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NWSL : Trois choses à savoir avant le coup d’envoi de la saison régulière 2022 avec Angel City contre North Carolina Courage

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La National Women’s Soccer League donnera le coup d’envoi de la saison régulière vendredi, alors que la ligue célébrera son 10e anniversaire. Le week-end d’ouverture mettra en vedette les 12 clubs dans six matchs. Le Angel City FC accueillera le North Carolina Courage le jour de l’ouverture et les fans pourront suivre le match sur CBS Sports Network. Les matchs de la NWSL sont disponibles en direct et à la demande pour les fans sur Paramount+.

Jetons un coup d’œil à trois choses à savoir avant le début de la saison régulière :

1. La NWSL est plus grande maintenant

À l’approche de la 10e année de la ligue, la NWSL a annoncé l’ouverture de franchises d’expansion en Californie, avec de nouveaux clubs à Los Angeles et San Diego.

L’ajout de ces deux équipes a élargi le terrain de jeu de dix à douze clubs. L’Angel City FC et le San Diego Wave FC ont constitué leurs effectifs pendant l’intersaison et par le biais de la draft d’expansion et de la draft NWSL. Les deux équipes ont fait leurs premiers pas dans la compétition NWSL, ne parvenant pas à se qualifier pour la Challenge Cup West Region, et vont maintenant affronter d’autres clubs établis de la ligue au cours de la saison régulière.

Chaque club jouera un calendrier parfaitement équilibré de 22 matchs pendant la saison régulière 2022 de la NWSL, avec un match à domicile et un match à l’extérieur contre chaque autre équipe. On espère ainsi minimiser l’impact de la perte de joueurs en service international alors que la ligue se poursuit pendant les fenêtres internationales du calendrier de la FIFA.

2. Les premiers prétendants à garder à l’œil

Le Spirit de Washington : Les champions de la NWSL de 2021 commenceront à défendre leur titre dimanche, avec une grande partie de leur effectif intact. L’équipe est sur une remarquable série de 15 matchs sans défaite qui remonte à septembre 2021, et le club a déjà atteint les demi-finales de la Challenge Cup. L’équipe est menée par la combinaison offensive mortelle d’Ashley Hatch, Ashley Sanchez et Trinity Rodman. Hatch mène actuellement l’équipe en termes de buts pendant la Challenge Cup avec cinq buts, tandis que Rodman a ajouté quatre buts et enregistré deux passes décisives.

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OL Reign : Sous la houlette de l’entraîneur principal Laura Harvey, qui en est à son deuxième passage sur le banc de touche, le Reign est en quête de son tout premier championnat NWSL. La franchise a remporté le bouclier NWSL en 2014 et 2015 sous la direction d’Harvey, mais le championnat NWSL tant convoité lui a échappé malgré sa domination en saison régulière. Le club est resté invaincu en phase de groupes de la Challenge Cup, et a fait jeu égal avec Kansas City pour le plus grand nombre de victoires dans le tournoi avec quatre. Son effectif est composé de vétérans de longue date, dont Jess Fishlock, MVP de la NWSL 2021, et de talents de l’USWNT comme Rose Lavelle et Sofia Huerta. La double championne du monde Megan Rapinoe fait partie de la franchise depuis sa saison inaugurale, mais elle doit actuellement faire face à une blessure persistante avant la saison régulière.

North Carolina Courage : L’équipe a connu quelques changements d’effectif pendant l’intersaison, et l’entraîneur principal Sean Nahas s’est rapidement attelé à la constitution de son effectif avec de nouvelles pièces, dont Kiki Pickett, Kerolin Nicoli et Brianna Pinto. Dans la phase de groupe de la Challenge Cup, ce nouveau groupe est resté invaincu et a atteint les demi-finales après avoir remporté la région Est. L’équipe a marqué dans chacun de ses matchs de Challenge Cup, et était à égalité avec le Washington Spirit pour le plus grand nombre de buts marqués en phase de groupe avec 12.

3. Chevauchement du tournoi de Challenge Cup

La saison régulière commence le 29 avril et le week-end d’ouverture se termine le 1er mai, juste avant les demi-finales de la Challenge Cup le 4 mai.

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Bien qu’il ne soit pas rare dans le monde du football que des compétitions de coupe aient lieu pendant une saison régulière, il s’agit d’une première pour la NWSL. La Challenge Cup 2022 en est à sa troisième édition, et cette année, elle a élargi son format pour inclure six matchs de groupe de type round robin entre trois groupes de quatre équipes. L’OL Reign, le Kansas City Current, le North Carolina Courage et le Washington Spirit sont les quatre demi-finalistes.

Le format élargi a donné lieu à quelques contretemps. Le Reign, tête de série numéro un, n’a pas pu accueillir sa demi-finale et doit maintenant jouer sur la route à Washington D.C. contre le Spirit. La ligue et les franchises ont initialement avaient annoncé que les deux équipes joueraient au Segra Field. à Leesburg, en Virginie, mais un troisième changement a conduit à ce que le match se déroule à l’Audi Field de Washington, D.C., où évolue le club de MLS D.C. United.

La solution de dernière minute a un petit côté positif puisque le Reign et le Spirit s’affronteront le 1er mai pour lancer la saison régulière, et le Reign pourra rester jusqu’à sa demi-finale de Challenge Cup le 4 mai. Cependant, la ligue aura d’autres conflits de calendrier lors de la finale de la Challenge Cup le 7 mai, car un certain nombre d’équipes ont des matchs de saison régulière prévus le même jour.

Les détails sur les éventuels matchs de saison régulière reprogrammés sont à venir.

Voir les informations

Vendredi 29 avril

Samedi 30 avril

  • Portland Thorns FC vs Kansas City Current, 18 h ET (Twitch)
  • Chicago Red Stars vs Racing Louisville FC, 20h00 ET (Paramount+)

Dimanche 1er mai

  • Washington Spirit vs OL Reign, 17 h ET (Paramount+)
  • Orlando Pride vs Gotham Dimanche 19 h ET (Paramount+)
  • Houston Dash vs San Diego Dimanche 19 h ET (Paramount+)
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