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NWSL : Quelle est la prochaine étape pour le Kansas City Current après avoir perdu Lynn Williams pour la saison 2022 ?

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La Challenge Cup 2022 de la NWSL se poursuit mercredi, et le Kansas City Current sera privé de son attaquante vedette Lynn Williams. Williams, une attaquante de l’USWNT, doit être opérée d’une blessure aiguë à la jambe droite et manquera la saison 2022 de la NWSL, a annoncé l’équipe.

Williams s’est blessée lors du match d’ouverture du K.C. contre le Racing Lousiville FC et a quitté le match le 18 mars à la 81e minute. Le Current a rebondi sans Williams lors du match de groupe de la Challenge Cup, revenant de l’arrière pour une victoire contre les Red Stars de Chicago vendredi.

La nouvelle de la blessure de Williams, qui met fin à la saison, a été annoncée avant que l’USWNT ne soit inscrite au camp d’entraînement pour deux matches amicaux en avril. Le sélectionneur Vlatko Andonovski a annoncé une liste de 23 joueurs pour la rencontre internationale contre l’Ouzbékistan, et a confirmé que la blessure de Williams était liée aux ischio-jambiers.

Mais comment le Courant va-t-il se débrouiller sans son attaquant vedette ? Voici la suite des événements pour Kansas City.

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L’impact était évident… pendant 81 minutes

Le Current a fait des vagues pendant l’intersaison après avoir fait des échanges séparés pour le milieu de terrain de l’USWNT Sam Mewis et Williams du North Carolina Courage. Les mouvements ont été considérés comme des gains énormes pour la franchise qui cherche à améliorer sa dernière place lors de sa saison inaugurale en 2021 à Kansas City.

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Ces acquisitions, ainsi que le changement d’écusson et l’annonce d’installations majeures, ont marqué un nouveau départ pour Kansas City, et les 81 minutes de Williams sur le terrain ont donné un bref aperçu des possibilités du courant.

La présence de Williams sur le terrain a eu un impact immédiat aux côtés de ses anciennes coéquipières du Courage, Hallie Mace, Kristen Hamilton et Mewis. Williams était parmi les cinq meilleures joueuses du Current pour le nombre total de tirs, d’occasions créées et de centres tentés.

Sa capacité à affronter les défenseuses en 1 contre 1, de l’aile à la boîte, étire les lignes arrières et ouvre des espaces pour les courses de Lo’eau LaBonta et Mace, entre autres. L’équipe a terminé son match d’ouverture avec le taux de buts attendus le plus élevé de son histoire, affichant un ratio de 2,41xG.

S’adapter sans Williams

L’entraîneur principal de Kansas City, Matt Potter, et son équipe ont déjà dû procéder à des ajustements suite à la perte de Williams. Lors du match de la semaine 2 contre les Red Stars de Chicago, l’équipe était nettement moins active dans le dernier tiers par rapport au match nul contre Louisville. Le Current a enregistré 15 tirs de moins et effectué 12 centres de moins contre les Red Stars.

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La capacité de Kansas City à ralentir le rythme du match afin de choisir ses moments d’attaque a permis de revenir en deuxième mi-temps. Leur jeu organisé et méthodique a semblé bercer Chicago dans un faux sentiment de sécurité au cours de la deuxième mi-temps, puisque l’équipe a égalisé et marqué le but de la victoire sur un mauvais dégagement après une remise en jeu.

Quelle est la suite ?

L’équipe dispose d’options talentueuses au milieu de terrain et à l’avant qui devraient fournir des options pour l’avenir. Kristen Hamilton est une attaquante expérimentée sur laquelle on pourra compter pour la production de buts. Addie McCain, Chardonnay Curran, et LaBonta sont des milieux de terrain qui ont récemment été actifs en attaque.

Elyse Bennett, une recrue, devrait obtenir plus de temps pendant la Challenge Cup avant la saison régulière. L’attaquante de 5 pieds 10 a marqué 26 buts dans sa carrière universitaire à Washington State, et a enregistré 12 passes décisives avant d’être recrutée par Kansas City. Bennett pourrait être un atout pour le club si elle développe une chimie avec les autres attaquantes.

Avec la Challenge Cup qui n’en est qu’à ses débuts et la saison régulière qui se profile le mois prochain, l’équipe a encore du temps pour s’installer dans un style de jeu qui lui convient sans Williams.

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