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Adel Taarabt, de Benfica, considère l’Ajax comme « l’une des équipes les plus attrayantes à regarder » avant le choc de la Ligue des champions.

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Le SL Benfica accueille l’Ajax Amsterdam à l’Estadio da Luz mercredi pour le match aller des huitièmes de finale de l’UEFA Champions League (15h00 ET | Paramount+) et Adel Taarabt est impatient d’assister à un choc qui a un peu de saveur marocaine pour lui, étant donné les deux internationaux du club néerlandais.

Le joueur de 32 ans sera opposé à Zakaria Labyad et Noussair Mazraoui qui sont tous deux nés aux Pays-Bas mais représentent les Lions de l’Atlas au niveau international et Taarabt a admis qu’il regarde régulièrement l’Ajax à cause d’eux.

« Pour moi, l’Ajax est l’une des équipes les plus attrayantes à regarder », a déclaré l’ancien joueur de Tottenham Hotspur et du Milan AC. « Je les suis car ils ont quelques joueurs marocains et je pense que c’est l’une des meilleures équipes de la Ligue des Champions ».

Le choc de mercredi oppose Benfica à l’équipe en forme de la compétition jusqu’à présent étant donné que les hommes d’Erik ten Hag ont remporté tous leurs matchs jusqu’à présent et se sont qualifiés pour la phase à élimination directe avec un bilan de 100% grâce notamment à la sensationnelle série de 10 buts de Sébastien Haller.

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« Deux grands clubs avec de grandes histoires », a déclaré Taarabt. « Ce sera un match difficile pour nous, mais nous serons à la maison, et nous essaierons de jouer pour gagner. Nous jouerons comme nous aimons, c’est-à-dire en attaquant, ils aiment faire ça aussi, mais ça devrait être un très beau match. »

L’Ajax est actuellement inarrêtable dans toutes les compétitions, avec une série de 10 matches sans défaite qui a permis aux géants d’Amsterdam de prendre cinq points d’avance en Eredivisie, tandis que Benfica est troisième au Portugal et six points derrière le Sporting, deuxième, après un match nul 2-2 contre Boavista, marqué par Taarabt.

« Nous n’avons pas obtenu le résultat que nous voulions, mais j’étais content de mon but », a déclaré le talent originaire de Fès à propos de son but en première période qui a contribué à créer une avance de 2-0 à la mi-temps qui a été jetée dans les 16 dernières minutes. « Nous sommes impatients de jouer ce match ».

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Taarabt est l’un des membres les plus expérimentés de cette équipe actuelle de Benfica et son expérience, avec les vétérans défenseurs Jan Vertonghen et Nicolas Otamendi ainsi que le milieu de terrain Joao Mario, donne à Nelson Verissimo une base solide sur laquelle construire son équipe.

Bien que les choses ne se soient pas forcément passées comme prévu sur le plan national et que le Bayern Munich ait pu infliger deux lourdes défaites, il s’agit tout de même d’une équipe qui a battu Barcelone 3-0 à domicile et fait match nul à l’extérieur pour pousser les géants espagnols en UEFA Europa League.

Le numéro 49 de Benfica a montré des éclairs de son immense talent au fil des ans, après avoir débuté au RC Lens avant de rejoindre les Spurs puis les Queens Park Rangers, ainsi que des passages à Fulham et au Genoa CFC sous forme de prêt.

Vous pouvez suivre Benfica vs Ajax sur Paramount+ ce mercredi et lors du match suivant à la mi-mars.

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