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NWSL Angel City FC : aperçu : Christen Press peut-elle mener la toute nouvelle équipe de la ligue à un bon départ en Challenge Cup ?

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L’avant-saison de la National Women’s Soccer League se termine et les 12 clubs de la ligue se préparent pour huit mois de travail avec la Challenge Cup et la saison régulière qui se profilent. La Challenge Cup 2022 a débuté le 18 mars et la finale de la coupe aura lieu le 7 mai. Les fans peuvent regarder les matchs du week-end d’ouverture de la Challenge Cup en direct et à la demande sur Paramount+. Pour le calendrier complet de la saison régulière de la NWSL, cliquez ici.

Angel City FC est une nouvelle équipe d’expansion et le club se prépare à faire ses premiers pas en NWSL lors de la prochaine Challenge Cup. Cela fait un an que l’équipe a annoncé son arrivée dans la ligue lors de la Challenge Cup 2020 et elle se prépare depuis lors à sa saison inaugurale.

La franchise a dévoilé un groupe d’investisseurs étoilés comprenant plusieurs grands noms d’Hollywood, du sport, de la technologie et des affaires. L’ancienne conseillère en fonds d’investissement et développeuse de plateformes de jeux Julie Uhrman est la fondatrice et la présidente du club. Le groupe d’actionnaires comprend entre autres l’actrice Natalie Portman, Mia Hamm, membre de l’USWNT et l’icône du tennis Serena Williams.

Voyons comment l’Angel City FC s’est préparé à la saison 2022 de la NWSL :

Aperçu de l’intersaison

Personnel : Après avoir fait l’annonce de l’expansion de la ligue avec un groupe de propriétaires important et notable, la franchise s’est rapidement mise au travail pour établir un nom de club, des ressources de front office, et une équipe technique massive.

Le personnel comprend l’ancienne joueuse de l’USWNT Angela Hucles en tant que vice-présidente du développement des joueurs et des opérations, l’ancienne joueuse de l’équipe nationale féminine d’Angleterre Eniola Aluko en tant que directrice technique du club, et Kim McCauley en tant que directrice du dépistage et des analyses, entre autres.

Vers la fin de la saison 2021 de la NWSL, le club a annoncé que l’ancienne manager de NJ/NY Gotham, Freya Coombe, était son nouvel entraîneur principal et a ajouté Robert Udberg comme entraîneur principal adjoint de Chelsea.

Les plus grosses acquisitions : La franchise a constitué l’ensemble de son effectif pendant l’intersaison, mais a fait les gros titres lorsqu’elle a annoncé la signature de son premier joueur, Christen Press, originaire de Californie et attaquante de l’USWNT. La franchise a également été active dans plusieurs mouvements avant la draft d’expansion afin de rendre la transition des joueurs potentiels vers le club moins difficile tout en construisant leur roster. Dani Weatherholt, Jasmyn Spencer et Paige Neilsen ont toutes été sélectionnées lors de la draft d’expansion. L’internationale japonaise Jun Endo, l’internationale canadienne Vanessa Gilles et l’internationale jamaïcaine Allyson Swaby ont également été engagées par le club.

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Une question brûlante à l’aube de la saison 2022

L’Angel City FC est l’une des deux franchises introduites dans la ligue pour 2022. Alors que l’équipe se prépare à disputer son tout premier match de NWSL contre son rival californien, le San Diego Wave FC, une question similaire se pose pour les deux clubs à l’approche de la saison 2022. En effet, aucune équipe en expansion n’a jamais atteint la post-saison de la NWSL lors de sa saison inaugurale.

Cependant, pour Angel City, une autre question se pose pour la franchise dans son ensemble, avec leur introduction massive dans la ligue. Le club a dévoilé son groupe de propriétaires étoilés, en mettant l’accent sur un groupe sportif dirigé par des femmes et visant à remodeler le paysage du football féminin. La franchise a mis l’accent sur les investissements à long terme, les initiatives en faveur des joueuses, les ressources de niveau supérieur, les engagements forts envers la communauté de Los Angeles et l’utilisation du football comme vecteur du mouvement.

Les regards seront tournés vers Angel City pour voir si le club brisera la malédiction de la post-saison des équipes d’expansion, tout en se demandant si les 18 mois de préparation à 2022 mèneront à des victoires sur le terrain.

Ce qu’ils disent

Christen Press revient à l’action en NWSL pour la première fois depuis 2019. L’attaquante a passé du temps à jouer à l’étranger avec Manchester United et l’équipe nationale féminine américaine avant de signer avec Angel City. Avant le prochain match contre San Diego Wave, l’attaquante a discuté du match à venir et de la potentielle rivalité régionale entre les deux équipes.

« Je pense que j’ai hâte de voir ce que la rivalité avec San Diego va devenir. Je pense que c’est vraiment intéressant d’avoir deux équipes d’expansion si proches l’une de l’autre.

Vous allez avoir beaucoup de joueurs qui vont vouloir venir jouer ici, donc j’espère qu’avec le temps, les deux clubs seront et pourront rester une élite en termes de compétition, ce qui, bien sûr, alimente une grande rivalité. Tout cela reste à écrire et nous verrons le coup d’envoi samedi. »

L’attaquante Jasmyne Spencer est dans la ligue depuis sa création, et elle est maintenant dans son septième club avec Angel City. Spencer s’est assise avec le podcast « Attacking Third » de CBS Sports pour discuter de son arrivée à l’Angel City FC avant leur saison inaugurale et de la construction d’une nouvelle culture.

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« Honnêtement, c’est génial depuis le premier jour. Le niveau d’intensité, la qualité et le niveau de jeu sont là et c’est très agréable d’en faire partie. Je pense que ce qui est bien quand on fait partie d’une équipe en expansion, c’est que l’on peut fixer ces attentes et ces normes tous les jours. Donc, faire partie de ça… Je pense que nous allons être une équipe exceptionnelle à suivre. »

Vous voulez plus de reportages sur le football féminin ? Écoutez ci-dessous et assurez-vous de suivre Attacking Third, un podcast de CBS Soccer consacré à vous apporter tout ce que vous avez besoin de savoir sur la NWSL et dans le monde entier.

Liste des membres de l’Angel City FC

Angel City dispose actuellement d’un effectif de 24 joueurs alors que l’équipe s’apprête à disputer la Challenge Cup 2022. Les défenseurs et les milieux de terrain sont les unités les plus remplies avec huit joueurs répertoriés parmi chaque position, suivis par les attaquants avec cinq joueurs. Attendez-vous à ce que DiDi Haračić soit le gardien de but titulaire, et Christen Press l’attaquante principale. Un échange en fin de saison avec l’OL Reign pour Madison Hammond pourrait signaler plus de temps pour la défenseuse avec Angel City.

Gardiens de but (3) : DiDi Haračić, Brittany Isenhour, Maia Perez

Défenseurs (8) : Vanessa Gilles (INT), Sarah Gorden, Madison Hammond, Paige Nielsen, Ali Riley, Allyson Swaby, M.A. Vignola, Megan Reid.

Milieux de terrain (8) : Hope Breslin, Katie Cousins, Stefany Ferrer Van Ginkel (INT), Savannah McCaskill, Lily Nabet, Cari Roccaro, Miri Taylor (INT, NYR), Dani Weatherholt.

Attaquants (5) : Simone Charley, Jun Endo (INT), Tyler Lussi, Christen Press, Jasmyne Spencer.

Arrivée prévue

Si le football est le véhicule pour créer le changement pour Angel City, le club a déjà atteint cet objectif avec son arrivée dans la ligue et en forçant les franchises à appliquer de meilleures normes à leurs joueurs. Il est temps de voir ces ressources mises en action alors que l’équipe commence à les traduire en résultats sur le terrain. Un départ lent pourrait être payant, attendez-vous à ce qu’Angel City se batte pour une place en playoffs.

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