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Granit Xhaka embrasse le rôle d’Arsenal : « Je ne m’inquiète pas des minutes, de la Coupe du monde ou de l’avenir ».

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Granit Xhaka ne voit pas de raison de craindre le nombre croissant de matchs avant la Coupe du monde, Arsenal visant la première place de la Premier League pendant la pause d’un mois du football de club.

Avec quatre matches de Premier League à jouer d’ici le départ de Xhaka et de bien d’autres au Qatar, Arsenal possède quatre points d’avance en tête du classement. Dimanche, le déplacement à Southampton marque le début d’une série de matches de première division relativement favorables, à l’exception bien sûr de la visite à Chelsea début novembre.

Peu de gens s’attendaient à ce qu’Arsenal soit proche du sommet de la Premier League à l’approche de la fin du premier tiers de la saison. Garder la première place pendant toute la durée de la Coupe du monde donnerait un coup de fouet à l’équipe de Mikel Arteta.

« Il faut que ce soit [the aim] », a déclaré Xhaka après la victoire 1-0 de jeudi contre le PSV Eindhoven en Ligue Europa. « Quand vous êtes là, vous devez y rester le plus longtemps possible à cet endroit. Je pense que si nous avons la chance de rester là où nous sommes en ce moment et que la Coupe du monde arrive, peut-être que c’est une bonne pause pour tout le monde, peut-être pour nous aussi, pour préparer autre chose pour janvier. »

Le joueur de 30 ans a été une sorte d’homme de fer pour Arsenal cette saison, débutant tous les matchs sauf la victoire de la semaine dernière à Bodo/Glimt en Europa League, un match où Arteta s’est tourné vers lui pour les 30 dernières minutes d’une équipe peu performante. Auteur du but de la victoire d’Arsenal cette semaine, avec le premier but qu’il a marqué du pied droit depuis qu’il a rejoint le club, Xhaka semble peu susceptible de quitter l’équipe qui affrontera Southampton dimanche.

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Réfléchissant aux raisons pour lesquelles il est heureux d’assumer la charge des minutes qu’Arteta lui a imposées, Xhaka a déclaré qu’il avait calculé qu’il avait une moyenne de 45 matchs par saison au cours de sa carrière. La seule fois où il est passé sous la barre des 40 matchs en une saison pour les Gunners, c’était l’année dernière, lorsqu’il s’est blessé au genou droit lors du derby du nord de Londres contre Tottenham. Lorsqu’il est en forme, l’international suisse joue invariablement. Il semble satisfait de cette situation.

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« Je ne suis pas inquiet à ce sujet car le staff, l’entraîneur, savent comment je suis physiquement, comment je m’occupe de moi. Ce n’est pas la première fois que je fais ça. [amount of] matchs d’affilée. Je l’ai fait une fois au cours des deux dernières années. Je me sens donc très bien. Bien sûr, chaque fois que vous gagnez, c’est un peu plus facile, mais je ne suis pas inquiet pour les minutes, la Coupe du monde ou l’avenir.

« Comment je fais pour jouer autant de matchs ? C’est un secret ! Non, je plaisante. Ecoutez, j’ai 30 ans, je connais mon corps mieux qu’avant, c’est sûr. Quand tu es jeune, tu es différent, tu penses différemment. À 30 ans, on connaît son corps, on sait exactement ce dont on a besoin en plus ou en moins. Bien sûr, vous avez votre personnel privé qui vous aide pour tout, pour l’alimentation, pour la récupération, etc. Pour l’instant, tout fonctionne bien ».

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A la question de savoir s’il craignait qu’une blessure sur le terrain fasse dérailler sa candidature à la Coupe du monde, comme cela a été le cas pour Diogo Jota et Reece James, Xhaka a ajouté : « Je n’ai jamais pensé à ça, je ne penserai jamais à ça quand j’entrerai sur le terrain. C’est le football, tout peut arriver en une seconde.

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« J’ai eu la même chose contre les Spurs quand je me suis fait le LMC. Ce n’était pas de chance non plus. Vous devez mettre votre pied quand c’est un ballon à 50/50. Et moi, ma personnalité, les gens qui me connaissent, je ne reculerai jamais devant ça. « 

Xhaka pourrait être en mesure de mettre ses pieds en l’air au cours des deux prochains matchs de milieu de semaine, grâce en grande partie à ses propres efforts à l’Emirates Stadium hier soir. Un geste de sa botte droite a suffi à briser la résistance tenace du PSV en seconde période, propulsant Arsenal à quatre points de la tête du Groupe A. Éviter la défaite à Eindhoven la semaine prochaine suffira à leur garantir la première place et un accès aux 16es de finale de l’Europa League. De plus, Arteta pourra peut-être faire tourner son effectif de manière plus significative, puisqu’il n’aura besoin que d’une seule victoire lors des deux prochains matches européens d’Arsenal.

Deuxième de l’Eredivisie avec son attaquant vedette Cody Gakpo en pleine forme, le PSV était censé offrir un test beaucoup plus difficile pour les qualités d’Arsenal. Xhaka s’est déclaré surpris par l’approche des visiteurs, qui ont entassé des hommes derrière le ballon pour tenter de frustrer l’impressionnante ligne d’attaque des Gunners. C’est peut-être un signe du facteur d’intimidation qui accompagne maintenant un voyage dans le nord de Londres, quelque chose auquel Arsenal devra s’habituer.

« Même ici, à domicile, à l’Emirates, vous avez des équipes qui viennent et s’assoient en arrière et attendent une chance, pour les coups de pied arrêtés et tout ce que vous voulez », a déclaré Xhaka. « Je pense que nous devions terminer le match aujourd’hui beaucoup plus tôt. Nous avons eu suffisamment d’occasions pour marquer. Mais oui, parfois la chance n’est pas de votre côté et à la fin, peu importe combien vous gagnez, les trois points restent ici à Londres et c’est le plus important.

« Nous avons toujours été bons à domicile, mais peut-être que maintenant nous sommes beaucoup plus forts, beaucoup plus compacts, nous avons beaucoup plus de solutions. Bien sûr, depuis que Mikel est arrivé, nous avons beaucoup plus de solutions, le plan B et C peut-être aussi. Cela dépend de l’adversaire. »

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