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Ligue des Champions : Le Shakhtar Donetsk « joue pour l’Ukraine » alors que Mykhaylo Mudryk envisage un transfert à Arsenal

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Shakhtar Donetsk a débuté sa campagne de Ligue des champions en beauté avec une victoire retentissante et émouvante de 4-1 sur le RB Leipzig en Allemagne lors de la première journée. Pourtant, le vestiaire est resté étrangement silencieux immédiatement après la rencontre.

« On aurait pu entendre une mouche voler », a déclaré le directeur sportif et ancien arrière droit de l’équipe nationale de Croatie, Darijo Srna, à CBS Sports. « Il n’y avait pas besoin de mots. Le silence était puissant parce que nous savions tous que nous avions fait quelque chose d’incroyable, pas seulement pour le Shakhtar mais pour l’Ukraine.

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« La victoire était plus que trois points. Nous avons envoyé le message que nous sommes forts dans les moments difficiles. Nous avons montré que si nous restons unis, nous pouvons battre n’importe qui ou n’importe quoi dans le monde, sur et en dehors du terrain de football. Le but du silence dans le vestiaire était de s’asseoir un moment et d’apprécier cela.

« Ensuite, le coach [Igor Jovicevic] a rompu le silence et a dit : « Merci beaucoup, je vous aime tous. Puis soudainement Igor pleurait, quelques joueurs pleuraient. Ce genre d’émotion et de victoire, c’est quelque chose qui ne s’achète pas. Ça vient de la famille. »

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Le Shakhtar a battu Leipzig 4-1 pour son entrée dans le Groupe F.

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En battant Leipzig, le Shakhtar est devenu la première équipe ukrainienne à participer à la Champions League depuis le début de la guerre en Ukraine. L’ancien ailier du Celtic Marian Shved a inscrit un doublé avec le talentueux ailier Mykhaylo Mudryk et l’ex-attaquant de l’Ajax. Lassina Traore marque également des points.

Traoré est le seul non-Ukrainien de la saison dernière qui reste au Shakhtar. L’international burkinabé a posté sur Instagram qu’il « ne se sent pas bien » de partir après que le club l’ait aidé pendant neuf mois de réhabilitation suite à une méchante blessure au genou.

La victoire du Shakhtar est d’autant plus impressionnante que le championnat national n’a repris que le 23 août, ce qui signifie que Leipzig a joué près d’un mois de plus de football compétitif, en commençant en juillet par sa défaite 5-3 en Supercoupe de DFL contre le Bayern Munich.

Il y a trois semaines, le Shakhtar est retourné au complexe sportif national Olimpiyskiy de Kyiv pour la première fois depuis février, pour un match nul 0-0 contre le Metalist 1925. Aucun supporter n’a été autorisé à pénétrer dans le stade de 70 000 places par mesure de sécurité.

C’est ce qui a rendu les interactions avec les fans en Allemagne – dont certains étaient des réfugiés ukrainiens – si spéciales. C’était une chance pour les joueurs de voir de première main la joie et l’espoir que le football peut apporter.

« C’était une victoire vraiment puissante », a déclaré Mudryk, 21 ans, qui a marqué son premier but en Ligue des champions contre Leipzig. « Nous avons beaucoup de joueurs jeunes et affamés. Nous étions tous un peu surpris de battre Leipzig. Notre entraîneur et notre staff nous poussent toujours à en faire plus.

« Cela a été difficile pour nous en tant que joueurs, surtout lorsque le football a été suspendu en Ukraine. Maintenant, c’est un peu plus facile et notre mission est de mettre un sourire sur le visage du peuple ukrainien.

« Cela signifie beaucoup pour moi de marquer en Ligue des champions. J’avais déjà la chair de poule après avoir entendu l’hymne. C’était à la 76e minute et il y avait une contre-attaque. Et mon ami, Heorhiy Sudakov, a fait une passe aussi douce qu’un bonbon. Tout ce que j’avais à faire était de mettre le ballon au fond du filet. J’avais pratiqué et rêvé de ce moment un grand nombre de fois. J’étais prêt à marquer.

« J’ai également obtenu deux passes décisives, donc c’était peut-être la meilleure performance de ma carrière, surtout parce que la Ligue des champions est le plus haut niveau de football au monde. Maintenant, nous allons voir si nous pouvons le refaire contre le Celtic. »

Mudryk et Sudakov célèbrent le troisième but du Shakhtar contre Leipzig.

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Le Celtic est une finale de coupe

Le Shakhtar est contraint de jouer ses matches de Champions League en dehors de l’Ukraine. Ses matches « à domicile » se dérouleront au stade de l’Armée polonaise du Legia Varsovie, d’une capacité de 31 800 places, après consultation de l’UEFA.

« La Pologne a montré qu’elle était le frère de l’Ukraine », a déclaré Srna. « Ils ont reçu beaucoup de citoyens ukrainiens et maintenant ils accueillent aussi le Shakhtar. Le président du Legia Varsovie a dit que nous étions toujours les bienvenus pour jouer la Ligue des champions à Varsovie et nous ne l’oublierons jamais. »

Il y a une grande communauté ukrainienne en Pologne – 3,3 millions pour être exact, ce qui représente 8% de la population totale – et plus de 30 000 sont attendus pour la visite du Celtic. C’est un match que le Shakhtar considère comme une finale de coupe.

« Nous avons déjà joué un premier match sensationnel, ce qui est encore plus incroyable si l’on considère que huit joueurs du onze de départ sont issus de notre académie », a déclaré Srna, qui a remporté 134 sélections avec la Croatie. « Et pour moi, ce n’était pas un accident. Si nous avions gagné 2-1, il y aurait peut-être eu un peu de chance, mais 4-1 était une victoire pleinement méritée. Et maintenant nous allons à Varsovie pour jouer contre le Celtic et nous savons qu’il y aura beaucoup d’Ukrainiens là-bas.

« Je peux promettre à tous les citoyens ukrainiens et aux fans de football que le Shakhtar se donnera à plus de 100 % et que le match contre le Celtic sera comme une finale de coupe. Si nous battons le Celtic, nous avons une grande chance d’entrer dans le tour à élimination directe. C’est le rêve et avec cette équipe. Je pense que nous avons de bonnes chances, mais allons-y pas à pas. »

Le Shakhtar a retiré le maillot n°33 de Srna lorsqu’il a cessé de jouer en 2018 après 15 ans au club.

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Le Shakhtar n’est clairement pas effrayé par le fait de jouer en Pologne. En fait, ils sont bien habitués à être déplacés, étant sans domicile depuis 2014. Il y a huit ans, près de 20 000 ultras du Shakhtar ont célébré un cinquième championnat consécutif dans la Donbass Arena de Donetsk (une salle qui a accueilli le quart de finale de l’Euro 2012 entre l’Espagne et la France, futurs champions).

Douglas Costa, futur ailier du Bayern et de la Juventus, a inscrit le but de la victoire 3-1 contre Illichivets. Mariupol (aujourd’hui connu sous le nom de FC Mauripol). Pourtant, deux jours plus tard, alors que les joueurs célébraient fièrement, le drapeau de la République populaire de Donetsk, sécessionniste et soutenue par la Russie, était hissé au-dessus du quartier général de la police de la ville. Donetsk, ainsi que la ville voisine de Luhansk dans la région du Donbass et la péninsule de Crimée annexée, ont été au cœur des hostilités avec la Russie en 2014, ce qui a contraint le Shakhtar à quitter son domicile et à déménager à Lviv, à 1 000 km à l’ouest.

« Notre rêve est de rentrer chez nous dans le Donbass », a déclaré Srna, qui a joué plus de 536 fois pour le Shakhtar avant un bref passage en tant qu’assistant manager avant d’être nommé directeur sportif en 2020. « Nous sommes une équipe sans adresse depuis huit ans. Et le Shakhtar était, est et sera toujours de Donestk. Parfois, il est difficile de comprendre pourquoi nous ne pouvons pas rentrer chez nous et vous avez envie de pleurer. »

Depuis février, la guerre en Ukraine a provoqué de nouveaux bouleversements pour le club, avec le départ du manager italien Roberto De Zerbi en juillet, ainsi que d’un grand nombre de stars étrangères, dont l’attaquant Roberto De Zerbi. David Neresqui faisait partie d’une vidéo de footballeurs brésiliens demandant de l’aide pour quitter le pays.

Mais sous la direction du nouveau manager croate Igor Jovicevic, le Shakhtar espère un conte de fées en Ligue des Champions.

« Le match contre le Celtic est une grande opportunité », a déclaré Mudryk, qui a été sélectionné cinq fois en équipe d’Ukraine. Il a fait ses débuts et a marqué lors d’une victoire amicale contre Mönchengladbach en mai dernier. « Nous ferons de notre mieux. Et si nous nous qualifions, ce sera une petite victoire dans ma vie et une petite victoire pour le Shakhtar. Puis une grande victoire sera pour tout le peuple ukrainien d’être heureux et de ne pas être en guerre. Un jour, nous espérons revenir à Donetsk et célébrer cela dans la Donbass Arena.

Mudryk a ouvert le score lors de la victoire 2-1 de l’Ukraine sur le Borussia Mönchengladbach en mai, lors de leur premier match amical depuis le début de la guerre en Ukraine.

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« Nous sommes dans un groupe vraiment difficile et nous devons également jouer contre le Real Madrid, que nous semblons toujours égarer », a ajouté Srna, qui est un ami proche de son compatriote croate Luka Modric. « Le Celtic a récemment battu les Rangers 4-0, ce qui montre sa qualité. Mais ils doivent aussi respecter le Shakhtar. Si nous perdons, nous le ferons en jouant un football offensif. Nous avons montré notre style et notre mentalité contre Leipzig. Mais n’oubliez pas que nous avons beaucoup de jeunes joueurs et je ne veux pas leur mettre la pression. Ils doivent simplement aller sur le terrain et jouer leur jeu et profiter de leur football. « 

Le Shakhtar joue et collecte des fonds pour l’Ukraine

En plus de viser les huitièmes de finale, le Shakhtar espère également collecter des fonds directement via les matchs de la Ligue des champions.

Ils ont déjà disputé une série de matchs de charité, notamment en avril contre le club polonais Lechia Gdansk quand un réfugié ukrainien de 12 ans, Dmytro Keda, est sorti du banc pour marquer le but de la victoire. Le Shakhtar prévoit également d’organiser un match à Londres prochainement.

« Nous travaillons à montrer notre solidarité avec le peuple ukrainien depuis plusieurs mois et les jeux de charité en font partie », a déclaré Srna. « Tout commence vraiment avec notre président, Rinat Akthmetov, qui aime aider les gens. Il a choisi de rester en Ukraine pendant la guerre pour être avec son peuple. Et il a fait don d’environ 2 millions d’euros pour aider la Premier League ukrainienne à survivre. Je suis très fier de travailler avec lui. »

Le Shakhtar avait également espéré utiliser la Ligue des champions pour collecter des fonds pendant les matchs. Ils ont proposé une idée originale à l’UEFA : porter un code QR à la place de leur sponsor sur le devant du maillot, permettant aux gens de scanner et d’acheter une parcelle de terrain virtuelle dans leur Donbass Arena, les fonds allant directement à la Banque nationale d’Ukraine dans le cadre d’un partenariat avec l’association caritative UNITED24 du président Volodymyr Zelenskyy. Les règles de l’UEFA ont empêché l’idée de se concrétiser, mais des discussions sont en cours sur la manière d’utiliser le pouvoir du football pour aider les victimes de la guerre en Ukraine.

« Le président Zelenskyy est un fan de football et il était si heureux après notre victoire contre Leipzig », a déclaré Srna. « Nous jouons pour l’Ukraine et nous voulons continuer à renvoyer des émotions positives au pays en ces temps difficiles. »

Le Shakhtar se reconstruit avec la jeunesse

Avec la fermeture de la fenêtre des transferts en Ukraine le 22 septembre, Srna reste assez occupé. Son travail de directeur sportif n’a pas été facile. Les footballeurs étrangers sont naturellement réticents à venir en Ukraine et la suspension du championnat pendant neuf mois a également fait stagner le marché national.

Mais l’ailier ukrainien Shved est arrivé du KV Mechelen et a déjà eu un impact. Le milieu de terrain croate de 22 ans Neven Durasek (Dinamo Zagreb) et l’arrière droit brésilien Lucas Taylor (PAOK(prêt) sont deux autres recrutements importants. Taylor était le seul titulaire non-ukrainien contre Leipzig.

« Le travail a été difficile », a admis Srna. « Nous avons perdu beaucoup de joueurs étrangers et tout notre staff italien, y compris le précédent entraîneur, Roberto De Zebri. Ce fut un choc quand il est parti. Mais maintenant nous sommes en train de reconstruire avec beaucoup de jeunes talents ukrainiens. Et je pense que nous avons montré notre potentiel en battant Leipzig. »

Shved, 25 ans, a inscrit un doublé contre Leipzig.

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Il est essentiel de conserver le « Neymar ukrainien ».

La plus grande « signature » de l’été a sans doute été le maintien de l’ailier vedette Mudryk, qui est considéré comme faisant partie intégrante des chances du Shakhtar de remporter un 14e titre de Premier League ukrainienne. On le surnomme souvent le « Neymar ukrainien », mais ce surnom n’est pas du goût du joueur de 21 ans.

« Ce n’est pas le Neymar ukrainien. C’est l’Ukrainien Mudryk. Cela sonne mieux », a déclaré Mudryk, qui s’inspire de l’éthique de travail de Cristiano Ronaldo. « Je pense que le surnom et la comparaison avec Neymar sont un grand compliment. Mais je suis mon propre joueur. Je travaille dur tous les jours. Ma vision n’a pas changé. Je dois continuer à améliorer mon jeu individuel et à travailler dur si je veux mériter ces éloges et être comparé aux meilleurs joueurs. »

Le Shakhtar a rejeté une offre de 30 millions d’euros de la part de Everton en août et Arsenal et Brentford se sont également renseignés sur le talentueux joueur de 21 ans. Ces trois clubs pourraient encore renouveler leur intérêt en janvier.

« Nous avons reçu une offre de 30 millions d’euros [from Everton]. Et quand notre président ne vend pas un joueur pour 30 millions d’euros, surtout en ces temps difficiles, il envoie un message à tout le monde : il veut progresser en Ligue des champions et gagner le championnat.

 » Mudryk est un talent sérieux. Après Kylian Mbappe et Vinicius Jr, il est le meilleur joueur d’Europe à son poste. Si quelqu’un veut acheter Mudryk, il doit dépenser beaucoup, beaucoup, beaucoup d’argent et respecter notre club et notre président. »

Mudryk lui-même est maintenant concentré sur la qualification du Shakhtar pour les huitièmes de finale de la Ligue des champions. Mais il admet que si Arsenal l’appelle en janvier, il sera difficile de refuser.

« Arsenal est une très bonne équipe avec un très bon entraîneur et j’aime leur façon de jouer » a révélé Mudryk, dont le coéquipier international Oleksandr Zinchenko est déjà à l’Emirates Stadium. « De mon côté, je ne peux pas dire non. [to Arsenal] mais le transfert n’est pas seulement ma décision. C’est celle de beaucoup de gens, comme le président du Shakhtar et le club.

« Tous les joueurs rêvent de la Premier League. C’est un championnat de haut niveau et tout le monde veut y jouer. Mais la spéculation est passée et je dois aller de l’avant et me concentrer sur le Shakhtar et en hiver nous verrons ce qui se passera.

« Il y avait beaucoup de discussions sur un transfert et des clubs qui me veulent, mais c’est normal. Maintenant je suis au Shakhtar et je veux jouer dans cette équipe. J’aime cette équipe. J’aime tous les gars de cette équipe. Pour moi, le Shakhtar est ma maison, mais je veux toujours m’améliorer et atteindre de nouveaux objectifs. Maintenant, je ne pense qu’au Shakhtar mais nous verrons bien cet hiver. »

En regardant Mudryk glisser du genou pour célébrer son but contre Leipzig, les poings serrés et les yeux sur le point d’exploser de joie, on a compris ce que signifiait son tout premier but en Ligue des champions.

Pour l’instant, Mudryk a l’intention de sortir le Shakhtar de son groupe et de s’assurer que la Ligue des champions se poursuivra jusqu’en 2023. Cela pourrait être la clé pour le garder au club après janvier. Mais qu’il reste ou qu’il parte, une partie de lui jouera toujours pour son pays.

« Le cœur de Mudryk sera toujours avec l’Ukraine », sourit Srna. « Il est avec tous les citoyens ukrainiens. Vous pouviez le voir sur son visage après avoir marqué son but contre Leipzig. Il suffit de le regarder, et toute l’émotion qu’il porte, et vous comprendrez tout.

« Et c’est la même chose pour nous tous. Nous jouons chaque match pour l’Ukraine. Je peux vous promettre que nous nous donnerons toujours à 100 % pour l’Ukraine, pour les citoyens ukrainiens, pour le président ukrainien et pour l’armée ukrainienne. Le fait que nous puissions contribuer à apporter de la fierté, de l’espoir et du réconfort dans cette période difficile, je pense que cela montre l’incroyable pouvoir du football. »

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