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Deux équipes de la NWSL mises en vente : Les Portland Thorns et les Chicago Red Stars entament le processus de vente de participations majoritaires

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En l’espace de quelques heures jeudi, deux équipes de la NWSL à l’histoire riche auraient été mises en vente. Le propriétaire du Portland Thorns FC et du Portland Timbers, Meritt Paulson, a annoncé qu’il allait vendre la franchise des Portland Thorns et non le club des Timbers. Selon Sportico, le propriétaire des Chicago Red Stars, Arnim Whistler, a engagé la banque d’affaires Inner Circle pour faciliter la vente de sa participation majoritaire.

La décision de vendre les Thorns intervient après les allégations d’inconduite sexuelle et de coercition de 2015 autour de l’ancien entraîneur principal des Thorns, Paul Riley. Paulson a depuis subi des pressions publiques pour vendre sa participation dans les deux franchises à la lumière de la nouvelle l’enquête de l’US Soccer, dirigée par l’ancien procureur général adjoint Sally Q. Yates. Les conclusions complètes du rapport comprennent d’autres détails sur l’obstruction des clubs et leur refus de participer à l’enquête.

« Je crois qu’il est dans le meilleur intérêt des Thorns d’avoir un nouveau propriétaire afin que le club puisse fonctionner au niveau de la ligue avec une nouvelle voix pour être une force motrice pour la NWSL », a déclaré Paulson dans la déclaration.

« Cela a été une décision difficile pour moi, mais je crois que c’est la meilleure façon de positionner les Thorns pour un succès continu pendant ce prochain chapitre de la NWSL et du sport. »

Lors de la la publication du rapport Yates au début du mois d’octobreLa pression de l’opinion publique s’est également étendue aux joueurs, plusieurs joueurs de l’équipe nationale féminine des États-Unis ayant exprimé leur souhait de voir les propriétaires et les dirigeants licenciés. La capitaine de l’USWNT, Becky Sauerbrunn, a déclaré aux médias : « Je pense que tous les propriétaires, les dirigeants et les responsables de l’U.S. Soccer qui ont à plusieurs reprises manqué à leurs obligations envers les joueurs et n’ont pas protégé ces derniers, qui se sont cachés derrière des considérations juridiques et n’ont pas participé pleinement à ces enquêtes, devraient partir. »

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Quand les Thorns seront-ils vendus ?

Il n’y a actuellement aucun calendrier pour la vente et la déclaration de Paulson mentionne que le club veut travailler avec la ligue pour « s’assurer que nous trouvons le bon groupe pour prendre les rênes. » En attendant, Paulson s’est engagé à verser 1 million de dollars pour créer un nouveau bureau de sécurité des joueurs au sein de la ligue.

La commissaire de la NWSL, Jessica Berman, a réitéré les efforts de collaboration pour le nouveau propriétaire dans une déclaration de la ligue : « Je soutiens la décision de Merritt Paulson de vendre les Thorns, son engagement à aider à une transition en douceur pour un nouveau groupe de propriétaires à Portland, et la contribution d’un million de dollars à la ligue », a déclaré Berman.

« Cet argent sera utilisé pour lancer un nouveau département de la sécurité des joueurs de la NWSL – en sortant de ce chapitre de l’histoire de la NWSL, nous allons émerger plus fort que jamais et faire de cette ligue une ligue dans laquelle les joueurs sont fiers de jouer …. Nous continuerons à travailler en collaboration pour nous assurer que les joueurs et le club ont tout ce dont ils ont besoin pour réussir sur et en dehors du terrain. »

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Les Red Stars de Chicago également à vendre

Selon un rapport de Sportico, le propriétaire des Chicago Red Stars, Arnim Whistler, a engagé la banque d’investissement Inner Circle pour faciliter la vente de sa participation majoritaire. L’embauche d’une tierce partie par Whistler a été confirmée aux actionnaires par la présidente du conseil d’administration Kim Vender Moffat. La nouvelle est tombée quelques heures seulement après l’annonce des Thorns. Inner Circle dirige également la vente de deux futures équipes d’expansion de la NWSL.

La nouvelle est un changement par rapport au mois d’octobre, lorsque Whisler avait publié une déclaration disant qu’il se retirerait de la prise de décision au sein de l’organisation. Il n’y a actuellement aucun calendrier pour la vente des parts majoritaires de Whisler.

Prochaines étapes

La NWSL a déjà annoncé la cadre du calendrier pour la prochaine saison 2023. Le calendrier prévoit plusieurs dates clés, notamment le début de la saison régulière, qui débutera le 25 mars, et la finale du championnat NWSL, le 11 novembre. La sélection de la NWSL aura lieu le 12 janvier à Philadelphie lors de la convention des entraîneurs de football.

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