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EFL Championship playoffs, calendrier, scores : Le match aller entre Luton et Huddersfield est à égalité

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Le prix le plus riche du sport est à portée de main pour les quatre équipes encore en lice dans le championnat EFL. Une seule équipe parmi Luton, Huddersfield, Sheffield United et Nottingham Forest peut rejoindre Fulham et Bournemouth en Premier League la saison prochaine ; la bataille pour échapper aux éliminatoires est maintenant bien engagée.

Le match aller entre Luton et Huddersfield s’est déroulé comme à l’accoutumée dans une ambiance nerveuse. Un but précoce des visiteurs à Kenilworth Road a été annulé par le capitaine des Hatters, Sonny Bradley, laissant le match sur le fil du rasoir. Les buts inscrits à l’extérieur ne comptent pas dans les play-offs de l’EFL, ce qui signifie que l’équation est d’une simplicité déconcertante pour les deux clubs au John Smith’s Stadium lundi. S’ils gagnent, ils iront à Wembley.

Sheffield United et Nottingham Forest entameront leur demi-finale samedi à Bramall Lane. Les hôtes n’ont obtenu une promotion que lors d’une seule des huit campagnes de playoffs, mais le manager des Blades, Paul Heckingbottom, a qualifié cette histoire de « sans importance » pour United. Forest, quant à lui, cherche à mettre fin à 23 ans d’exil de l’élite anglaise. L’équipe de Steve Cooper aurait pu obtenir la promotion automatique si elle n’avait pas perdu contre Bournemouth au début du mois, mais elle devra maintenant faire les choses à la dure.

Voici le programme et les dernières mises à jour :

Programme et comment regarder

Toutes les heures de l’Est

Demi-finales

Vendredi 13 mai
Luton Town 1, Huddersfield Town 1

Samedi, 14 mai
Sheffield United vs. Nottingham Forest, 10 h sur ESPN+

Lundi 16 mai
Huddersfield Town vs. Luton Town, 14h45 sur ESPN+

Mardi 17 mai
Nottingham Forest vs. Sheffield United, 14h45 sur ESPN+

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Finale
Dimanche 29 mai
Sheffield United/Nottingham Forest vs. Huddersfield/Luton, TBD sur ESPN+

Honneurs égaux à Kenilworth Road

Tout est en suspens à la mi-temps de la première demi-finale, Huddersfield revenant de son match aller à Kenilworth Road avec un match nul 1-1, le but de Daniel Sinani ayant été annulé avant la pause lors d’une rencontre tendue dans le Bedfordshire.

En quête d’une place en première division qui aurait couronné huit années d’ascension de la non-ligue à la Premier League, il fallait s’attendre à ce que Luton fasse preuve de nervosité en début de match. Cela explique peut-être l’indulgence de l’arbitre Robert Jones qui a laissé passer une poussée de James Bree sur Harry Toffolo sans siffler ; si l’arrière droit des Hatters avait reçu des ordres, il n’aurait pas eu beaucoup de raisons de se plaindre.

Huddersfield n’avait pas à attendre longtemps pour prendre l’avantage, Sinani trompant Matt Ingram au premier poteau. Les visiteurs semblaient vouloir absorber la pression qu’ils subissaient, mais n’avaient que peu de réponses à l’intensité de Cameron Jerome en première période, déterminé à faire impression contre le club de sa ville natale. L’attaquant vétéran obtenait un coup franc dans le couloir gauche d’où venait l’égalisation de Luton, une excellente livraison de Kal Naismith guidée puissamment par le capitaine Bradley. Jerome aurait pu obtenir un penalty avant la fin de la mi-temps, mais il a heurté Naby Sarr en vain.

En seconde période, les deux équipes étaient plus soucieuses de rester dans le match avant le match retour de lundi au John Smith’s Stadium, la menace de Duane Holmes sur la gauche d’Huddersfield étant tout juste repoussée par la défense locale. Carlos Corberan sera légèrement plus heureux des deux managers, son équipe retournant sur un terrain où elle n’a perdu qu’une seule fois cette année, sachant qu’une victoire l’enverra à Wembley.

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Sheffield United vs. Nottingham Forest, avant-première

L’une des raisons pour lesquelles Sheffield United est sur une bonne lancée est la performance de Morgan Gibbs-White. L’équipe de Paul Heckingbottom ressemble beaucoup à celle qui a été reléguée de la Premier League, à l’exception de Gibbs-White qui est prêté par Wolverhampton. Jouant en tant que numéro dix ou deuxième attaquant, il a marqué 11 buts et en a assisté neuf autres pour terminer deuxième de l’équipe derrière Billy Sharp, qui a marqué 14 buts et en a assisté sept. Capable de fournir une sortie forte devant Sander Berge, Oliver Norwood et John Fleck, Gibbs-White a été un catalyseur dans la saison de Sheffield United et devra maintenir sa bonne forme avant les playoffs.

Quant à Forest, il est difficile de croire que cette équipe était plus proche de la zone de relégation lorsque Steve Cooper a pris les rênes après avoir remplacé Chris Houghton. Ils ont vraiment changé. Cooper a presque réussi à les faire accéder à la promotion automatique, mais ils se contenteront d’une place en playoffs et d’être l’un des favoris pour la promotion cette saison. Sous l’impulsion de Cooper, le travail d’équipe est réel, avec Brennan Johnson en chef de file, mais les joueurs sous contrat de prêt comme James Garner, Keinan Davis et Djed Spence ont également fourni de bonnes performances, tandis que des remplaçants comme Ethan Horvath ont pris la relève dans les buts, tout en obtenant quelques feuilles propres.

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