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Les boîtes de butin des jeux vidéo restent légales au Royaume-Uni

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Le ministère britannique du numérique, de la culture, des médias et du sport (DCMS) a annoncé que le gouvernement ne réglementerait pas les boîtes de butin des jeux vidéo. Le régulateur a pris cette décision en dépit d’une étude récente liant les loot boxes aux problèmes de jeu. Le DCMS a plutôt recommandé que le secteur prenne des mesures d’autorégulation. L’organisme de réglementation a averti qu’en cas d’échec, des mesures législatives pourraient être prises.

Un sujet controversé

Les boîtes à butin des jeux vidéo sont des objets virtuels qui permettent aux joueurs d’obtenir une sélection aléatoire de butin en jeu, comme des options cosmétiques pour le personnage du joueur ou des équipements tels que des armes ou des armures. De nombreux jeux permettent aux joueurs de les acheter avec de l’argent réel et l’élément aléatoire a rapidement été comparé aux jeux d’argent.

Une recherche menée en 2021 par les universités de Plymouth et de Wolverhampton a compilé 13 études précédentes sur le sujet. Elles ont constaté que près de 40 % des enfants qui jouaient à des jeux avaient ouvert des loot boxes. Toutes les études, sauf une, avaient établi un lien sans ambiguïté avec le jeu problématique dans un environnement largement non réglementé et non supervisé, facilement accessible aux enfants. En 2018, la Belgique a considéré que les loot boxes étaient des produits de jeu et les a effectivement interdites. Toutefois, le Royaume-Uni ne suivra pas cet exemple.

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Les éditeurs de jeux vidéo appelés à s’autoréguler

Nadine Dorries, secrétaire d’État britannique au numérique, à la culture, aux médias et au sport, a déclaré que le gouvernement encouragerait d’abord l’industrie britannique du jeu vidéo, qui pèse 7 milliards de livres sterling, à s’autoréguler. Un groupe de travail spécialisé fera un rapport sur la situation au cours du premier trimestre 2023.

Mme Dorries a défendu cette décision par la crainte de « conséquences involontaires » d’une interdiction totale des loot boxes. Il est possible que les développeurs de jeux refusent de s’y conformer et quittent le marché britannique. Le rapport du gouvernement s’inquiète également du fait que les enfants utiliseraient plutôt des comptes d’adultes et ne seraient pas aussi bien protégés. Enfin, la consultation a conclu qu’il n’y avait pas de lien direct entre les loot boxes et les jeux d’argent.

L’appel à contribution a trouvé une association entre les loot boxes et les méfaits, mais nous n’avons pas trouvé s’il y a un lien de causalité.

Appel à contribution du DCMS sur les boîtes à butin dans les jeux vidéo

Le DCMS a émis des recommandations sévères

Bien que le régulateur n’ait pris aucune mesure législative, il a émis des avertissements sévères. Le DCMS a averti que les jeunes ne devraient pas pouvoir acheter des boîtes à butin sans l’autorisation de leurs parents. En outre, tous les joueurs devraient pouvoir accéder au contrôle des dépenses et à des informations transparentes. Les régulateurs ont prévenu que si l’industrie ne démontrait pas de résultats tangibles, ils pourraient prendre des mesures législatives.

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La décision du gouvernement a suscité une réaction ciblée de la part des partisans de la réglementation. Selon le Dr David Zendle, expert en jeux vidéo de l’Université de York, l’industrie des jeux vidéo ne pouvait et ne voulait pas s’autoréguler.

« Les enquêtes précédentes[…]ont montré sans ambiguïté que l’on ne peut faire confiance à certains mauvais acteurs de l’industrie des jeux vidéo pour s’autoréguler en matière de protection des joueurs.« 

Dr David Zendle, Université de York

M. Zendle a conclu qu’attendre des organismes industriels tristement célèbres pour leurs précédentes controverses sur les boîtes à butin qu’ils s’autorégulent revenait à laisser les renards garder le poulailler.

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