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Les transferts de Manchester United ont commencé par le départ de Cristiano Ronaldo, mais les prochaines étapes seront plus difficiles.

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Enfin Manchester United semblent voir la réalité de leur situation. Un coup de balai à Old Trafford pourrait être le seul moyen de redonner un peu de star power à cette icône en déclin, et cela commence par la vedette qui a le plus brillé la dernière fois que ce club était au sommet du football européen.

Les sources de Manchester United ont publiquement insisté lundi soir sur le fait que Cristiano Ronaldo n’est pas à vendre et qu’il devrait aller jusqu’au bout de son contrat. En particulier, elles ont insisté sur le fait que les informations selon lesquelles United chercherait à résilier ce contrat étaient incorrectes. Mardi matin, cette position s’est quelque peu assouplie et le quintuple Ballon d’Or pourrait effectivement être autorisé à partir.

La question, bien sûr, est de savoir où aller ? Parmi les possibles prétendants à la Ligue des Champions qu’il souhaite rejoindre, seuls Chelsea a longuement examiné son cas et en a conclu le contraire. Les fans de l’Atletico Madrid font campagne contre sa signature alors que Le président du FC Barcelone, Joan Laporta, n’a pas nié que son club s’était vu offrir (et avait rejeté) la possibilité de signer le joueur de 37 ans avant de choisir le modèle plus jeune de Robert Lewandowski, puis de le remplacer par un autre. d’activer le quatrième « levier ».

En effet, CBS Sports croit savoir que les seules offres actuellement sur la table pour Ronaldo proviennent d’Arabie Saoudite, où deux grands clubs ont fait savoir qu’ils étaient prêts à accepter l’international portugais avec un salaire plus élevé, malgré ses propres réticences. Ronaldo, l’actuel recordman de buts en Ligue des champions, estime qu’il n’a pas terminé cette compétition et veut jouer au plus haut niveau avant la Coupe du monde de cet hiver au Qatar. L’un des deux clubs saoudiens intéressés par ses services a déclaré à CBS Sports que leur offre serait toujours sur la table pour Ronaldo en janvier, mais cela pourrait être trop tard pour le nouveau départ d’Erik ten Hag.

Ronaldo pourrait bien être intransférable dans les derniers jours de la fenêtre de transfert. L’inquiétude de United devrait être de savoir combien d’autres joueurs de l’équipe ont le même statut.

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Il était instructif de voir l’ancien défenseur de Manchester United, Gary Neville, appliquer le statut RAG aux affaires financières du club depuis le départ à la retraite de Sir Alex Ferguson. Sur les 33 recrutements effectués au cours des neuf dernières années, deux ont reçu le feu vert de l’expert, sept ont été classés dans la catégorie orange et les autres ont été des déceptions flagrantes qui ont été classées dans la catégorie rouge. Il y a eu deux réactions immédiates. Tout d’abord, il faut sûrement quelque chose de plus profond que le rouge ? Après tout, Daley Blind n’était pas génial, mais il n’était pas non plus un désastre du style Alexis Sanchez, qui fait exploser la masse salariale, vole des minutes à de jeunes talents et finit par payer son salaire juste pour qu’il parte.

Ensuite, lorsque vos yeux se sont déplacés de la masse de recrutement inadéquat vers les succès supposés, vous ne pouvez vous empêcher de penser que la barre est peut-être trop basse. Zlatan Ibrahimovic a donné à United une excellente première saison mais n’a même pas tenu jusqu’à la fin d’une deuxième saison profondément décevante alors que Bruno FernandesLa forme est tombée d’une falaise depuis l’arrivée de Ronaldo, invraisemblablement ambre sur la liste de Neville.

La plupart de ces joueurs qui n’ont pas impressionné Neville constituent aujourd’hui l’essentiel de l’effectif de dix Hag. Il y a beaucoup de Phil Jones, d’Eric Bailly et même d’Anthony Martial (du moins jusqu’à son renouveau de pré-saison) qui semblent destinés à aller jusqu’au bout de leur contrat, mais aussi des pièces maîtresses de l’équipe qui a terminé sixième. United nage dans les défenseurs centraux qui sont au-dessus des deux susmentionnés dans le tableau des profondeurs, mais qui jetteraient un tas d’argent sur eux pour payer les salaires considérables de Victor Lindelof ou Raphael Varane?

Il y a un an, l’idée que United puisse avoir du mal à trouver un acheteur pour Fernandes aurait été écartée de la conversation. Pourquoi le feraient-ils, pour commencer ? Mais le joueur de 27 ans est le symbole d’une équipe qui vient à Old Trafford pour l’atrophie plutôt que pour l’argent. Fred pourrait être dans le même bateau. Tous deux montrent assez souvent que les recruteurs des clubs n’avaient pas tort de voir du talent en eux. Cependant, sans structure tactique bien définie, Fernandes, en particulier, semble se laisser aller à ses pires penchants. La saison dernière, l’international portugais s’est classé troisième pour les passes interceptées, sixième pour celles qui sont sorties du terrain (seul Joao Cancelo l’a battu dans les deux catégories, mais le Manchester City l’arrière latéral en a également réalisé plus de 1 000 de plus que son compatriote (1 524).

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L’argument le plus convaincant en faveur d’une vente de Fernandes – qui n’a pas été envisagée par son club – est que les dirigeants pourraient encore avoir le temps de déprogrammer son Unitedness avant qu’il ne soit trop tard. On pourrait faire le même raisonnement pour l’équipe vacillante de l’Angleterre. Marcus Rashfordqui a été lié au Paris Saint-Germain au début du mois. Il est juste de dire que les révélations de dialogue entre son agent et les champions de Ligue 1 n’émanent pas du Parc des Princes. Il semblerait qu’il soit trop tard pour faire de même à dix heures du matin. David de Gea est concerné. Il ne peut tout simplement pas passer le ballon au niveau requis par la plupart des clubs modernes.

Ederson, Alisson et même Aaron Ramsdale ont amélioré les capacités offensives de leur équipe grâce à des passes fulgurantes qui ne se contentent pas de garder le ballon dans les pieds de leurs coéquipiers, mais créent des occasions en un clin d’œil. Là où ces gardiens de but accélèrent le jeu, De Gea le ralentit. Les passes qu’il a effectuées jusqu’à présent cette saison ont consisté soit à envoyer le ballon à un défenseur central, soit à le renvoyer sans but vers le haut du terrain. Il a fallu 180 minutes pour qu’il réussisse une passe dans la moitié de terrain adverse, un coup de pied de but frappé en direction de Anthony Elanga lorsque United était mené 4-0 à Brentford.

Passes effectuées par De Gea et Ramsdale cette saison. Notez la fréquence à laquelle Ramsdale est capable de repérer ses coéquipiers en haut du terrain, ce qui permet à Arsenal de se mettre rapidement en position d’attaque.

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Ten Hag a déclaré – en référence à son équipe dans son ensemble – qu’il est confiant qu’ils peuvent s’adapter à ses exigences parce qu’ils l’ont fait en pré-saison. Après le match d’horreur au Gtec Community Stadium, De Gea a expliqué clairement pourquoi les choses seront plus difficiles pour lui. « C’est trop facile de jouer en pré-saison quand vous jouez pour rien », a-t-il dit. « Quand vous jouez dans les matchs qui comptent, c’est là que vous avez besoin de bravoure et d’être plus cohérent et d’être des joueurs corrects. Ce n’était pas le cas aujourd’hui. Nous devons rester soudés et nous avons beaucoup à apprendre sous la direction d’un nouveau manager. »

Liverpool n’a pas vraiment planifié le match pour De Gea lorsqu’ils ont perdu 4-0 à Bangkok. Brentford l’a fait avec Christian Norgaard qui a révélé après le match qu’ils avaient opté pour un jeu d’homme à homme sur les coups de pied de but ; en théorie, United aurait dû avoir un joueur de réserve en la personne de De Gea. En théorie, United aurait dû avoir un joueur de rechange en la personne de De Gea. Ivan Toney isolé contre Lisandro Martinez. Jurgen Klopp cherchera sûrement à répéter l’exploit.

Que peut faire United à ce sujet, sauf espérer que De Gea s’améliore avec le ballon dans les pieds ? Le chevauchement dans un diagramme de Venn entre « les clubs qui peuvent s’aligner sur des salaires de 375 000 £ par semaine » et « les clubs qui toléreront un gardien de but qui ne peut pas faire de passes progressives » est minuscule. Il suffit de regarder la liste des joueurs d’Old Trafford pour s’apercevoir qu’il y a plus de joueurs comme l’Espagnol que de joueurs différents de lui – ceux qui ont été plutôt laissés pour compte par le jeu moderne, au moins en partie à cause des opérations de football archaïques du club, et qui n’auraient pas de prétendants.

C’est la raison pour laquelle United est obligé d’acheter des jeunes talents tels que James GarnerLes 15 millions de livres qu’ils espèrent obtenir pour lui sont bien plus que ce qu’ils pourraient obtenir pour la plupart des internationaux établis de leur équipe. Les réserves de liquidités ne sont pas aussi abondantes qu’elles l’ont été à Old Trafford ; pour reprendre une expression de Josh Kroenke, cette équipe a une masse salariale de Ligue des champions avec un budget de Ligue Europa.

Arsenal, le club en crise précoce de la saison dernière, offre au moins une idée de la façon dont United peut se sortir de ce pétrin et cela les ramène au cas Ronaldo. Le nord de Londres ne manquait pas de joueurs similaires ; des stars vieillissantes dont le rendement ne correspondait pas à leur salaire et dont le comportement n’impressionnait pas toujours Mikel Arteta. Le directeur d’Arsenal, Edu Gaspar, les a simplement payés pour qu’ils s’en aillent.

« Essayer d’éviter une année de plus avec le problème à l’intérieur, dans le vestiaire, cher, pas performant », a déclaré le mois dernier le directeur technique brésilien. « Nettoyez, enlevez-le. Même, je suis désolé, si vous devez payer. Partir, c’est mieux. Parce que ce gars-là est parfois aussi en train de bloquer quelqu’un.

 » Je sais que ça fait mal, je sais que c’est étrange quand je vais au conseil d’administration et que je dis :  » Parfois, il vaut mieux payer un joueur pour qu’il parte plutôt que de le maintenir. Mais je considère cela comme un investissement. Parfois les gens disent : « C’est cher ». Je dis : « Non, c’est un investissement ». Mais quelqu’un va payer si vous vendez ? Non, les gars… si le joueur a plus de 26, 27 ans et qu’il n’est pas performant, gros salaire, aucune chance. »

Ce n’est pas une approche sans embûches. En ce moment, Arsenal veut une somme pour Hector Bellerin, mais pourquoi le Real Betis la paierait-il alors que l’histoire suggère que les Gunners sont plus susceptibles de déchirer son contrat que de le garder pour la dernière année de son contrat. Et, bien sûr, aucun joueur ne résiliera son contrat s’il ne sait pas qu’un autre club l’attend. La réalité, cependant, est que les clubs les plus riches de Premier League ont peu d’autres options dans le climat financier actuel du reste du jeu.

Cette même réalité à laquelle Arsenal a été confronté en janvier 2021 lorsqu’il a commencé à payer des joueurs pour qu’ils jouent ailleurs se profile maintenant pour United. Ils ont peut-être accepté qu’ils ne veulent pas de leurs joueurs, mais la prise de conscience suivante pourrait être encore plus difficile pour eux. Personne d’autre ne veut d’eux non plus.

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