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Sortie de Paul Pogba de Manchester United : le milieu de terrain français est-il encore assez bon pour les meilleures équipes d’Europe ?

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Paul Pogba quitte Old Trafford comme une énigme, enveloppé dans un mystère, à l’intérieur d’une énigme. Il n’en a jamais été ainsi. Il y a six ans, il y avait certainement des questions qui planaient sur son retour à Manchester United pour un montant record, mais elles étaient du genre « va-t-il devenir le meilleur milieu de terrain du monde » et « sera-t-il l’homme qui fera des Red Devils des prétendants au titre ».

Ces questions ont maintenant trouvé leur réponse… et pas par l’affirmative. Alors que plusieurs équipes de premier plan lorgnent sur Pogba, maintenant que son départ inévitable sur un deuxième transfert gratuit a été confirmé. La Juventus devrait être en tête de la file d’attente, il y aura une question au premier plan de leurs esprits. Le déclin de Pogba au cours des dernières années est-il dû à la situation à United ?

Quel que soit le responsable, les performances de Pogba ont certainement été décevantes. Combien de fois au cours des six dernières saisons Pogba a-t-il été le meilleur joueur dans un grand match ? La finale de l’Europa League vient immédiatement à l’esprit, tout comme la victoire 3-2 qui a privé Manchester City du titre de Premier League, du moins pour un certain temps. La déclaration de sortie de 804 mots sur le site Web de United est suffisante pour suggérer que le talent était là.

Si, parfois, on avait l’impression que les experts les plus virulents n’acceptaient Pogba que lorsqu’il fournissait des performances de 10/10 chaque semaine, la réalité de ses dernières années à Old Trafford était faite de retours fugaces et de résultats décevants. Au cours des trois dernières saisons de Premier League, il a enregistré une moyenne combinée de 0,31 buts (xG) et de passes décisives (xA) par 90 minutes. Ce n’est pas mauvais mais il n’est pas aussi bon que des joueurs comme James Ward-Prowse, Matthias Jensen et Pascal Gross. Kevin De Bruyne, l’homme avec lequel il était censé rivaliser pour le titre de milieu de terrain le plus dominant de la Premier League, a plus que doublé ce rendement à 0,65.

Il fut un temps, même à Manchester United, où il semblait sincèrement que Pogba pouvait appartenir à ce plus haut échelon. En 2018-19, il a rendu 0,6 xG+xA par 90 (le meilleur total pour un milieu de terrain cette année-là) sur 35 matchs, terminant la saison de Premier League avec 22 buts impliqués. Sa place dans l’équipe de l’année de la PFA a fait l’objet de nombreux débats, comment ne pas l’être alors que Pogba ne peut même pas se faire couper les cheveux sans que les experts ne s’interrogent sur son attitude, mais cela n’aurait pas dû être le cas. Ole Gunnar Solskjaer lui a confié un rôle bien défini de porteur de ballon, avec la possibilité de rester près de la ligne d’attaque, et Pogba a excellé.

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Le problème était plutôt que peu d’autres l’ont fait. United a terminé la saison en sixième position, loin du club qu’ils avaient promis d’être lorsqu’il l’a rejoint. Cet été pourrait être, selon Pogba,  » un bon moment pour avoir un défi ailleurs.  » Il avait raison. Son club n’était pas devenu ce qu’il avait promis d’être.

A l’époque où Pogba est revenu de la Juventus à United, ils pensaient que leur principal argument de vente était « un environnement stable, un vainqueur de trophées en série ». [Jose Mourinho] comme manager et une équipe nouvellement assemblée qui commencera la saison comme de véritables candidats au titre de Premier League ». Aaah bien, néanmoins.

En six ans, les managers de Pogba à United ont été : un pyromane en série qui gagne quand même des trophées, l’homme qui a fait reléguer Cardiff de la Premier League, Michael Carrick (je n’ai pas grand-chose à dire sur lui, il a l’air d’un bon gars et son ratio de 67% de victoires parle de lui-même) et un patron intérimaire qu’ils ont engagé comme consultant et qui partira en n’ayant fait aucun jour de consulting. Le passage d’Erik dix Hag comme des bateaux dans la nuit porte à cinq le nombre de managers de Pogba, ce qui montre bien que cet environnement n’a rien de stable.

Parmi les joueurs qui ont débuté plus de 10 matches de championnat lors de sa première saison à Old Trafford, seuls David de Gea et (peut-être) Marcus Rashford seront encore là la saison prochaine. Peu importe les fausses aubes de 2020-21 ou la deuxième place qui était plus proche de la sixième en 2017, United n’a jamais été un véritable prétendant au titre. Il y a eu peu de facettes de la vie à Manchester qui sont restées les mêmes, seulement des turbulences. Eh bien, la turbulence et la propriété se payent des dividendes.

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Même sur le terrain, Pogba, dont les neuf blessures distinctes depuis le début de l’année 2019-20 devraient susciter l’inquiétude des acheteurs potentiels, n’a jamais eu un rôle défini pendant longtemps. Si on lui donnait une série de matchs à n’importe quel endroit, même sur le flanc gauche, il tendait vers l’excellence, mais sa polyvalence n’était pas moins une malédiction qu’une bénédiction. Il suffit de voir comment il s’épanouit en France dans un rôle défini aux côtés de N’Golo Kante pour comprendre les avantages de la stabilité. Pourtant, la galerie de personnages qui l’entourait était en constante évolution, ne lui apportant jamais un joueur plus défensif avec lequel il pourrait ancrer le milieu de terrain.

A cela, Graeme Souness pourrait dire, les meilleurs peuvent s’adapter. De Bruyne, par exemple, a connu des saisons en tant qu’ailier droit, faux neuf et huit libre, mais il a rarement manqué d’exceller. Mais City a entouré son Belge d’excellence. United continue de jeter de l’argent au milieu du terrain, en priant pour qu’il en reste un peu.

La réalité est que lorsque Pogba a joué un rôle défini en club ou en sélection, il a excellé. On pourrait dire que les meilleurs peuvent exceller même sous des climats défavorables, mais cela passe à côté de l’essentiel. Pourquoi ne pas vouloir concevoir un système qui exploite ce talent le plus éclatant ?

Ou, pourquoi ne l’auriez-vous pas fait, du moins. Parce que, si cela aurait pu être vrai il y a trois saisons, lorsque Pogba était un champion du monde avec plusieurs saisons d’excellence dans le rétroviseur, aujourd’hui, le joueur de 29 ans semble être paralysé par les blessures, son rendement diminuant presque aussi vite que son désir d’enfiler un maillot de Manchester United. Voudriez-vous remanier votre milieu de terrain pour l’exploiter ?

Pogba quitte Manchester United embourbé dans le problème de l’œuf et de la poule. Tant qu’il ne se trouve pas dans un environnement propice à la réussite, il est difficile de savoir exactement jusqu’où ses talents peuvent encore le mener vers la grandeur. Mais, jusqu’à ce qu’il prouve que ses réservoirs de talent demeurent, il est difficile de justifier la création d’un environnement permettant de les exploiter. C’est une véritable énigme dans laquelle la Juventus, ou qui que ce soit d’autre qui lui tende un chèque géant, va se retrouver.

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