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Nvidia se retire de l’acquisition d’Arm de SoftBank

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Nvidia Corp. renonce à l’achat d’Arm Ltd. à SoftBank Group Corp. selon des personnes connaissant bien la situation, cédant ainsi à l’opposition des autorités de réglementation et mettant fin à ce qui aurait été la plus grande transaction de l’industrie des puces.

SoftBank prévoit maintenant de procéder à une introduction en bourse d’Arm, en lieu et place de l’accord, selon ces personnes, qui ont demandé à ne pas être identifiées parce que l’opération n’est pas encore publique. L’introduction en bourse devrait avoir lieu au cours de l’année fiscale se terminant en mars 2023.

Le directeur général d’Arm, Simon Segars, a démissionné, confiant le poste au président Rene Haas, selon ces personnes. La décision n’est pas liée à l’échec de l’accord, a déclaré l’une des personnes. Segars était l’un des premiers employés d’Arm et a gravi les échelons pour devenir PDG en 2013. Il a continué à diriger l’entreprise après son acquisition par SoftBank en 2016.

Le Financial Times a rapporté plus tôt que la transaction s’est effondrée lundi. Le mois dernier, Bloomberg a rapporté que Nvidia se préparait à liquider la transaction. SoftBank et Arm ont le droit de conserver les 2 milliards de dollars que Nvidia a versés à la signature, y compris une indemnité de rupture de 1,25 milliard de dollars.

Les représentants de Nvidia, Arm et SoftBank ont refusé de commenter.

Nvidia a annoncé l’acquisition en septembre 2020, visant à prendre le contrôle de la technologie des puces qui est utilisée dans tout, des téléphones aux équipements d’usine. Mais la transaction de 40 milliards de dollars a rencontré une opposition dès le début. Les propres clients d’Arm ont dédaigné l’idée, et les régulateurs ont promis de l’examiner de près.

L’achat a subi son coup le plus dur lorsque la Commission fédérale du commerce des États-Unis a intenté une action en justice pour le bloquer en décembre, arguant que Nvidia obtiendrait un contrôle trop important sur les conceptions de puces utilisées par les plus grandes entreprises technologiques du monde. L’accord devait également être approuvé par l’Union européenne et la Chine, ainsi que par le Royaume-Uni, où Arm est basée – aucun de ces pays ne semblait prêt à autoriser la transaction.

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La valeur d’Arm a toujours été sa neutralité, ce que SoftBank, qui n’est en concurrence avec aucun des clients de la technologie, a pu maintenir. Lorsque Nvidia a annoncé l’accord, les inquiétudes se sont accrues, soit que sa valeur soit détruite par le changement de propriétaire, soit que l’opposition saborde ses chances d’obtenir le feu vert des gouvernements du monde entier.

Bloomberg a rapporté le 25 janvier que Nvidia se préparait discrètement à abandonner l’achat. La société basée à Santa Clara, en Californie, a déclaré à ses partenaires qu’elle ne s’attendait pas à ce que la transaction soit conclue. Pourtant, certaines factions au sein du fabricant de puces avaient espéré aller de l’avant avec une bataille réglementaire pour obtenir l’approbation.

L’accord étant mort, SoftBank se rabat maintenant sur un plan antérieur : une introduction en bourse. Il est peu probable que cette voie offre le même gain que l’offre de rachat, dont la valeur a augmenté parallèlement au prix des actions de Nvidia. Une hausse l’année dernière avait ajouté des dizaines de milliards de dollars au prix de la transaction.

Les actions SoftBank ont peu changé dans les échanges à Tokyo mardi matin, avant la publication des résultats de la société.

Les conceptions et la technologie d’Arm, qu’elle concède sous licence à des entreprises qui fabriquent leurs propres puces, constituent la base de presque tous les smartphones du monde. Elles progressent également dans l’informatique personnelle, les voitures et les centres de données. Parmi les clients d’Arm figurent Apple Inc, AWS d’Amazon.com Inc et Google d’Alphabet Inc, ainsi que des fabricants de puces qui sont en concurrence directe avec Nvidia, comme Intel Corp. et Qualcomm Inc.

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L’accord difficile avec Arm n’a pas beaucoup affecté l’action de Nvidia. Même après une récente dégringolade, elle a augmenté de plus de 80 % au cours des 12 derniers mois. La société, qui a construit sa réputation en fabriquant des processeurs graphiques 3D pour les jeux vidéo, s’est étendue aux serveurs et à d’autres marchés, contribuant ainsi à en faire la plus grande société de puces américaine en termes de valeur de marché.

L’échec de l’accord a également mis en lumière les tensions entre la Chine et les États-Unis au sujet des puces. La nation asiatique est le plus grand marché pour les semi-conducteurs, tandis que l’Amérique abrite la majorité des entreprises de puces du monde en termes de revenus. Les deux pays ont donc des intérêts divergents dans l’examen de l’acquisition d’Arm. Au milieu, le Royaume-Uni était confronté à la possibilité de voir son actif technologique le plus célèbre passer sous contrôle américain.

Entre-temps, Arm a revu ses ambitions à la hausse. Au cours des cinquante dernières années, la société a augmenté ses effectifs et ses investissements dans les nouvelles technologies, dans le but d’ajouter des capacités qui lui permettront de faire de nouvelles percées.

Nvidia avait promis de préserver la neutralité d’Arm et de lui verser de l’argent. Cette perspective ayant disparu, Arm doit faire face à un retour sur les marchés publics, où ses dépenses et ses priorités pourraient être confrontées à de nouveaux défis.

Avec l’aide de Tom Giles.

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