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NWSL Challenge Cup : L’OL Reign, tête de série, jouera la demi-finale à l’extérieur contre le Washington Spirit en raison d’un conflit de stade.

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Les demi-finales de la Challenge Cup 2022 de la NWSL sont fixées et quatre équipes s’affronteront pour une place en finale de la Challenge Cup. Le Kansas City Current, le North Carolina Courage, l’OL Reign et le Washington Spirit sont les quatre équipes restantes après que les 12 clubs se soient affrontés lors d’une phase de groupe de six matches dans trois divisions. Les fans peuvent regarder la NWSL Challenge Cup sur Paramount+ et CBS Sports Network.

Les demi-finales de la Challenge Cup auront lieu le 4 mai, mais la logistique des installations, l’emplacement des stades et les conflits de calendrier font la une des journaux avant les matches. L’OL Reign est la tête de série numéro un parmi les quatre demi-finalistes, et doit affronter le Washington Spirit, quatrième tête de série. Cependant, le calendrier de la Challenge Cup, combiné au chevauchement des événements, signifie que l’équipe la mieux classée ne pourra pas accueillir sa demi-finale à domicile au Lumen Field de Seattle, Washington.

Comment cela est-il arrivé ?

L’OL Reign a récemment annoncé que Lumen Field serait son stade d’accueil pour la saison 2022 – un stade qui accueille également les Seattle Seahawks de la NFL et les Seattle Sounders de la MLS. Les Sounders accueillent la finale de la Concacaf Champions League contre les Pumas UNAM le 4 mai, et la franchise de l’OL a publié un communiqué annonçant qu’elle n’avait pas réussi à trouver une solution pour s’assurer l’avantage du terrain.

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La demi-finale se jouera désormais au Segra Field de Leesburg, en Virginie – une installation où le Spirit jouera cinq de ses 11 matchs de saison régulière à domicile en 2022. Le Reign n’a plus l’avantage du terrain, mais si cela peut vous consoler, le bilan du Spirit à Segra est décevant avec seulement deux victoires, quatre défaites et un match nul.

Pour compliquer encore les choses, lorsque la ligue a annoncé les calendriers des matchs, la Challenge Cup et la saison régulière présentaient des chevauchements entre les matchs. La phase de groupe de la Challenge Cup est maintenant terminée et la saison régulière débutera le 29 avril. Les demi-finales de la Challenge Cup auront lieu le 4 mai et la finale de la Challenge Cup se profile à l’horizon, prévue pour le 7 mai.

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Pas d’autres options

Événement incertain né d’une époque sans précédent, la Challenge Cup en est à sa troisième édition, mais se trouve dans un lieu de limbes, sa signification globale étant remise en question par les joueurs et les fans avec sa place devant la saison régulière pour une deuxième année. L’attaquante du Reign, Bethany Balcer, a récemment exprimé certaines frustrations sur Twitter.

Le chevauchement des matchs n’est pas une tendance rare, globalement, il y a des compétitions de coupe qui se déroulent au sein d’une saison régulière, bien que ce soit la première fois pour la NWSL, et la Challenge Cup a été programmée avec un chevauchement de la saison régulière, sans aucun plan d’accueil du public en place le jour de l’ouverture du tournoi si des conflits d’horaires surviennent.

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Dans une coïncidence intéressante, ces deux équipes sont déjà programmées pour un match de saison régulière qui aura lieu sur la côte est le 1er mai à Audi Field, le domicile MLS de D.C. United. Cependant, Audi Field ne peut pas non plus accueillir la demi-finale de la Challenge Cup en raison d’un événement prévu à l’avance, le sommet du jeu de projet, organisé par l’Aspen Institute. Le Spirit et le Reign s’affronteront donc deux fois en l’espace de quatre jours à Washington D.C. dans deux stades différents, chaque équipe étant techniquement l’équipe locale une fois.

La suite

Le Kansas City Current et le North Carolina Courage joueront leur demi-finale de Challenge Cup à Kansas City au Children’s Mercy Park sans conflit, mais il pourrait y avoir un autre casse-tête en route. Les matchs de saison régulière de l’OL Reign, du Kansas City Current, du North Carolina Courage et du Washington Spirit seront reprogrammés s’ils se qualifient pour la finale de la Challenge Cup. Les détails n’ont pas encore été annoncés sur le conflit potentiel de reprogrammation.

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