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Phillips 66 prend position sur la question non résolue des machines à sous du Missouri

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Le Missouri continue d’être en proie à des jeux de pré-révélation au statut juridique douteux et les grandes entreprises ne prennent pas suffisamment d’initiatives pour faire pencher la balance en faveur d’une réglementation plus stricte.

Les lois du Missouri, peu claires, posent problème

Phillips 66 – le fournisseur d’énergie basé au Texas, est un important fournisseur de carburant dans le Missouri et Bernardo Fallas – un porte-parole de Phillips 66 – aurait déclaré dans un e-mail que la société ne « tolère pas les jeux d’argent illégaux ou toute autre activité illégale » dans ses stations-service. En outre, M. Fallas a déclaré qu’il était attendu de ces établissements qu’ils « respectent les lois locales et nationales ».

Cette déclaration intervient alors que des machines à sous au statut légal contesté se répandent dans tout le Missouri dans les stations-service, les restaurants, les bars et même les magasins de proximité. Phillips 66 a publié cette déclaration, précisant qu’elle n’autorise pas l’installation de machines illégales dans les lieux qui portent sa marque.

Les machines en question sont appelées machines « pré-révélation » ou « no-chance ». Leur fonctionnement est le suivant : elles permettent au joueur de savoir si un pari est gagnant ou perdant avant qu’il ne soit joué. Cependant, pour pouvoir placer un autre pari, quel que soit le résultat du premier, il faut que le pari soit joué. Les jeux ressemblent beaucoup à des jeux de machines à sous, mais le mécanisme de « pré-révélation » donne matière à débat pour savoir s’il s’agit ou non d’un jeu de hasard. C’est du moins ce sur quoi parient les fabricants de machines, qui ont commencé à se répandre comme une traînée de poudre dans le Missouri, surfant sur la vague d’incertitude.

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La déclaration de Phillips 66 n’approuve pas directement les machines, ni ne prend une position ferme à leur égard. Tout ce qu’elle dit, c’est qu’elle n’approuve pas les jeux d’argent illégaux dans ses établissements. Cependant, la légalité ou non de ces jeux « pré-révélation » reste un litige ouvert qui fait de facto de leur installation une zone « grise », permettant aux fabricants d’installer ou de distribuer les machines à sous dans tout l’État du Missouri.

Ce n’est pas un hasard si le manque de clarté de la réglementation sur ces machines est dû, au moins en partie, voire presque entièrement, au lobbying des fabricants. L’un des exemples les plus marquants est Torch Electronics et ses dons douteux. Le dernier exemple en date est un total de 250 000 dollars de dons à des comités d’action politique (PAC) locaux, chaque PAC recevant 40 000 dollars. Tous les PAC – Conservative Leaders of Missouri, Missouri Senior PAC, Missouri Growth PAC, MO Majority PAC, Missouri C PAC, et Missouri AG PAC – sont associés à Steve Tilley, qui est actuellement lobbyiste chez Torch et qui est un ancien président de la Chambre.

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En outre, des entreprises de l’Arkansas voisin se jettent également dans la mêlée, à savoir Lone Wolfe Entertainment LLC et PB08 Electronic Ventures Inc. aggravant encore la propagation des machines pré-révélées.

D’autres actions, moins savoureuses, sont menées par les entreprises qui tentent de s’opposer aux changements du statu quo, notamment en intentant des procès contre les organismes de réglementation de l’État. Dans le cas de Torch, il s’agit d’un procès contre la Missouri State Highway Patrol (MSHP), qui, de son côté, a mené de multiples raids, confisquant des machines dans des stations-service et des sites Internet, par exemple, ainsi qu’un raid dans le centre commercial de Springfield, il y a maintenant plus d’un an. Warrenton Oil, dont Phillips est un fournisseur, s’est joint à l’action en justice du côté de Torch, indépendamment de la déclaration de Phillips 66.

Tant que les lois du Missouri resteront ambivalentes et que le statut légal de ces jeux ne sera pas clair, il y a fort à parier que les fabricants poursuivront leur expansion dans le Show-Me State. Si les jeux de pré-révélation ne sont pas inclus dans la liste des jeux réglementés, les revenus des jeux ne seront pas utilisés pour l’éducation ou le traitement des dépendances, comme c’est généralement le cas avec les jeux taxés, où les campagnes d’information publique sur le jeu problématique et l’aide aux personnes concernées sont monnaie courante.

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