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Les talents de l’USWNT, Mallory Pugh et Sophia Smith, continuent de se montrer à la hauteur du calendrier de la NWSL.

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Les Red Stars de Chicago et les Thorns FC de Portland se sont contentées d’un match nul 2-2 samedi pour clôturer leur premier mois de saison régulière en NWSL, alors que Mallory Pugh et Sophia Smith ont poursuivi leurs impressionnants débuts. Toutes deux ont marqué pour leur équipe respective, Rachel Hill ayant inscrit l’autre but de Chicago et Hina Sugita celui de Portland. Les deux équipes se sont affrontées pour la première fois de la saison avant un calendrier chargé puisqu’elles se préparent maintenant à disputer de multiples rencontres au cours des deux prochaines semaines.

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Voici les points à retenir de ce match :

Les premiers buts donnent le ton

Les deux équipes prétendaient à des styles similaires en se déployant chacune dans des formations à trois dos. Cette tactique familière a donné lieu à des couloirs et des espaces supplémentaires sur les ailes que les arrières ont pu essayer d’exploiter, et c’est exactement ce qu’ils ont fait.

Portland gardait le contrôle sur le côté gauche mais passait souvent par le flanc droit.

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Chaque équipe a marqué un but dans les dix premières minutes de la rencontre, Pugh ayant été joué dans l’espace pour une opportunité d’aller en un contre un, tandis que les Thorns ont capitalisé sur un coup de coin qui a étiré la défense des Red Stars pour l’égalisation précoce. Un but de Hill à la 20e minute n’a pas suffi car les Thorns ont concédé un nouveau coup de pied de coin, et la tentative ratée de dégagement a conduit à une bonne finition par Smith dans la boîte.

Lors de la conférence d’après-match, Smith a dépassé l’idée que des styles tactiques similaires étaient la cause d’un score égal et pense que l’équipe peut s’améliorer à l’avenir.

« I Je pense qu’au niveau de la formation, nous avons peut-être joué comme à Chicago. Je ne pense pas que cela ait joué un grand rôle dans le résultat. Je pense que quoi qu’il en soit [with] des formations, c’est un match de football, et vous y allez pour [see] qui peut écarter plus d’occasions et qui peut en arrêter plus », a-t-elle déclaré.

Malgré le match nul, l’entraîneur principal des Thorns, Rhian Wilkinson, pense que les styles familiers ne sont pas la cause principale d’un score égal et que le club peut grandir à partir d’un match qui a présenté des défis similaires.

« Je pense que nous devons reconnaître que nous sommes revenus deux fois au score. Je pense qu’il y a beaucoup de choses dont nous devons tirer des leçons et continuer à grandir », a déclaré Wilkinson après le match.

« Je pense que nous nous sommes accrochés. Nous avons continué à nous battre. Nous ne nous sommes jamais abandonnés les uns aux autres et pour revenir deux fois et obtenir un point sur la route. En tant qu’entraîneur, je dois être satisfait de cela. »

Pugh et Smith continuent d’impressionner en NWSL

Les profils des joueurs Pugh et Smith se sont améliorés, tant en club qu’en sélection. Les deux attaquants ont été un élément essentiel des récents camps de l’équipe nationale américaine et des matchs amicaux internationaux. Pour le club, il y a un argument selon lequel les deux attaquants sont les principaux producteurs en attaque et sans eux, leurs équipes réceptives pourraient avoir des débuts de saison régulière très différents.

Smith mène actuellement les Thorns au total des tirs (20), des tirs au but (10) et des buts (3) après un mois d’action en saison régulière avec l’équipe. Il lui a fallu un moment spécifique contre le cours du jeu pour marquer un but contre Chicago, mais ses actions dans le dernier tiers étaient un peu le signe avant-coureur de sa percée éventuelle.

Smith est à l’origine de la moitié des buts de son équipe après cinq matches de la saison.

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« C’est évidemment génial de marquer un but, surtout quand nous en avions vraiment besoin », a déclaré Smith à propos de son égalisation après le match.

« Je pense qu’étant donné que c’était un match à l’extérieur, contre une bonne équipe, revenir avec un match nul… [is] Je pense que c’est une bonne chose. Nous ne sommes pas complètement satisfaits pour autant. Nous voulons toujours prendre trois points, et nous allons revenir en arrière, regarder ce match et déterminer ce que nous devons travailler pour gagner le prochain match. »

Les Red Stars ont ressenti l’absence de Pugh après que l’attaquant de l’USWNT ait quitté la Challenge Cup en raison d’une commotion cérébrale subie à un match de groupe de la fin. Pugh marquait en moyenne un but par match pour Chicago, et les Red Stars ont commencé leur saison régulière sans leur attaquante vedette. Le club a salué son retour la semaine dernière après une performance massive en seconde période où Pugh est entré en jeu après la mi-temps et a inscrit deux buts et une passe décisive lors de la victoire 4-2 sur l’Orlando Pride.

Contre les Thorns, elle a ouvert le score à la cinquième minute, où elle a eu besoin d’environ neuf secondes pour marquer après avoir reçu le ballon. La défenseuse des Red Stars Kayla Sharples a intercepté le ballon et a trouvé Ava Cook, qui a dirigé Pugh dans l’espace. Pugh a profité des larges zones de l’aile pour battre sa défenseuse et la gardienne pour l’ouverture du score.

La présence de Pugh sur le terrain est une constante pour les entraîneurs adverses, et pour l’entraîneur Wilkinson, la transition du jeu est quelque chose sur lequel l’équipe va travailler pour les prochains matchs.

« Nous savons que c’est une ligue de transition. Nous le savons en tant que club, et c’est quelque chose dont nous parlons en tant qu’équipe. Nous voulons construire, nous voulons jouer, mais nous ne pouvons pas être exposés sur des transitions rapides contre des oppositions très fortes et puissantes « , a déclaré Wilkinson. « Vous savez, Mal Pugh, nous la connaissons. Nous étions préparés pour elle, mais il est évident que c’est une joueuse très rapide. [she] a marqué ce but au début de la première période, donc c’est quelque chose que nous ne pouvons pas laisser se produire. »

Pugh a maintenant marqué trois buts lors de ses deux premiers matchs de la saison, tout cela alors qu’elle continue à accumuler des minutes à son retour de blessure. L’attaquante était de bonne humeur pendant l’après-match et a parlé des différents défis entre ses deux premiers matchs de la saison.

« Eh bien, je me sens plutôt bien. Donc c’est encourageant. Mais, oui, je pense que le match était complètement différent de celui d’Orlando, » dit-elle. « J’ai l’impression qu’à Orlando, j’ai pu entrer et avoir un impact parce que c’était en deuxième mi-temps et il y avait beaucoup d’espace. J’ai l’impression que ce match était celui où je pouvais entrer en jeu. Puis celui-là était juste bon pour… [get a] de recommencer, et d’être capable de jouer à nouveau, et d’avoir des minutes sous la main. J’espère que je vais pouvoir continuer à progresser. »

Prochaines étapes pour Chicago et Portland

Les Red Stars et les Thorns ne sont que deux des nombreux clubs qui ont changé de tactique cette année, puisque nous voyons de plus en plus d’équipes mettre en place une défense à trois. Pour des attaquantes comme Smith et Pugh, les occasions de se battre en un contre un vont se présenter. S’ils continuent à mener leurs équipes respectives sur le plan offensif, ils seront de plus en plus souvent appelés en équipe nationale, où ils se font rapidement une place.

Chicago affronte le Spirit de Washington le mercredi 1er juin à 19h30 ET. Portland accueille Angel City le vendredi 3 juin à 22h30 ET. Vous pouvez regarder les deux matchs sur Paramount+.

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