Accueil Sports Iñaki et Nico Williams, de l’Athletic Bilbao, représentent le présent et l’avenir...

Iñaki et Nico Williams, de l’Athletic Bilbao, représentent le présent et l’avenir d’une communauté basque en pleine évolution.

699
0

Les frères sont un concept intriguant pour moi.

Je n’ai pas de frère. J’ai été élevé dans une maison de sœurs, de femmes fortes, donc la présence féminine était aussi constante que puissante. Mais des frères ? C’est une relation inconnue, mais j’imagine que c’est celle qui donne à un garçon les premières impressions d’amitié et de mentorat. Tout cela en une seule personne.

Dans le football, nous avons vu de nombreux frères atteindre les plus hauts sommets. Jack et Bobby Charlton, par exemple, ont soulevé la Coupe du monde ensemble, les jumeaux De Boer ont joué l’un à côté de l’autre pendant presque toute leur carrière, tandis que les Laudrups ont créé une immense histoire. Michael est connu comme le plus grand joueur danois de tous les temps, tandis que Brian a mené la nation à un titre historique de champion d’Europe en 1992.

Il y a beaucoup d’histoires comme celle-ci – d’échec et de succès – partagées entre frères et sœurs, mais Iñaki et Nico Williams de l’Athletic Bilbao – nés et élevés au Pays basque par des immigrants ghanéens – sont une véritable source d’inspiration et une histoire qui mérite d’être racontée encore et encore.

Tout fan de La Liga devrait déjà connaître l’aîné, Iñaki Williams, 28 ans, l’attaquant vedette de l’équipe. Il fait partie du club depuis l’âge de 18 ans, faisant ses débuts deux ans plus tard en 2014 … et il n’a jamais regardé en arrière. Vendredi, lorsque l’Athletic accueillera Getafe et continuera de se battre pour une place européenne au classement, il jouera son 225e match consécutif. Un record d’homme de fer presque impossible à croire en Espagne. Comment est-ce possible ?

« Je dois continuer à toucher du bois parce que je ne fais pas vraiment quelque chose qui sort de l’ordinaire », a-t-il déclaré, assis à côté de son frère, dans une interview accordée au podcast ¡Qué Golazo ! de CBS Sports. « Je prends soin de moi juste ce qu’il faut et je m’amuse au maximum. J’ai une bonne génétique, je suppose, et la chance de n’avoir jamais subi de blessure grave. »

Ce n’est pas seulement la chance, bien sûr, car Williams sait que pour qu’un moteur continue, il doit prendre soin de lui-même.

« Quand j’étais plus jeune, je n’avais pas besoin de faire beaucoup d’exercice en dehors de l’entraînement, mais une fois que vous vieillissez, la rééducation n’est pas aussi facile que lorsque vous aviez 20 ou 21 ans – comme mon frère ici présent. Je sais donc que je prends davantage soin de moi. Je fais plus attention à ce que je mange… Marcelino [García Toral’s] l’arrivée nous a rendus plus préparés, plus disciplinés. Je suis donc en grande condition et j’espère continuer à jouer plus de matchs car c’est ce que j’aime le plus : jouer tous les dimanches et aider l’équipe. « 

Pendant que Williams parle, son jeune frère Nico regarde et écoute avec une intensité affectueuse. Je lui demande s’il pourrait un jour rêver d’imiter ce qu’Iñaki a fait.  » Ce ne serait pas mal, pour être honnête « , dit-il en souriant. « Ce serait fantastique d’atteindre ces chiffres, mais je pense que cela va me coûter cher. Mon frère prend soin de lui, il est un exemple pour moi. »

C’est ainsi que Nico, à 19 ans, voit son frère. Comme un ami, comme un mentor et comme un troisième parent. En retour, Iñaki ne considère pas cela comme acquis. Il apprécie ce lien précieux, car eux seuls savent ce qu’ils ont traversé et, surtout, ce que leurs parents ont sacrifié pour être ici.

« Grâce à mes parents, nous n’avons jamais eu besoin de rien. Des repas chauds, une bonne éducation, mais nous n’avons jamais eu une vie luxueuse – nous avons toujours dépendu du jour le jour », dit Iñaki.

Lire aussi:  Evaluation des joueurs de Manchester City contre le Real Madrid : Kevin de Bruyne et Karim Benzema brillent dans le classique de l'UCL

« Tout ce que mes parents ont fait pour Nico et moi, ce que nous pouvons leur rendre ne sera jamais suffisant. Mais nous essayons de leur dire merci sur le terrain pour qu’ils puissent se sentir fiers, en nous voyant réaliser nos rêves – et nous sommes ici uniquement grâce à eux. Ils nous ont appris la valeur du travail acharné, de l’éducation et que personne dans la vie ne vous donne rien, donc nous sommes ici grâce à leurs sacrifices. »

Cette histoire vous est peut-être familière. Si ce n’est pas le cas, elle mérite d’être connue.

Leurs parents, à la recherche d’une vie meilleure, ont traversé le désert du Sahara depuis le Ghana sans beaucoup de nourriture ni d’eau – leur mère étant enceinte d’Iñaki – jusqu’à atteindre l’enclave espagnole de Melilla, dans le nord du Maroc. C’est alors qu’ils ont rencontré un avocat qui leur a conseillé de demander l’asile politique, échappant ainsi à la guerre civile libérienne. Ils ont fini par arriver à Bilbao.

« Mes amis et moi en parlons », a déclaré Iñaki à Sid Lowe via The Guardian l’année dernière. « Bon sang, incroyable. Tout arrive pour une raison. Si je n’étais pas né à Bilbao, je n’aurais jamais pu jouer pour l’Athletic. Mes parents ont traversé le désert et ont été emmenés au Pays basque. Ça ne ressemble pas à un hasard. »

Tout au long de leur éducation à Pampelune, alors que son père cherchait du travail en Angleterre, Iñaki a dû aider sa mère avec Nico.

« Il était comme un père pour moi parce que mon père a dû partir en Angleterre », se souvient Nico. « Mon frère me prenait et allait me chercher à l’école, beaucoup de choses que font les pères. Donc je suis très reconnaissant pour mon frère, la personne gentille qu’il est… ».

Nico a tapé Iñaki dans le dos, lui montrant le genre de sourire qui n’est destiné qu’à quelqu’un qui le mérite vraiment.

Ce type de lien se traduit maintenant sur le terrain. Lorsque Nico a fait ses débuts dans l’équipe senior la saison dernière, lors d’un match 2-2 contre Valladolid, il portait le numéro 30 d’Iñaki. Ce fut un moment extraordinaire pour la famille, un moment qui a presque bouleversé le jeune frère.

« La vérité, c’est que j’étais très nerveux lorsque j’ai fait mes débuts dans l’équipe première », a déclaré Nico. « Quand le ballon m’est arrivé, j’ai un peu trébuché, mais mon frère m’a beaucoup calmé. Il m’a dit de me détendre, de me concentrer sur le jeu que j’ai toujours pratiqué, et au final, tout s’est bien passé. C’était un honneur pour mon frère et mes parents de me regarder, de me voir grandir et de pouvoir jouer avec mon frère – j’espère pour de nombreuses années encore. »

L’instinct de parent et de grand frère d’Iñaki ne l’a pas quitté. Sur le terrain, si les deux jouent, son attention se divise.

« Quand nous sommes sur le terrain, je me retrouve à le surveiller, à vouloir m’assurer qu’il joue bien, et non pas moi. En fin de compte, ce sentiment de prendre soin de lui et de l’avoir comme mon petit frère, pour qu’il réussisse et atteigne ses objectifs – pour moi, cela me donne tellement de fierté. »

Cela ne veut pas dire qu’ils ne sont pas compétitifs l’un envers l’autre. Quand on lui demande qui gagne à « FIFA », Nico lève fièrement la main.

« Vous savez ce qui se passe », se plaint Iñaki. « Le problème, c’est que j’ai grandi avec ‘Pro Evolution’… alors ces gamins qui commencent avec ‘FIFA’ quand ils sont super jeunes, eh bien, ils nous mangent au petit déjeuner ».

Lire aussi:  Les pronostics de l'UEFA Champions League : Jack Grealish, héros méconnu de Man City, Tottenham en difficulté et plus encore...

Nico a rigolé.

J’ai demandé à Iñaki ce qui était le pire dans le fait d’avoir son frère dans la même équipe ?

« C’est à cause de lui que je suis sur le banc. »

Ils ont rigolé.


Il y a une autre partie de cette histoire qu’il est important de rappeler. Iñaki et Nico Williams ne sont pas seulement des frères sur le terrain ou des fils d’immigrés avec une histoire inspirante. Ils sont aussi un exemple de ce que l’avenir peut représenter pour le club et l’Espagne. Leur seule présence influence la façon dont les enfants noirs et bruns voient l’Athletic – qui ne recrute que des talents d’origine basque – et rêvent de porter un jour le maillot de l’équipe ou même de jouer pour l’équipe nationale. Dans un pays et une culture qui continuent à travailler sur l’amélioration du besoin de multiculturalisme et de représentation, l’histoire de Williams est aussi une leçon. En tant que club, l’Athletic est bien conscient de cela. C’est pourquoi ils insistent continuellement sur la nécessité de s’assurer qu’ils ne sont pas seulement une histoire inspirante – mais une normalité.

« Quand j’étais plus jeune, j’aurais aimé voir une idole – qui me ressemblait – à l’Athletic », a déclaré Iñaki. « Maintenant, pour beaucoup, nous sommes très conscients que nous sommes un exemple – pas seulement pour les enfants, mais aussi pour les adultes – qui pensaient qu’il n’y aurait jamais de joueur noir à Athletic. Maintenant, il y en a deux. Je pense que nous avons ouvert l’esprit de beaucoup de gens. Le club a encore un long chemin à parcourir, mais un jour, nous espérons voir non seulement nous, mais beaucoup d’autres – et c’est ce que nous voyons au 21e siècle. Plus de diversité et d’inclusion sociale… et le fait que l’endroit d’où vous venez n’a pas d’importance, mais l’endroit où vous êtes né, ainsi que l’endroit où vous avez été élevé et vos valeurs – c’est en fin de compte – ce qui vous fait jouer pour Athletic. »

Bilbao est leur maison et ils aiment leur communauté. Ils n’oublieront jamais leurs racines ghanéennes, mais le Pays basque est tout ce qu’ils ont connu. Leur objectif est de toujours montrer leur fierté en représentant tous les aspects de leur éducation et en faisant tout ce qu’ils peuvent pour honorer leurs parents et ce qu’ils ont fait pour qu’ils aient une vie prospère, mais ils veulent aussi célébrer leur ville et la seule vie qu’ils aient jamais connue.

« Tous ceux d’entre nous qui sont nés à Bilbao, au Pays basque, rêvent de jouer un jour pour l’Athletic et de pouvoir défendre l’insigne, donc ce sentiment profond que nous avons est la différence entre nous et les autres clubs », a déclaré Iñaki tandis que Nico acquiesçait.

Je leur dis que ma femme et moi nous y rendons le mois prochain pour retrouver les racines de mon nom de famille (Echegaray est de San Sebastian), manger de la bonne nourriture et, je l’espère, les voir jouer.

« Vous allez adorer notre culture et nos traditions », a dit Iñaki. « On pourrait dire que les gens du nord sont asociaux. Au contraire, nous aidons les autres et surtout… La nourriture ? Vous allez l’adorer. Un bon chuleton. Vous ne pouvez pas manquer ça. Ça va avec un bon verre de vin parce que c’est comme ça qu’on mange et qu’on vit bien. »


Iñaki et Nico Williams représentent le présent et le futur d’une communauté qui évolue grâce à un accueil plein d’espoir du multiculturalisme qui maintient également un sentiment de fierté basque. Nous espérons que leur magnifique histoire deviendra une histoire parmi tant d’autres.

Article précédentScore de Galatasaray contre Barcelone : L’USMNT Dest blessé, Pedri et Aubameyang en quarts de finale de l’Europa League
Article suivantCotes pour la course au titre en Serie A : Comment l’AC Milan est devenu l’équipe à battre pour le scudetto devant l’Inter Milan et Naples