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Ligue des Champions : Le joueur de Liverpool Sadio Mané explique le jeu d’esprit de Mo Salah après la finale de l’AFCON et parle de l’Inter Milan

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Sadio Mané ne peut pas s’arrêter de sourire. Son sourire est contagieux et honnête et il scintille sur l’écran, me saluant comme si j’étais un ami d’enfance, pas un intervieweur. Nous n’avons même pas échangé un mot et je sais déjà ce que je présumais depuis le début, c’est impossible de ne pas l’aimer.

Sadio Mané ne peut pas s’arrêter de rêver. L’euphorie d’avoir remporté la Coupe d’Afrique des Nations avec son Sénégal bien-aimé est toujours là, et c’est un sentiment auquel il ne veut pas encore dire adieu.

« Je ne peux pas vous expliquer à quel point je suis heureux de remporter ce trophée pour mon peuple », déclare Mané au micro de ¡Qué Golazo ! avant le match de Liverpool contre l’Inter Milan en huitième de finale de la Ligue des champions (vous pouvez suivre toute l’action en direct sur CBS et Paramount+). Il est littéralement dans un état d’émerveillement.

« Parfois, je pense que je rêve, et quand je lève les yeux, il y a toujours un sourire sur mon visage, donc c’est incroyable ».

Je lui rappelle de façon ludique que ce n’est pas un rêve, ce n’est pas un truc de son subconscient. C’est réel. Il sourit juste et répond, « Je pense que oui ! »

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L’émerveillement de Mané n’est pas lié à la réalisation de gagner un trophée, ou du moins pas seulement de gagner un trophée, parce que l’argenterie pour lui est une question de contexte. Bien sûr que ça compte. C’était important il y a deux ans lorsqu’il a aidé Liverpool à remporter la Premier League pour la première fois en 30 ans, et c’était important lorsqu’il a soulevé le trophée de la Ligue des champions l’année précédente. Il se soucie profondément des fans et de ce qu’ils représentent pour la communauté. Les trophées ne sont donc pas seulement une question de victoire, mais aussi de ce qu’ils représentent, et pour lui, remporter le plus grand honneur de son continent pour la première fois dans l’histoire du Sénégal, c’est le plus grand joyau de tous, car il a récompensé une vision qu’il n’avait jamais vue auparavant. Toutes ces vidéos de Dakar que vous avez regardées sur les médias sociaux ? Le bus ouvert accueilli par des milliers de fans ? Les célébrations maniaques et joviales ? Ce sont des moments existentiels pour Mané. Il les a vécus dans l’admiration, la joie et la réflexion.

« Vous pouvez voir dans les vidéos à quel point les gens sont heureux. C’était tellement, tellement, tellement long. Mon peuple attendait depuis si longtemps. Je peux même dire qu’il n’y avait pas d’espoir parce que le Sénégal n’a jamais gagné cette compétition. [it seemed] impossible », déclare Mané. « J’ai grandi avec ça dans ma tête, mais je me le disais toujours, je pense que je vais gagner et le faire avec mes amis donc quand on est allé à l’AFCON en 2019 et qu’on ne l’a pas gagné, j’étais un peu abattu, mais je travaille toujours dur. Je crois toujours… Je n’ai jamais douté de moi.  »

Même lorsque Mané a parcouru le kilomètre le plus long de son parcours, le redoutable tir au but, celui qui allait décider de l’issue de cette finale après qu’Edouard Mendy se soit admirablement comporté pour en arriver là, c’est à la star de Liverpool de le ramener. C’était d’autant plus dramatique qu’il avait déjà manqué son tir dans le temps réglementaire. Le Sénégal a bénéficié d’un penalty au début du match et Mané s’est naturellement mis en évidence. Son coéquipier à Liverpool et star égyptienne Mohamed Salah s’approche de son gardien Gabaski avec quelques notes. « Salah m’a dit : ‘Mané tirerait sur le côté droit, il vient maintenant parce qu’il sait ce que je dis’, a déclaré Gabaski, au micro de MBC Egypt.

 » Mané m’a dit qu’il tirerait le ballon sur le côté gauche, mais Salah lui a répondu en disant :  » On verra… faisons en sorte qu’il te punisse « . Et c’était une réponse intelligente et correcte de la part de Salah », a déclaré Gabaski. Mané confirme qu’il jouait à des jeux d’esprit avec Gabaski car dès qu’il l’a vu parler à Salah, il a voulu s’assurer qu’il pouvait aussi avoir un certain contrôle sur la situation.

A la pause, alors que le score était de 0-0, il était important pour le Sénégal de garder son calme et de s’assurer que Mané, habituellement optimiste, soit toujours dans le bon état d’esprit.

« La plupart du temps, lorsque je rate un penalty, je suis abattu », se souvient Mané. « Mais ce match était complètement différent. Je pense que c’est grâce à l’expérience et au fait de vouloir le gagner pour mon peuple. Cela m’a donné plus de motivation pour continuer et y croire. Quand j’ai raté le penalty, mes coéquipiers sont venus me voir et m’ont dit : ‘Sadio, on perd ensemble et on gagne ensemble. Nous nous moquons que tu rates un penalty. Nous continuons simplement à pousser. Cela m’a donné une motivation supplémentaire pour continuer et lorsque nous sommes allés à nouveau aux tirs au but, tous les joueurs sont venus me voir avant que j’aille le tirer et m’ont dit :  » Sadio, nous sommes tous derrière toi. Vas-y. Nous avons confiance en toi, alors vas-y et fais-le ». Je pense que cela m’a fait oublier tout le stress, toute la pression, et quand je suis allé tirer le penalty, je me suis dit que je devais faire quelque chose. [winning ] pénalité, j’étais concentré, car c’était le moindre souffle de ma vie ! ».

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New Balance, avec qui il entretient une excellente relation, lui a fait la surprise de lui offrir des crampons uniques avant le tournoi, ce qui était également un geste symbolique de résilience. Le lion de la Teranga sur le talon était une belle touche. « C’était une belle surprise, un cadeau. Nous avons également réalisé une vidéo spéciale et cela signifiait beaucoup pour moi. » La vidéo montre Mané décrivant son parcours et comment il incarne, à bien des égards, la représentation d’un lion. Il est déterminé, courageux, et a faim de plus. « La vidéo disait « c’est mon heure », et je pense que c’était un bon signe pour moi ! » dit Mané. « J’adore les bottes. Ce sont mes bottes porte-bonheur. »

Pour information, Mané et Salah vont très bien. Ils sont très proches après tout. Mané a bien confirmé qu’ils ne parlent pas vraiment de la finale, mais c’est plus par respect l’un pour l’autre qu’autre chose. C’est une admiration mutuelle qui va plus loin qu’un match. Même aussi important que la finale. Ils ont toutefois parlé du penalty manqué et du moment Gabaski, en riant à l’entraînement il y a quelques jours. Salah voulait savoir pourquoi Mané ressentait le besoin de s’approcher de lui et de son gardien tout en parlant.  » Je voulais juste jouer à des jeux d’esprit… je voulais être plus amusant… alors j’ai dit que si tu joues à des jeux d’esprit… « . [speaking about Salah] alors je vais jouer à des jeux d’esprit « , dit Mané. « Ne t’inquiète pas Mo ! Je vais le mettre du bon côté. »

C’est la seule chose qui a été discutée. A part se féliciter mutuellement, pour eux, il est maintenant temps de se tourner vers l’avenir.

Sadio Mané est reconnaissant. Ce trophée de l’AFCON, pour lui, est une représentation de son parcours.

« C’est le meilleur et le plus [important] jusqu’à présent », dit Mané, son sourire toujours aussi présent. « Après avoir gagné la Ligue des champions, deux ou trois jours de bonheur et ensuite je vais bien. Je deviens normal, mais celle-ci ? Je ne me sens pas normal ! Cela fait huit jours maintenant, mais je me souviens de tout et c’est pour cela que c’est si spécial. Ce trophée pour moi est… encore mieux que n’importe quel autre trophée. Je ne sais pas, peut-être que je gagnerai autre chose, la Coupe du monde ? Mais même dans ce cas, je ne pense pas que la Coupe du monde sera plus spéciale que celle-ci ! Je ne peux pas expliquer à quel point je suis heureux et fier… et ce que ce trophée représente pour moi. »

Sadio Mané est gentil et humble. C’est l’autre partie de cette histoire que vous devez connaître. Lorsqu’il parle de « son peuple », il fait également référence à lui-même et à son chemin ardu, qui a commencé dans le petit village de Bambali, dans la ville de Sedhiou, au sud-ouest du pays. Je ne vous dirai pas tout ce qu’il a traversé pour en arriver là, car il ne veut pas que cette conversation porte sur ce sujet. L’accent doit être mis sur le présent et le futur. En fait, il n’est pas à l’aise avec les feux de la rampe, pas de la manière dont les autres le veulent. Ils donnent son nom à un stade et il en est reconnaissant, mais l’accent, comme il le souhaite toujours, doit être mis sur les gens. Qu’il s’agisse de la construction d’un hôpital et d’une école dans sa ville natale, de dons pour la construction de mosquées ou de l’aide aux victimes du tremblement de terre, il y a toujours un objectif. Aider son peuple à s’élever.

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« Je suis né dans un très, très petit village et j’y ai grandi. Je pense que faire ces choses vient naturellement et pour moi, c’est normal d’aider ces gens parce qu’ils en ont besoin , » dit Mané. « D’habitude, je n’aime pas en parler, mais je dois dire que, même si j’ai un peu de mal à m’en sortir, je n’ai jamais eu à le faire. vous ferais la même chose. C’est quelque chose pour moi, ce qui est la chose la plus importante à faire. Je veux toujours faire de mon mieux pour ces gens parce que… ils en ont besoin. »

C’était la partie la plus difficile de la conversation parce que c’est une personne qui croit en la nécessité de la gratitude et de la gentillesse. Ce n’est pas un acte pour lui. Il ne veut pas d’une histoire à ce sujet. En fait, son agent pourrait me demander de supprimer ce paragraphe si vous ne l’avez pas déjà lu. Pour Mané, le travail humanitaire devrait être aussi simple que de respirer, car nous sommes tous, après tout, des êtres humains. Il n’y a pas de gadget. Il n’y a que de l’altruisme.

Sadio Mané n’est pas fini.

Maintenant vient son travail avec Liverpool et les tâches qui l’attendent. Il y a le titre de Premier League, malgré la large avance prise par Manchester City, car cela reste un objectif et le retour de la Ligue des Champions, bien sûr, et un rendez-vous en huitième de finale avec l’Inter Milan.

« Nous savons que l’Inter est l’un des meilleurs en Europe », déclare Mané. « Surtout en Italie. Ils vont probablement être champions, donc les affronter ne sera pas un match facile. Nous nous attendons à un match très, très difficile… nous voulons jouer ce genre de match passionnant. Nous sommes Liverpool. Nous sommes Liverpool, nous sommes une bonne équipe avec de bons joueurs, ce sera donc un match très intéressant. Nous avons hâte d’y être et c’est notre objectif depuis le début. Nous voulons remporter la Ligue des champions et je sais que ce ne sera pas facile, mais c’est possible.

« Vous voulez gagner le meilleur, vous devez être le meilleur. »

Il aime son temps avec Liverpool. C’est une autre famille pour lui. Luis Diaz a été un ajout fantastique à l’équipe. Mané commence tout juste à connaître le Colombien après son retour de l’AFCON. Ils s’entendent bien car ils ont tous deux une personnalité similaire.

« J’ai passé deux ou trois jours avec lui et c’est un gars très, très gentil. C’est sûr qu’il va faire de grandes choses pour Liverpool parce qu’il est très, très talentueux et très humble. Un joueur très travailleur. »

Je lui demande de parler de son espagnol. C’est là qu’il a besoin d’aide.

« Un poco ! » dit-il en souriant.

Je l’interroge sur le fait que l’arrivée de Diaz signifie aussi un attaquant de plus dans l’équipe de Liverpool. Cela l’inquiète-t-il ? Y a-t-il trop de concurrence dans l’équipe de Jurgen Klopp ? Comment le manager allemand fait-il pour que tout le monde soit content ?

« Je ne le vois pas comme une compétition », dit Mané en riant à ce sujet. « Je le vois comme le fait de se rendre mutuellement meilleurs joueurs. Si vous voulez être une grande équipe, vous avez besoin de ce genre de joueurs. Nous sommes vraiment heureux d’avoir ce genre de joueurs et c’est sûr que nous allons gagner et que Liverpool va en profiter. Vous pensez à la Ligue des champions et à la Premier League… ce qui est formidable pour nous en tant que joueurs, pour le club et pour les fans. Je pense que tout le monde sait que Klopp est un grand manager. Il est habitué à cette situation, à s’assurer que tout le monde est heureux, et je suis sûr qu’il va continuer à faire de même. »

« Nous avons les meilleurs fans du monde, donc c’est incroyable d’entendre les gens chanter votre nom sur le terrain. »

Il n’y a pas de grande communauté sénégalaise à Liverpool. Il n’y a plus de souvenirs physiques de son triomphe à l’AFCON sur Merseyside mais pour Mané, cela n’a pas d’importance. C’est un homme qui apprécie la solidité de ses racines, sachant très bien que les rues de Bambali ne sont jamais très loin.

Il sourit une fois de plus, se penche en arrière et répond,

« J’ai l’impression d’être à la maison, alors ça va. »

Vous pouvez écouter l’intégralité de l’interview sur le podcast ¡Qué Golazo ! et ne manquez pas de consulter la page ¡Qué Golazo ! YouTube pour plus de contenu.

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