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Classement de l’UEFA Champions League : Liverpool et Manchester City en route pour la finale à Paris

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Les quatre derniers clubs de la Ligue des champions sont gravés dans le marbre.

À bien des égards, il s’agit du quatuor le plus idéal que l’on puisse souhaiter pour une demi-finale de Ligue des champions : Les deux meilleures équipes d’Europe, le club le plus victorieux de la compétition et la petite équipe qui pourrait, qui a déjà fait chuter des géants européens dans son sillage. Unai Emery et Carlo Ancelotti ont mené les représentants espagnols jusqu’au dernier carré à la dure, témoignant d’un sens tactique profond en Liga, qui a survécu même lorsque les superstars se sont tournées vers d’autres championnats.

Le Real Madrid a éliminé le Paris Saint-Germain puis Chelsea, une série de victoires peut-être encore plus impressionnante que celles remportées par Villarreal, mais il n’y a rien à redire à la victoire sur la Juventus et à l’échec de l’attaque du Bayern Munich.

Ces résultats sont suffisants pour suggérer que personne ne devrait prendre une finale entièrement anglaise pour acquise, mais cela semble être l’issue la plus probable. Comme ces deux-là l’ont prouvé dimanche, ils sont capables d’un niveau que peu ont atteint avant eux.. Ils partiront favoris pour leur demi-finale en raison de leur talent exceptionnel, soutenu par le genre de profondeur vertigineuse qui permet à Jurgen Klopp de faire tourner en masse pour le match retour contre Benfica. Mais peut-être que les exigences que ces deux-là s’imposent mutuellement en Angleterre pourraient se révéler sur la scène européenne. Pour l’instant, cependant, cela semble peu probable.

Voici comment nous classons les équipes restantes dans la Ligue des champions :

1. Liverpool (–)

En fin de compte, Liverpool prend la première place face à City en raison d’un tirage au sort de demi-finale un peu plus favorable. Les offensives surpuissantes se sont peut-être écrasées contre le rocher de Villarreal jusqu’à présent, mais les Sous-marins jaunes n’ont pas connu un tel poids d’options que celles dont dispose Klopp. Prenez le match retour contre Benfica, où Roberto Firmino est venu inscrire un doublé tandis que Luis Diaz a manigancé, Kostas Tsimikas s’est créé une multitude d’occasions et Naby Keita a apporté du dynamisme au milieu de terrain. Ce quatuor est remarquable parce qu’aucun n’est susceptible d’être titulaire pour la demi-finale aller, juste quelques-uns des joueurs qui pourraient être chargés de renverser la vapeur si Mohamed Salah et Sadio Mané ne peuvent pas faire le travail.

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Les trois buts encaissés par Darwin Nunez et ses coéquipiers sont probablement le reflet d’un relâchement de la pression, le match étant déjà gagné depuis longtemps. Quel que soit le score, si Virgil van Dijk avait débuté, ils n’auraient tout simplement pas permis à ces buts de se produire de toute façon.

2. Manchester City (–)

Comme nous l’avons mentionné plus haut, ces deux équipes ont une bonne longueur d’avance sur le reste du peloton. On pourrait même dire que Manchester City est en tête, grâce à la manière dont il a dominé sa dernière rencontre en Premier League. S’il s’agissait d’une finale entièrement anglaise, cette colonne pourrait donner l’équipe de Pep Guardiola légèrement favorite, à condition que tous les facteurs, tels que la forme physique, soient égaux.

City avait certainement l’air de champions potentiels lors du match retour contre l’Atletico Madrid. Même lorsque la pression est venue — et en deuxième mi-temps Les Rojiblancos l’ont exercée avec une férocité digne de leur entraîneur – leur défense a plié sans rompre. Pour le temps qu’il a passé sur le terrain, Kyle Walker a semblé être une arme vitale pour étouffer toute échappée derrière, tandis que le tandem formé par John Stones et Aymeric Laporte a été si bon ces derniers temps qu’on peut penser que Ruben Dias devrait se battre pour regagner sa place. Après des années où il semblait que City se glissait trop facilement dans les tirs au but, ils se profilent désormais comme des puissances défensives, la seule équipe restante dans la compétition à concéder moins d’un but attendu (xG) par match.

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3. Real Madrid (+2)

Le Paris Saint-Germain et Chelsea pourraient croire qu’au cours de leurs rencontres avec le Real Madrid, ils étaient la meilleure équipe. Ce que ni l’un ni l’autre n’avaient, cependant, c’est Luka Modric et Karim Benzema. Tous deux ont changé la donne dans des matches qui semblaient hors de portée d’Ancelotti, le second en particulier semblant vouloir à tout prix emmener son équipe à Paris.

Madrid a marqué huit buts dans les phases à élimination directe, son numéro 9 en a inscrit sept. Ils ont obtenu 5,25 xG, dont 2,95 pour Benzema. En d’autres termes, 56 % de la qualité de leurs tirs passe par un seul homme. Il y a d’autres grands joueurs dans cette équipe, mais si quelque chose devait limiter l’efficacité du Français en demi-finale, il serait alors difficile de remporter sa 14e Coupe d’Europe.

4. Villarreal (+3)

Cette rubrique se donne souvent beaucoup de mal pour sonner le glas des petites équipes dont le succès est basé sur une défense qui ne semble pas viable à long terme. Pas cette fois-ci. Il faut simplement dire que le Villarreal d’Emery est une unité défensive exceptionnelle. S’ils parviennent à limiter le Bayern Munich à un but sur 180 minutes, ils seront extrêmement difficiles à manœuvrer pour Liverpool.

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Les performances de Villarreal au cours des deux matches ne sont pas le fruit d’un hasard défensif. Au cours de la première moitié du match retour, le Bayern, qui a dominé le jeu et la possession du ballon, n’a tiré que huit fois pour une valeur combinée de 0,4 xG. Lors du match d’ouverture, il a tiré 1,59 xG, puis 1,42 lors du match retour. Ces chiffres pourraient être impressionnants pour une équipe moyenne, mais ils se classent parmi les cinq pires résultats offensifs des champions de Bundesliga en Europe et en championnat cette saison. Le Bayern a continuellement dû se contenter de mauvais efforts à distance, comme l’illustre le tableau des tirs ci-dessus.

Il est encore difficile de suggérer que Villarreal répète l’exploit en demi-finale. Liverpool est peut-être la seule équipe à disposer d’une plus grande puissance offensive que les Bavarois, mais elle pourrait bien en avoir besoin pour débusquer les adversaires du Bayern. El Submarino Amarillo.

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