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« Nous vivons en ignorant le fait que tôt ou tard, quelque chose de très dur nous arrivera ».

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Tout a commencé sur Twitter. Il y a des années, Saül Martínez-Horta (Barcelone, 1981), neuropsychologue clinicien à l’Institut de recherche sur la santé des femmes et des hommes. Hôpital de la Santa Creu i Sant Pau (Barcelone), a commencé à publier sur ce réseau social les cas cliniques qui a le plus attiré son attention. Une maison d’édition, Kailas, l’a contacté pour lui proposer d’écrire un livre. livre avec eux et maintenant il vient de publier « Cerveaux brisés », en s’inspirant de « L’homme qui prenait sa femme pour un chapeau », un classique écrit en 1985 par le célèbre neurologue britannique. Oliver Sacks. Martinez-Horta est également le directeur de l’Institut de recherche de l’Union européenne. Unité de neuropsychologie du Centre de diagnostic et d’intervention neurocognitifs. (CDINC) à Barcelone.


Qu’est-ce qu’un cerveau brisé ? C’est une métaphore. Les cerveaux ne se brisent pas, mais pour diverses raisons, ils cessent de fonctionner comme ils le devraient. Ce qui est curieux, lorsque cela se produit, c’est la façon dont le comportement humain ou la cognition s’exprime.

Qu’est-ce que cela signifie de perdre la mémoire ? Nous sommes nos souvenirs. La réalité a un sens parce que nous avons une mémoire. Si je contemple le monde sans savoir comment attribuer un sens à ce que j’observe, à moi-même, à mon environnement, aux objets, il n’a pas de sens. Il y a un souvenir très immédiat qui donne vie à ma conscience et un autre plus lointain dans le temps qui donne un sens à toute mon existence. La mémoire peut être altérée dans sa totalité ou seulement en partie. Et la façon dont elle se décompose peut transformer profondément la réalité d’une personne. L’une des premières choses que l’on constate lorsque la mémoire est fragmentée, c’est que l’individu perd son essence.

Dans quelle mesure est-il normal de perdre la mémoire ? Le déclin cognitif a été banalisé et normalisé comme une conséquence sans équivoque du vieillissement. De nombreuses personnes partent du principe qu’il est normal, en vieillissant, de se détériorer de manière significative. Et il est évident qu’en vieillissant, nous sommes plus lents, plus maladroits, notre mémoire n’est pas la même… Mais dans le cadre de certains paramètres. Tout ce qui a un impact sur la vie d’une personne et qui est cognitif – qu’il s’agisse de la mémoire, du langage, du comportement – dans sa famille n’est pas imputable à l’âge. Et cela vaut la peine d’être exploré par un spécialiste, mais ne normalisez jamais ce changement, car ce n’est pas cela le vieillissement. Le vieillissement s’accompagne d’un risque accru d’événements susceptibles d’endommager le cerveau, mais pas de cela.

L’une des premières choses que l’on constate lorsque la mémoire est fragmentée, c’est que l’individu perd son essence.

Et chez les jeunes ? Lorsque la mémoire ne fonctionne pas bien, il est très fréquent que ce qui en est à l’origine ne soit pas une maladie du cerveau ou une maladie dégénérative, mais le stress, la fatigue, le manque de sommeil, les troubles de l’humeur&mldr ; Tout cela rend la mémoire dysfonctionnelle. Et c’est une raison pour laquelle de nombreuses personnes consultent un médecin.

Dans un chapitre, il décrit l’histoire d’un homme qui perd la mémoire, oublie le nom de sa femme mais croit toujours que l’inconnue qui vit avec lui est la femme de sa vie, et lui demande de l’épouser à nouveau. Pourquoi les souvenirs liés à des expériences émotionnelles sont-ils les plus durables ? Les émotions ont joué un rôle clé dans la survie de notre espèce. C’est comme si l’émotion portait un code implicite auquel notre cerveau attribue une grande valeur adaptative. D’un point de vue plus évolutif, se souvenir de quelque chose étroitement lié à une émotion intense peut signifier survivre ou, au contraire, disparaître du monde. Le cerveau donne la priorité aux informations associées à un contenu émotionnel fort. Et non seulement il lui donne la priorité, mais la façon dont il le stocke suit une voie différente, au point qu’un cerveau peut oublier pratiquement tout, mais que les souvenirs à fort caractère émotionnel persistent. Un exemple très simple que tout le monde utilise : nous nous souvenons tous de ce que nous faisions le 11 septembre, lorsque les tours jumelles ont été attaquées, car l’impact émotionnel a été très fort.

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Il explique également que sous des troubles normalisés comme l’anxiété ou la dépression, il peut y avoir des problèmes cérébraux. Quand est-ce le cas ? Je pense que beaucoup de travail a été fait pour normaliser l’existence des problèmes de santé mentale, mais il ne faut pas confondre cela avec le fait que parfois un trouble dépressif ou une anxiété est la manifestation d’un problème organique. Comment en prendre conscience ? Je ne me contente pas d’explorer la présence ou l’absence d’un trouble anxieux, j’examine ces symptômes tout en explorant bien d’autres choses. Par exemple, il n’est pas normal qu’une personne présente un trouble anxieux d’apparition soudaine, sans cause apparente, persistant dans le temps, et qu’elle ait également des hallucinations visuelles. Cet ensemble d’éléments m’avertit que ce scénario pourrait être plus complexe.

Parfois, une dépression ou une anxiété est la manifestation d’un problème organique, et l’ensemble des symptômes doit donc être exploré.

Qu’est-ce que ça peut être ? Une forme précoce de la maladie à corps de Lewy. [un tipo de demencia]où les manifestations d’anxiété sont parfois le premier symptôme ou un symptôme d’accompagnement de la maladie dans de très nombreux cas.

Il prévient que la maladie d’Alzheimer est une maladie qui se présente souvent de manière déroutante. Comment ? Toutes les maladies dégénératives sont très hétérogènes. Je dis souvent que les cas d’école ne se produisent généralement que dans les manuels. C’est pourquoi il est si important d’étudier les patients. La forme la plus courante de présentation de la maladie d’Alzheimer est un tableau amnésique progressif, et ce qui l’accompagne habituellement a également un aspect très spécifique. Cependant, l’ampleur varie beaucoup d’un patient à l’autre. On peut trouver des patients qui n’ont pas de tableau amnésique, mais qui progressivement ne sont plus capables d’effectuer des opérations mentales, ne peuvent pas lire, sont désorientés&mldr ; Il peut s’agir d’une forme d’atrophie corticale consécutive à la maladie d’Alzheimer. Une personne dont le caractère change, devient désinhibée, grossière, violente : il peut s’agir d’une forme frontale de la maladie d’Alzheimer. Et cette hétérogénéité dans la maladie d’Alzheimer se retrouve dans d’autres maladies dégénératives courantes, comme la maladie de Lewy ou la dégénérescence frontotemporale.

Vous insistez beaucoup pour aller plus loin dans la recherche de ce qui arrive au patient, et pas seulement « c’est la dépression » ou « l’anxiété ». Il existe de nombreux courants philosophiques et théoriques sur la manière de conceptualiser les problèmes de l’esprit humain. C’est bien, mais au fond mon idéologie est inutile car ce qui arrive aux gens peut avoir une cause complètement différente. La dépression peut être la manifestation d’un problème relationnel avec le contexte, mais elle peut aussi être bien d’autres choses. Et ce n’est que si vous envisagez qu’il peut s’agir de beaucoup d’autres choses que vous pourrez déterminer si l’une d’entre elles explique la dépression. Si vous considérez qu’il n’y a pas d’autres raisons parce que votre positionnement ne l’envisage pas, vous ne l’explorerez pas. C’est, à mon avis, un acte de négligence. Et puis vous avez beaucoup de surprises : des personnes qui ont été classées pendant un certain temps avec un certain diagnostic, traitées d’une certaine manière, qui se révèlent avoir un problème d’une autre nature.

Donnez un exemple. L’exemple le plus clair, où la Catalogne a joué un rôle central, est celui des maladies auto-immunes. Le professeur Josep Dalmau, de l’hôpital Clínic, à Barcelone, a été l’un des grands découvreurs de nombreuses maladies auto-immunes à l’origine de troubles psychiatriques, notamment chez les femmes. Des maladies qui condamnaient auparavant de nombreuses femmes à une hospitalisation psychiatrique, mais en réalité ce qu’elles avaient, c’était une tumeur ovarienne, qui a déclenché une réponse auto-immune qui a attaqué un type de neurone qui a donné lieu à une forme d’encéphalite appelée encéphalite anti-NMDA, qui a une manifestation clinique psychiatrique. Et le problème n’est pas que l’on ne sache pas comment le diagnostiquer, mais qu’il est possible de le traiter et de le soigner. Mais si vous ne l’examinez pas, vous ne le traiterez pas et vous ne le guérirez pas.

Il parle également de la La maladie de Huntington, sur laquelle il enquête. Comment en est-il arrivé là ? J’ai la chance de travailler dans une unité de troubles du mouvement à l’hôpital de Sant Pau, où la maladie de Huntington était une maladie minoritaire. Je l’ai appris dans les livres. Il s’agit d’une maladie incurable, déterminée génétiquement, ce qui permet de l’étudier chez des individus sains qui possèdent la mutation. Lorsque les patients apprennent que cela va leur arriver, ils subissent un impact très brutal sur le plan psychologique. Cependant, [conocer la mutación] offre la possibilité d’étudier la neurodégénérescence avant qu’elle ne se produise. Sur le plan clinique, il s’agit d’une maladie extrêmement florissante : tous les syndromes neurologiques que vous pouvez imaginer se retrouvent chez un patient atteint de la maladie de Huntington. C’est une maladie tellement spectaculaire que j’ai voulu m’y consacrer. J’ai insisté pour que nous mettions en place un cabinet multidisciplinaire de Huntington, afin de fournir des soins de qualité à ces familles, et j’ai pensé que si nous faisions cela, beaucoup de gens viendraient. Et c’est ainsi : des gens viennent d’autres communautés, et nous participons aux essais cliniques et aux interventions les plus avant-gardistes.

Que pouvez-vous faire pour un patient atteint d’une maladie incurable ? Tout. L’une des leçons que j’ai apprises est que nous vivons notre vie en évitant une réalité, à savoir que quelque chose de très difficile va nous arriver à un moment ou à un autre. Et nous n’y prêtons pas attention. Ça va nous arriver à tous. Lorsque vous ne pouvez éviter de découvrir que cela va arriver, si vous ne limitez pas cela à un diagnostic fatal mais à une information transcendante pour votre vie, vous pouvez faire beaucoup de choses. La façon dont vous vivez est très différente. Les patients atteints de la maladie de Huntington m’ont appris qu’ils peuvent tirer parti du fait qu’ils vont mourir de cette maladie. La maladie n’est pas subie par un individu isolé, mais aussi par son environnement, qui a besoin de comprendre le pourquoi des choses, d’anticiper, de se prendre en charge. La médecine guérit très peu de maladies, elle en traite beaucoup, mais elle en guérit très peu, et nous faisons de même.

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