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L’Union de Philadelphie a besoin d’un attaquant comme Mikael Uhre ou de milieux de terrain plus créatifs pour prétendre au titre MLS

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Le Philadelphia Union est peut-être à un tournant. Il est vrai qu’après une victoire 2-1 à domicile contre le New York City FC, l’équipe est invaincue depuis neuf matches consécutifs en Major League Soccer, mais les choses ne se passaient pas aussi bien que les apparences le suggèrent. Sept de ces neuf matchs étaient des nuls et avant le match de dimanche contre le NYCFC, l’Union avait fait deux matchs nuls consécutifs. L’entraîneur principal Jim Curtin a déclaré après un match nul particulièrement décevant contre le FC Cincinnati : « Ce n’est pas un manque d’effort. Il nous manque un joueur, une pièce pour briser l’adversaire ».

Ce joueur était censé être le nouvel attaquant Mikael Uhre, mais en raison d’une série de blessures, il a été indisponible pour sept matches de championnat cette saison et n’a pas été en mesure de se mettre en route. Cependant, avec deux buts au cours des trois dernières semaines, il y a au moins une chance que cela commence à changer car il peut enfin démontrer sa force pour trouver des espaces dans la surface de réparation. Dimanche, il n’a fallu que neuf minutes pour que ce mouvement conduise à un but de l’Union, en commençant par un ballon au-dessus de Jakob Glesnes qu’Alejandro Bedoya a joué à Uhre dans la surface.

C’est un bon but, mais qui montre aussi pourquoi l’Union a parfois du mal cette saison. Pour marquer, l’Union utilise son pressing pour forcer les équipes à commettre une erreur sur laquelle ils se jettent avec une précision dévastatrice. Les équipes savent ce qu’elles veulent faire, mais l’Union est trop bon pour être simplement neutralisé. Il est difficile de ne pas commettre d’erreurs contre l’Union, mais lorsque les équipes en commettent, l’Union peut avoir des problèmes lorsque son pressing s’essouffle.

Uhre et son nouvel attaquant Julian Carranza sont censés faire pression pour créer ces erreurs, et l’un d’entre eux ou l’attaquant fantôme Daniel Gazdag les transformeront en buts. Il s’agit d’une méthode simple à la base, mais qui exige de l’Union de sprinter sur le terrain pendant 90 minutes par match, et les exigences d’un système aussi énergique peuvent signifier que l’équipe est punie plus tard dans les matchs.

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Au cours de sa série d’invincibilité, l’Union a marqué le premier but sept fois, dont six fois dans les 25 premières minutes du match. Mais une fois qu’ils ont encaissé le but, l’équipe a manqué d’étincelle pour revenir dans les matchs. Cela est dû en partie à Gazdag, dont les compétences font que l’équipe ne peut souvent pas se créer des occasions fortes à partir d’une possession de balle soutenue, mais il est tellement bon dans ce qu’il fait qu’on s’en accommode. Cette saison, Gazdag a effectué 32 tirs contre seulement 16 passes clés. Quand on sait qu’il a marqué sept buts, on peut s’en accommoder jusqu’à ce qu’on creuse un peu plus et qu’on s’aperçoive que presque toutes les passes clés générées par l’équipe proviennent de l’arrière gauche Kai Wagner.

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Les 32 passes clés de Wagner sont 10e de toute la Major League Soccer et 11 de plus que le membre suivant de l’Union, l’omniprésent Alejandro Bedoya. Les saisons précédentes, Jamiro Monteiro était capable de changer les choses depuis le côté gauche du milieu de terrain, mais aujourd’hui, Leon Flach ne transforme pas les possessions gagnées en occasions pour les attaquants. C’est un problème qu’après le Championnat U-20 de la Concacaf, Jack McGlynn, Paxten Aaronson et Quinn Sullivan pourront peut-être aider à résoudre, mais pour l’instant l’Union est une équipe déséquilibrée et elle doit faire mieux que les autres.

Si Uhre est capable de se comporter comme un attaquant d’élite dans la ligue, l’Union peut faire le saut vers une grande équipe. Mais si Uhre ne peut pas faire ce saut, le milieu de terrain devra créer plus d’occasions pour équilibrer l’équipe. Pour compenser, ils devront travailler plus que l’adversaire, ce qui est devenu un problème par moments.

La mentalité de seau de déjeuner a convenu à l’équipe mais, maintenant qu’ils opèrent en tant que favoris dans la plupart des matchs, les équipes deviennent moins susceptibles de jouer dans leurs mains. Dimanche, contre le NYCFC, il semblait que ce serait la même histoire lorsque Sean Johnson a réalisé des arrêts impressionnants en première mi-temps avant que Wagner ne concède une main douteuse dans la surface pour mener à l’égalisation à la 89e minute, mais cette fois l’Union avait une vitesse supplémentaire pour vouloir battre le NYCFC.

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L’entraîneur principal Paul Rushing a été licenciéIl a reçu un carton rouge après avoir tenté de soigner un joueur, puis a bousculé Malte Amundsen de NYCFC lorsqu’il s’est approché trop près, ce qui a conduit à un rapprochement sur le terrain et les étoiles se sont alignées pour que le tir de Jose Martinez à la 96e minute dévie sur Cory Burke et que l’Union reprenne la tête de la Conférence Est.

C’était certainement un but fortuit, mais c’est une situation où les bonnes équipes créent leur propre chance en travaillant dur. L’Union aurait pu accepter le match nul comme il l’a fait contre Cincinnati mais il a continué à se battre. Cela deviendra plus facile si leur meilleur attaquant Uhre continue à marquer des buts et ses 16 tirs en seulement 506 minutes n’est pas un mauvais ratio pour un attaquant de pointe. Avec un tir toutes les 32 minutes environ, il y a de fortes chances que d’autres tirs soient cadrés lorsqu’il est en bonne position.

Ce que cette équipe doit prouver, c’est qu’elle peut travailler aussi dur contre des équipes qui ne sont pas le NYCFC. L’équipe était vulnérable et est dans une période de transition en remplaçant Ronny Deila par Nick Cushing et c’est aussi une équipe qui est assez bonne pour s’attaquer directement à l’Union. Si l’Union ne parvient pas à imposer sa volonté à des équipes qui restent en retrait, la série de matchs nuls reviendra comme elle l’a fait après leur dernière victoire contre les Portland Timbers. Avec l’ouverture de la fenêtre des transferts d’été le 7 juillet, la façon la plus simple de redresser le navire pourrait être d’ajouter un milieu de terrain créatif plus profond sur le terrain pour remplacer ce qui a été perdu avec Montiero.

Los Angeles FC, ajoutant Gareth BaleL’Union peut toutefois les égaler en jouant bien ses cartes au cours des prochaines semaines.

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