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les maladies des femmes qui n’ont jamais existé

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« Née faible et sensible, la femme, cette fidèle compagne de l’homme, mérite le plus vif intérêt et présente un vaste champ pour les méditations des philosophes et des médecins&rdquor ;. Ainsi commence le Un traité complet sur les maladies des femmesun texte datant de 1844 qui se veut une mise à jour de tout ce que la médecine connaît à ce jour sur les femmes.

Le « beau sexe » ou « l’ange du foyer » sont des appellations utilisées par certains scientifiques du XIXe siècle, qui ont renforcé dans l’imaginaire collectif la notion de « beau sexe » pour désigner les femmes. « Les modifications physiques qui constituent les beautés des femmes sont en proportion inverse de celles qui constituent celles des hommes. Les traits de son visage ont des proportions fines et agréables, ses pieds sont plus petits et ses mains délicates, ses bras, ses cuisses et ses jambes sont plus épais, les muscles de tous ses membres sont doucement délimités par des lignes ondulantes… », écrit le médecin. Baltasar de Viguera à l’adresse La physiologie et la pathologie des femmes. (1827).

Pour De Viguera, qui a raconté à profusion la sensibilité et la délicatesse de la forme, des sens et du caractère des femmes, leurs qualités avaient à voir avec « l’esprit d’entreprise ». les organes de l’utérus&rdquor ;. « Cette prodigieuse sphère de la perpétuité de l’espèce est celle qui détermine les attributs du beau sexe, celle qui préside à toutes ses fonctions, celle qui développe les modifications de son instinct, bref, celle qui commande et influence impérieusement ses passions, ses goûts, ses appétits, ses idées, ses propriétés et ses inclinations&rdquor ;, rapporte l’Agencia Sinc.

Cette conception de l’appareil reproducteur féminin a entériné des inégalités, entre autres, celle qui empêchait les femmes d’accéder à l’enseignement supérieur : « La théorie de la conservation de l’énergie a été utilisée par certains pour s’opposer à l’éducation des femmes, parce que l’effort qu’elles devraient consacrer à leur éducation leur enlèverait l’énergie nécessaire au bon fonctionnement de leurs fonctions menstruelles et reproductives ; cela entraverait leur but premier, être des mères&rdquor ;, disent-ils en Mensonges scientifiques sur les femmes S. García Dauder et Eulalia Pérez Sedeño.

L’utérus est incriminé depuis l’Égypte ancienne : à l’époque, l’organe était censé se déplacer dans le corps de la femme et provoquer toutes sortes d’affections. Depuis lors, les théories plus ou moins élaborées se sont succédé, liant l’utérus à des maladies ou au comportement indiscipliné des femmes. Le mot hystériemaladie de l’utérus (hysteraen grec), a accompagné ces diagnostics et a connu un nouvel âge d’or dans les 19ème siècle.

L’ange du foyer

García Dauder et Pérez Sedeño affirment que tous les « maux résultant des inégalités entre les sexes&rdquor ; tombaient dans le fourre-tout de l’hystérie. Sa vaste symptomatologie comprenait des évanouissements, des insomnies, de la rétention d’eau, des lourdeurs abdominales, des spasmes musculaires, de l’irritabilité, des maux de tête, une perte d’appétit ou une tendance à causer des problèmes. « La femme hystérique s’éloignait de l’idéal romantique de la femme : un être qui devait être fragile, dépendant, passif, sans désir sexuel, invalide publiquement, domestique et oisif&rdquor ;, relatent-ils.

Bien qu’aujourd’hui l’hystérie ait disparu des manuels de diagnostic, « le préjugé demeure que les femmes sont faibles, sensibles, qu’elles sont moins capables de supporter, qu’elles se plaignent au minimum. Ce qu’on a longtemps appelé ‘une hystérique' », dit-elle à SINC. María Teresa Ruiz CanteroProfesseur de médecine préventive et de santé publique à l’université d’Alicante.

Syndromes surdiagnostiqués

Et ce n’est pas une préoccupation anodine. Selon M. Ruiz Cantero, ce préjugé est à l’origine d’un défaut de diagnostic majeur : le surdiagnostic des syndromes chez les femmes. « Il est courant que, lorsque l’on ne sait pas exactement ce qui se passe, on utilise l’étiquette ‘problème fonctionnel’. Les femmes sont laissées en errance dans les soins primaires et finissent par se voir prescrire des analgésiques, tandis que les hommes sont orientés vers des spécialistes pour un traitement curatif. C’est très grave », dit-elle.

Un exemple, pour l’expert, peut être trouvé dans les premiers jours de covid-19. « Au début, la maladie était surtout liée à une affection des voies respiratoires, qui touche davantage les hommes. On s’est rendu compte par la suite qu’elle est également associée à des problèmes intestinaux, qui sont plus fréquents chez les femmes. Ainsi, les femmes étaient moins bien loties en termes de diagnostic, qui est lié à la mortalité.

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Le désir sexuel, juste ce qu’il faut

« Il se touche tous les soirs& » dit, en sanglotant, la mère d’une adolescente au médecin vedette de la série télévisée. L’aliénisteLes prêtres disent qu’il a besoin de bains froids et de sangsues, que le diable est dans son esprit », ce à quoi le médecin répond qu’il n’y a rien d’anormal dans son esprit, « mais qu’il se transforme en femme », dans une perspective que beaucoup de ses collègues de la vie réelle ne semblaient pas partager.

« Il n’y a pas de plaisir sain qui ne soit pas reproductif. Les désirs coupables et nuisibles sont ceux des infécondes, des nourrices, des prostituées, des lectrices, des consommatrices et des hystériques… », écrivait le gynécologue en 1876. Angel Pulido. La masturbation était considérée comme une « habitude lugubre » et le désir féminin était associé aux classes inférieures, « aux primitifs des environnements chauds et aux malades nerveux et physiques » ; on a donc trouvé un terme pour pathologiser la libido féminine : nymphomanie.

Comme expliqué à SINC par un sexologue Laura Moránil est très difficile de déterminer à quel point le désir ou l’excitation sexuelle est excessif : « Ils ont essayé de moderniser la nymphomanie en l’appelant hypersexualitémais comme il n’a pas été possible de quantifier ces variables, il n’apparaît pas dans la dernière version de l’étude. Manuel de diagnostic des troubles mentaux. Tant que vous pouvez remplir les fonctions de survie de base que sont l’alimentation, le sommeil, le travail et la socialisation, si vous voulez consacrer le reste de votre temps au sexe, c’est très bien&rdquor ;.

Nymphomanie

Cette croyance était si profondément enracinée dans la société que, selon le récit dans Des dames qui ont longtemps été intégrées l’historien Cristina DomenechDans le cas de Cristina Domenech, des enseignantes d’une école de filles d’Édimbourg, vraisemblablement un couple, ont gagné un procès parce que le jury ne pouvait pas croire qu’une femme pouvait connaître la jouissance sexuelle.

Au fil du siècle, l’idée s’est répandue que la femme normale, saine, mère de famille, doit être une femme fertile, maîtresse d’une sexualité modérée. Et voici la prochaine création ad hoc: le frigidité. « Est-ce une maladie ? Non, ce qui s’est passé, c’est que les processus de l’excitation féminine n’ont pas été compris. Les femmes elles-mêmes ne les connaissaient pas, elles ne pouvaient pas les expliquer à leurs enfants. partenaires Ce qu’ils ont aimé et ce qu’ils n’ont pas aimé. Cela est dû à une éducation sexuelle insatisfaisante… », déclare M. Morán.

L’actuel dysfonctionnement sexuel féminin (FSD) est une maladie qui, pour García Dauder et Pérez Sedeño, a été construite pour créer un marché de niche pour un nouveau médicament. Les changements dans le désir sexuel des femmes, soutiennent-ils, ne sont pas une maladie mais un processus normal, « même une réponse saine à des facteurs tels que le stress&rdquor ;.

Mais, même si le désir modéré était bien considéré, la masturbation était encore mal vu, et sa présence chez les adolescents était particulièrement préoccupante. Une autre maladie, aujourd’hui disparue, est apparue chez eux : le chlorosequi ont présenté une pâleur, un essoufflement, une somnolence ou une suppression des menstruations. « Les diagnostics médicaux l’associaient souvent aux menstruations et à la masturbation. Pour de nombreux auteurs, la maladie a disparu lorsque l’adolescente a mûri et normalisé sa vie sexuelle par le mariage », indiquent les pédiatres dans cet article. Miguel Zafra Anta y Víctor Manuel García Nieto.

Des traitements comme l’hypnose, l’isolement ou le régime alimentaire, et d’autres comme l’application de sangsues sur la vulve, l’anus et le col de l’utérus ont été appliqués.

Signe des temps, la création des premiers grands magasins fait descendre dans la rue les femmes qui ont de l’argent et qui, jusque-là, commandaient des vêtements à la maison. Les rues, soudainement, n’étaient plus seulement le territoire des hommes, explique le chercheur Nacho Moreno dans Les voleuses de l’époque victorienne. Pour eux, dit-il, il ne suffisait plus de rester à la maison.

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La réputation des femmes de la classe supérieure ne leur permettant pas le scandale d’aller en prison en cas d’infraction, les médecins spécialisés dans les troubles féminins ont déterminé que leur impulsion à voler n’était rien d’autre que des délires liés aux menstruations.

Interventions inutiles

Pour les troubles causés par le rythme de la civilisation moderne, le remède était la cure de repos. Un neurologue pionnier de ces cures était Silas Weir Mitchell. Ses remèdes ont été critiqués par l’écrivain Charlotte Perkins Gilman à l’adresse Papier peint jaune (1890), un récit décrivant son enfermement dans une chambre sans permission de travailler ou de recevoir des visiteurs : « Menez une vie aussi familiale que possible, ne vous livrez pas à plus de deux heures d’activité intellectuelle par jour, et ne touchez plus jamais un stylo, un pinceau ou un crayon… », telle était sa prescription.

Masturbation, indécent

D’autres médecins ont indiqué que manipulation des organes génitaux féminins jusqu’au paroxysme hystérique, la orgasmece qui ne pouvait être fait que par elles ou par des sages-femmes, la masturbation féminine étant indécente. Des traitements tels que l’hypnose, l’isolement ou les régimes alimentaires ont également été appliqués ; ils expliquent dans Les femmes dans les discours sur le genreet d’autres aussi délirantes que les sangsues appliquées sur la vulve, l’anus et le col de l’utérus ; la cautérisation du col de l’utérus avec du nitrate d’argent ; les injections de divers liquides dans le vagin, l’hydrothérapie sous forme de douches, de jets vaginaux et de bains froids ou chauds ou l’électrothérapie.

Ablation clitoridienne

Si la cause de tous les maux était l’utérus, certains considéraient que la solution était aussi de le supprimer : hystérectomies, ovariectomies (ablation des ovaires), voire ablation du clitoris étaient recommandées. Maria Fernandez Chereguinigynécologue et membre de la Société espagnole de gynécologie et d’obstétrique (SEGO) explique, lors d’une conversation avec SINC, qu’aujourd’hui encore, cette intervention est évitée : « Sauf en cas de pathologie maligne, d’hémorragie ou de fibromes non contrôlés par un traitement médical ou de prolapsus génital, on ne la pratique pas. Et si on le fait, c’est généralement par laparoscopie. Cette méthode d’élimination non invasive était impossible à l’époque&rdquor ;.

En plus de sa fonction reproductive, l’utérus est responsable du soutien du plancher pelvien, mais son ablation ne devrait pas entraîner d’effets secondaires. Or, « l’ablation des ovaires peut conduire à une ménopause précoce, avec les problèmes que cela entraîne : risque cardiovasculaire et problèmes osseux, entre autres&rdquor ;.

Le regard féminin

Les inégalités en médecine continuent d’exister et « affectent la qualité de vie des patients, ainsi que leur projet de vie », déclare Ruiz Cantero. « C’est lié à la culture de la prise en charge : ils prennent soin d’eux, et ils prennent aussi soin d’eux&rdquor ;. La perspective de genre est nécessaire car les préjugés, dit-il, « sont contagieux et nous finissons par les croire, tant les hommes que les femmes ». Elles finissent par répondre aux préjugés dont les femmes font l’objet en se privant elles-mêmes de leurs propres exutoires&rdquor ;.

Femmes scientifiques

« Aujourd’hui, les femmes scientifiques sont plus nombreuses et elles changent la façon même dont la science est faite. Ils posent des questions qui n’avaient jamais été posées auparavant&quor ;, dit le journaliste. Angela Saini dans son livre Plus bas. « Des choses qui étaient considérées comme acquises sont remises en question, et les vieilles idées cèdent la place à de nouvelles. La représentation déformée – souvent négative – des femmes dans le passé a été remise en question ces dernières décennies par des chercheurs, qui affirment qu’elle était erronée&rdquor ;.

Il conclut : « Dans un monde où de nombreuses femmes continuent de souffrir du sexisme, de l’inégalité et de la violence, [los datos] peut transformer la façon dont nous nous voyons les uns les autres. Si nous disposons d’études sérieuses et de chiffres fiables, le faible peut devenir fort et le fort peut devenir faible&rdquor ;.

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