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Une ode à Marcelo Bielsa, qui laisse une marque indélébile sur les supporters de Leeds United

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Les anecdotes sur Marcelo Bielsa sont légion, de quoi remplir un album photo. Certaines sont considérées comme mythiques, d’autres comme des hyperboles. Toutes ne se terminent pas dans le romantisme. Il y a la fois où il a quitté la Lazio deux jours seulement après avoir accepté de diriger le club italien, ou quand il a brusquement quitté Marseille après avoir perdu le premier match de sa deuxième saison. Il y a aussi l’histoire de Bielsa, tellement en colère après une défaite pendant son mandat au Chili, qu’il est entré dans le vestiaire, a refusé de parler à qui que ce soit, est allé dans une autre pièce et s’est allongé nu sur un lit, contemplant le résultat pendant que ses joueurs étaient assis sans connaissance à côté.

Encore une fois, certaines de ces histoires sont vraies, d’autres sont peut-être exagérées afin de s’assurer que la perception des gens de l’équipe de football est correcte. El Loco reste intact. Il est ce qu’il est et ce que nous voulons qu’il soit.

Fou, perdu, déconnecté… tout ça à la fois. Peut-être que c’est dur. Peut-être que ce n’est pas assez. Mais peu importe ce que l’on pense de lui, Marcelo Bielsa laisse derrière lui une trace d’émotion chez les supporters, une trace qui ne peut être ébranlée – peut-être, jamais.

Pour les étrangers, ceux qui n’ont jamais été sous le charme de l’excentrique Argentin, il peut sembler erratique de croire que quelqu’un puisse être si affecté par son départ. Après tout, ce n’est qu’un homme. Un homme erratique. Un homme têtu. Obsédé. Difficile à décoder, encore plus difficile à décrire. Mais après tout, il est parti de Leeds, alors il est temps de passer à autre chose.

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Mais avec Bielsa, ce n’est jamais aussi simple que cela, car ces histoires, amplifiées ou non, y compris ses tactiques et ses idiosyncrasies d’entraînement sur le terrain, ne peignent qu’une partie de son caractère. Le Spygate, les conférences de presse d’après-match qui ressemblaient à un cours universitaire, les problèmes de barrière linguistique, son godet – tout cela n’est qu’une partie du tableau.

La caractéristique la plus importante de Marcelo Bielsa, celle que les fans de Leeds United pleurent en ce moment, est moins le football (même après avoir aidé le club à retourner en Premier League pour la première fois en 16 ans) que la connexion, le lien chaleureux qu’il a établi avec la ville et ses habitants. C’est cette unité qui a rendu l’histoire si spéciale et, comme l’a écrit James Riach pour The Guardian ce week-end, « il a poussé les fans à se demander pourquoi ils prennent la peine de regarder le football ».

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Marcelo Bielsa est moins un manager qu’un nomade du football, dont le seul travail consiste à réveiller les battements de cœur de la ville. Il ne se soucie pas du travail, mais plutôt du défi de régénérer un sentiment de fierté, de responsabilité et d’amour pour la société dans laquelle il vit.

« C’est une personne qui aime se concentrer sur des objectifs qui ne sont pas faciles à atteindre », a déclaré Ricardo Lunari — un ancien joueur des Newell’s Old Boys et quelqu’un qui le considère comme un ami et un mentor — pendant le documentaire « Take Us Home : Leeds United » d’Amazon.

« Les choses qui sont faciles l’ennuient », a poursuivi Lunari.

« Il est intéressé par les défis difficiles, les défis qui ont beaucoup à voir avec le cœur, qu’il peut mettre en eux et les gens avec qui il travaille. »

Il y a un sentiment existentiel avec Marcelo Bielsa parce qu’avant de se soucier de votre club de football, il vous exhorte à vous soucier d’abord de vous-même, et c’est ce que les fans de Leeds attendaient. Ils voulaient que leur football soit uni, courageux, fier et assoiffé de quelque chose de plus grand qu’eux.

« J’ai un véritable amour pour cet homme. Il a changé ma façon de voir la vie, avec plus de patience, d’humilité, et une attention plus profonde pour les petites choses », a déclaré Andrew Murray, fan de Leeds, dans un message. « Ces plus de trois dernières années, j’ai eu l’impression qu’un parent dont j’ignorais l’existence est entré dans ma vie, m’a éduqué, m’a apporté une joie inimaginable et m’a rappelé ce qui est important dans le football. Les fans … malgré le fait que ses messages étaient enveloppés dans la couverture du football, ils étaient et seront toujours applicables à la vie. Pour moi et mon appréciation de l’homme, le football était secondaire. »

C’est l’effet Bielsa. Des Newell’s Old Boys à l’Athletic Bilbao, en passant par le Chili et Marseille, ceux qui ont été influencés par sa présence sont les suivants Las Viudas de Bielsa (les veuves de Bielsa)qui a débuté au Chili. Le manager ne se soucie pas des besoins de votre stade, du budget des transferts ou de la maison dans laquelle il va vivre. Il se soucie de la ville, de ce qu’elle était, de ce qu’elle est et de ce qu’elle pourrait être.

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« Si Bielsa ne tombe pas amoureux d’une ville, il n’ira pas », ajoute Lunari dans le doc. « Bielsa n’est pas allé gérer Leeds uniquement pour le club de football, Bielsa est allé gérer Leeds pour la ville dans son ensemble ».

Cet article ne traite donc pas de ce qui n’a pas fonctionné sur le terrain, de la façon dont cela peut être corrigé et de ce à quoi Leeds ressemblera à l’avenir. Beaucoup de mots peuvent être mis ensemble pour assembler ces prédictions.

C’est l’histoire d’une ville, d’un club et d’un homme de Rosario qui est entré dans le Yorkshire, sans jamais vraiment comprendre la langue, mais en laissant une marque indélébile sur les gens. C’est une ode à l’humanité.

« [Bielsa] m’a gracieusement offert quelques instants de son temps une heure avant un match important contre Millwall pour me serrer la main, poser son bras sur mon épaule et me saluer avant de prendre une photo », se souvient Daniel Young, un fan de Leeds basé aux États-Unis, qui m’a également envoyé un message pour faire ses adieux à son ancien manager. « [Bielsa’s] La gentillesse n’a jamais été oubliée et cela ne tient même pas compte de l’impact qu’il a eu sur l’équipe, de la gentillesse dont il a fait preuve envers la communauté, de l’espoir qu’il nous a donné pendant le COVID-19, de son altruisme dans ce que je sais avoir été des moments difficiles en restant avec nous et loin de sa famille parce qu’il avait un travail à faire, et oui, il l’a définitivement fait. »

Il y a de multiples messages partout sur internet et au-delà de la part des fans et des joueurs de Leeds. Ils vont tous dans le même sens, celui de remercier Bielsa en tant qu’homme. Comme quelqu’un qui les a influencés. Le football – du moins les résultats et le style – est secondaire.

Marcelo Bielsa quitte Leeds United en tant que légende du club, mais pas de la manière dont vous le pensez. Oui, la promotion, le football, l’énergie à Elland Road, toutes ces accolades sont évidentes, mais la marque… El Loco laisse derrière lui – le message véritable et éternel – est que la chose la plus précieuse que l’on puisse faire en tant que fan de football, c’est de se respecter soi-même, d’aimer sa famille et sa communauté et, quoi que l’on fasse dans la vie – maintenant ou plus tard – de le faire avec humilité et une passion sans relâche.

Il n’y a rien de fou là-dedans.

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