la saison dernière. Associé à Josef Martinez, il pourrait former l’une des attaques les plus puissantes de la ligue.

Mais la plupart de mes préoccupations se situent du côté défensif, avec de nombreux départs de la ligne arrière pendant l’intersaison. Ils ont bien fait de prêter Andrew Gutman à New York pour qu’il se remette dans le bain de la MLS, mais vu la qualité de George Bello des deux côtés du terrain, il sera intéressant de voir s’il peut combler ce vide. Walkes et Escobar ont également apporté une grande profondeur de jeu, mais ils risquent d’avoir des difficultés s’ils sont touchés par des blessures importantes.

Orlando City

Principaux ajouts : Cesar Araujo, Facundo Torres, Ercan Kara

Départs importants : Nani, Chris Mueller, Daryl Dike

Ce à quoi il faut s’attendre : Ils remplacent une tonne de talents offensifs, et la chimie étant si importante dans un trio de tête, vous devez presque juger les Lions sur la base de ce qu’ils ont fait avant et après l’été. Kara s’est déjà fait une entorse de la cheville pendant la pré-saison, il sera donc mis en confiance. Il est trop important pour prendre le risque d’une blessure majeure, d’autant plus que Pato est un remplaçant adéquat pour quelques matchs. Kara a marqué pour le plaisir avec le Rapid Wien, Oscar Pareja espère donc qu’il pourra combler le vide de Dike tout en transformant Orlando en une unité offensive plus flexible.

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Avec un milieu de terrain talentueux soutenant cette attaque et une bonne défense ancrée par Pedro Gallese, il y a de la place pour l’erreur si les choses ne cliquent pas au début. Orlando pourrait terminer n’importe où entre le top 3 de l’Est et la fin des playoffs, selon la façon dont les choses se déroulent. Pareja est un grand entraîneur qui n’a pas peur de mélanger les choses, alors je parierais sur une meilleure place dans le classement.

New York Red Bulls

Principaux ajouts : Caden Clark lol, Carlos Coronel, Lewis Morgan, Luquinhas, Tom Edwards

Départs importants : Andrew Gutman, Sean Davis, Daniel Royer, Kyle Duncan

Ce à quoi il faut s’attendre : Vous savez ce que vous allez obtenir des Red Bulls, ce qui est un compliment dans une ligue aussi imprévisible que la MLS. Ils sont implacables sur le pressing, ce qui leur permet d’obtenir de bons résultats défensifs, mais ils ont beaucoup à désirer sur le plan défensif, n’ayant marqué que 39 buts la saison dernière, ce qui les place au quatrième rang de la Conférence Est. On espère que Luquinhas comblera le vide créatif laissé par le départ de Kaku après la saison 2019. Luquinhas est une force créative bonne à pas géniale qui arrive du Legia Varsovie. Il est un passeur progressif qui peut aider à déplacer les revirements créés par le pressing en attaques dangereuses.

New York sera une autre équipe cherchant à récupérer un autre joueur de l’Inter Miami en la personne de Lewis Morgan, qui cherchera à créer des occasions tout en tirant lorsqu’il se retrouve dans l’espace, espérant ainsi remplacer la production de Daniel Royer. Mais dans la transaction la plus importante de la saison en MLS, New York a dû échanger des fonds d’allocation pour faire revenir Caden Clark prêté par le RB Leipzig, ce qui a nui à leur capacité à faire entrer plus d’attaquants. Cela signifie que Patryk Klimala commencera la saison en tant qu’attaquant de pointe, bien qu’il n’ait marqué que huit buts la saison dernière. Si un buteur de 15 buts émerge dans cette équipe, soyez attentifs.

D.C. United

Ajouts importants : Brad Smith, Haden Sargis, Michael Estrada, Taxiarchis Fountas

Départs importants : Paul Arriola, Kevin Paredes

Ce à quoi il faut s’attendre : Cette année ressemble à une année de déception pour D.C. United. Après avoir passé toute l’intersaison à faire miroiter Ola Kamara, ils sont prêts à ouvrir avec lui pour une autre année. Les préoccupations concernant son style de jeu qui n’est pas assez orienté vers l’équipe pour Hernan Losada sont justes, mais c’est toujours bizarre de commencer une saison avec quelqu’un dont on ne voulait pas ouvertement sur la liste. Arriola sera un excellent exemple de D.C. qui ne sait pas ce qu’il a jusqu’à ce qu’il disparaisse. Son leadership et sa polyvalence seront tout aussi difficiles à remplacer que ses six buts et quatre passes décisives. Brad Smith peut faire beaucoup de bonnes choses, mais il n’est pas aussi bon en dribble que Paredes pour faire quelque chose à partir de rien.

Sargis est un jeune défenseur talentueux qui fait le saut depuis le championnat de l’USL et qui tentera également d’obtenir des minutes en équipe première. Comme Toronto, D.C. doit faire face à un problème : sa recrue la plus talentueuse ne rejoindra le club que plus tard dans la saison. Taxiarchis Fountas a signé un accord précontractuel avec le Rapid Vienna, mais son arrivée n’est pas garantie avant l’été. Si lui et Estrada sont opérationnels et que les milieux de terrain Russel Canouse et Moyses Nyeman peuvent gérer les minutes qu’ils devront jouer, cette équipe pourrait être solide, mais elle sera heureuse de participer aux play-offs.

Columbus Crew

Principaux ajouts : Erik Hurtado, Milos Digenek, Yaw Yeboah

Départs importants : Milton Valenzuela, Harrison Afful

Ce à quoi il faut s’attendre : Le Crew a eu beaucoup de départs, mais la plupart ne changeront rien à leurs attentes cette saison. Caleb Porter s’attendra à jouer un 4-2-3-1 où Darlington Nagbe et Gyasi Zardes seront à nouveau des joueurs clés autour de Lucas Zelarayan. Véritable candidat au titre de MVP, Zelerayan jouera un rôle déterminant dans tout ce qu’ils entreprennent. Il a augmenté sa production avec 12 buts et quatre passes décisives et espère que l’ajout de Yeboah lui permettra de réduire la pression sur le front du marquage.

Yaw Yeboah est un ajout intriguant en provenance du Wisla Krakow. Le jeune Ghanéen a marqué 10 buts et en a assisté cinq autres en 50 apparitions avec le Wisla Krakow, mais il devra augmenter sa production de buts si le Crew veut rebondir après avoir manqué les playoffs. Bien que Milton Valenzuela n’ait pas voulu faire partie de l’équipe, sa perte sera ressentie de manière importante cette saison.

FC Montréal

Ajouts importants : Alistair Johnson, Kei Kamara

Départs importants : Aucun

Ce à quoi il faut s’attendre : Wilfred Nancy prépare quelque chose de spécial à Montréal. Une équipe basée sur la possession de balle et dotée d’une défense solide a généralement du succès en MLS, comme en témoignent l’Union et Nashville. L’arrivée d’Alistair Johnson pour opérer entre un trois-arrière et un quatre-arrière ajoutera de la flexibilité à l’équipe, surtout si Djordje Mihailovic peut reproduire la saison dernière, au cours de laquelle il a inscrit quatre buts et délivré 13 passes. Il montre qu’il peut être un créateur de premier plan dans cette ligue.

Le problème de Montréal est de marquer des buts. Romell Quioto et Mason Toye ont marqué plus de sept buts en 2021, mais personne d’autre n’a dépassé les quatre buts. On espère que Kei Kamara sera capable de stabiliser le score, mais c’est une équipe qui est à un joueur désigné comme attaquant de diriger la Conférence Est pour les années à venir.

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Inter Miami

Principaux ajouts : Mo Adams, Jean Mota, Bryce Duke, Christopher McVey, Damion Lowe, Emerson Rodriguez, Leonardo Campana, DeAndre Yedlin, CJ dos Santos.

Départs importants : Julian Carranza, Kelvin Leerdam, Leandro Gonzalez Pirez, Ryan Shawcross, Fredrico Higuian, John McCarthy

Ce à quoi il faut s’attendre : Nous avons fait un petit tour d’horizon de Miami et tout peut arriver cette saison alors qu’ils cherchent à rebondir après les sanctions de la ligue et à se reconstruire. La pression sera forte sur Damion Lowe et DeAndre Yedlin, les internationaux cherchant à améliorer la défense, mais cette année, c’est Phil Neville qui devra jeter les bases d’une nouvelle culture au sein du club. Comme David Beckham s’est engagé à ce que Neville soit aux commandes, c’est une équipe qui vivra et mourra en fonction de ses décisions.

Campana aura du pain sur la planche pour remplacer les buts de Lewis Morgan et soulager Gonzalo Higuain, mais avec tout le turnover, c’est une équipe qui devrait être jugée sur les moments où elle ressemble à une unité compétente plutôt que sur les victoires et les défaites.

Chicago Fire

Principaux ajouts : Rafael Czichos, Kacper Przybylko, Xherden Shaqiri, Jairo Torres

Départs importants : Robert Beric, Francisco Calvo, Ignacio Aliseda

Ce à quoi il faut s’attendre : Lorsque l’un des membres les plus intéressants de l’équipe à suivre cette année est le talentueux gardien Gabriel Slonina, cela vous dit tout ce que vous devez savoir sur le Fire. L’attaque a été entièrement remaniée avec Shaqiri et Przybylko, ce qui devrait leur permettre de marquer quelques buts. Les problèmes se poseront lorsqu’il s’agira de les empêcher. Le jeune joueur désigné Jairo Torres est un ajout amusant en provenance d’Atlas en Liga MX, mais j’hésite à mettre trop de pression sur de jeunes joueurs qui arrivent dans des secteurs qui ont besoin d’autant de changements que Chicago.

Shaqiri va marquer des buts, mais encore une fois, il ne va pas améliorer la défense. Rafael Czichos semble être un ajout régulier mais il n’est pas non plus une amélioration majeure par rapport à Francisco Calvo qui est parti rejoindre San Jose. Les choses s’améliorent peut-être, mais la saison s’annonce difficile. Au moins, ils ont un bon logo et un bon maillot à regarder.

Toronto FC

Principaux ajouts : Shane O’Neill, Lorenzo Insigne (arrivé cet été), Lukas MacNaughton, Carlos Salcedo, Jesus Jimenez.

Départs importants : Justin Morrow, Mark Delgado, Yeferson Soteldo, Jozy Altidore, Auro, Richie Lareya, Omar Gonzalez, Nick DeLeon.

Ce à quoi il faut s’attendre : Bob Bradley a apporté le boulet de démolition à ce roster après son arrivée. Mais Toronto s’est-il débarrassé de trop de talents trop rapidement ? Yeferson Soteldo a dû partir pour faire de la place pour d’autres ajouts, et a au moins apporté un défenseur reconnu en Carlos Salcedo à une équipe qui en avait besoin. Mais perdre Mark Delgado, Richie Lareya, Auro et même Altidore ne sera pas facile. Si Kemar Lawrence n’est pas retenu, Toronto se retrouve à court de défenseurs.

Le talent offensif de l’équipe sera exceptionnel avec Ayo Akinola à la tête de la ligne, mais presque tout le reste est un point d’interrogation. Au moment où Insigne rejoindra l’équipe cet été, je m’attends à ce que Toronto soit trop loin derrière pour faire une sérieuse course aux playoffs.

FC Cincinnati

Principaux ajouts : Alec Kann, Alavas Powell, Ray Gaddis, Dominique Badji

Départs importants : Aucun des départs de l’intersaison n’a été notable.

A quoi s’attendre : Le petit Union arrive. Avec l’arrivée de Chris Albright comme manager général et de Pat Noonan comme entraîneur principal, il semble que Cincinnati va reprendre le diamant 4-4-2 et devenir une équipe de pressing. Sur le papier, c’est une bonne chose mais comme l’Union l’a appris il y a plus de trois ans, Haris Medunjanin est un excellent passeur mais un gros handicap défensif. Ils marqueront quelques buts et Kann sera un meilleur gardien, mais la transition vers ce style prend deux ou trois ans.

Ce sera une saison avec de bons et de mauvais moments. Il faudra s’attendre à des pannes occasionnelles, car quelqu’un oubliera sa mission de pressing, mais le côté gauche composé de Ronald Mararrita, Kubo et Brenner pourrait être légitimement amusant à regarder cette saison. Au moins, c’est quelque chose à attendre avec impatience. On demandera beaucoup à Lucho Acosta, mais s’il ne montre pas ce qu’il faut, il y a beaucoup d’argent à la banque pour un nouveau 10.

Charlotte FC

Principaux ajouts : Karol Swiderski, Anton Walkes, Daniel Rios

Départs importants : Riley McGee

Ce à quoi il faut s’attendre : Lorsque la phrase clé de la pré-saison est celle de l’entraîneur qui déclare que son équipe est « foutue », cela en dit long sur le type de saison qui s’annonce. Ils étaient « foutus » dès le départ puisque Riley McGree n’avait pas l’intention de venir en MLS après avoir été intéressé par des équipes européennes. Comme les premiers jours l’ont montré avec Middlesbrough, il aurait été un ajout intéressant à l’effectif. Charlotte a également vu l’accord pour Darwin Machis échouer, laissant Swiderski comme seul joueur désigné pour commencer la saison.

Walkes sera un bon ajout à la défense, mais il ne peut pas tout faire à lui seul. Charlotte devra faire de son mieux pour ne pas se laisser démoraliser par les coups qu’elle recevra en début de saison. Ils ont fait un ajout intriguant à la dernière seconde en acquérant Rios de Nashville. Joueur de profondeur pour Nashville, Rios a marqué cinq buts la saison dernière et peut apporter plus d’options à une attaque légère tout en obtenant une chance d’être un titulaire à plein temps pour eux.

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