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L’Espagne bat le Portugal en tête du Groupe de la Ligue des Nations, tandis que Cristiano Ronaldo continue de lutter avant la Coupe du monde.

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Getty Images

L’Espagne a battu le Portugal 1-0 à Braga mardi pour terminer en tête du Groupe 2 de l’UEFA Nations League A. Le but d’Alvaro Morata en fin de match a fait la différence. Les hommes de Luis Enrique ont laissé les choses en suspens lorsque Nico Williams a servi le joueur de l’Atlético de Madrid pour assurer la victoire qui permet à la Roja de dépasser l’équipe de Fernando Santos et d’accéder à la phase finale. Ce match, qui n’a rien d’un classique, a semblé suffisant pour permettre aux Portugais de s’assurer la première place grâce à un match nul et vierge, mais les Espagnols l’ont arraché à la dernière minute.

« J’étais un peu nerveux tout à l’heure, j’ai dû me calmer », a déclaré Morata après le match. « C’est une bonne équipe et nous avons mérité notre victoire. C’était un match difficile quand on voit l’équipe du Portugal. Mais je m’en tiens à notre attitude collective. Nous avons fait un bon match et Nico Williams a été clé pour son deuxième match seulement avec nous. »

Nous allons maintenant voir comment les deux équipes se préparent à la Coupe du Monde de la FIFA.

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L’inquiétude de Ronaldo

Le principal problème du Portugal reste le manque de minutes de Cristiano Ronaldo en club et son importance continue au niveau international. En clair, les Portugais auront du mal à exploiter leurs qualités, à moins que le joueur de Manchester United ne retrouve un semblant de forme, ce qui semble peu probable à l’heure actuelle. Le vétéran n’a délivré qu’une seule passe décisive au cours de la période internationale, ce qui est bien peu par rapport à sa fiabilité habituelle. Santos est donc confronté à un véritable dilemme lorsqu’il se rend au Qatar, où des talents fantastiques attendent leur chance à sa place.

Le mouvement de la jeunesse espagnole excite

La révolution espagnole d’Enrique se poursuit à un rythme soutenu. Ses jeunes pousses ont gagné leur place dans la phase finale après avoir trouvé l’instinct de tueur nécessaire pour battre le Portugal. Ce n’est peut-être pas encore suffisant pour se réjouir de leurs chances de titre, qui dépendent encore beaucoup de la régularité de Morata, mais ce sont des progrès tangibles avant un Groupe E qui s’annonce difficile avec l’Allemagne, le Japon et le Costa Rica.

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« La victoire est le meilleur remède à toute forme de tristesse », a déclaré Enrique après le coup de sifflet final. « Notre joie à la fin était quelque chose de merveilleux et d’autant plus que personne ne s’attendait à ce que nous renversions la situation. Cette équipe est comme une famille ».

Deux outsiders de la Coupe du monde

Malgré le résultat et compte tenu du groupe raisonnablement favorable du Portugal, aucun de ces deux pays ne fera partie des favoris pour le moment. La France, championne en titre, possède le talent nécessaire pour faire oublier ses problèmes de forme, tandis que le Brésil et l’Argentine semblent très forts parmi les prétendants non européens. On ne peut jamais exclure les équipes ayant le pedigree du Portugal et de l’Espagne, mais sur la base de ces éléments, aucune des deux équipes n’est sûre d’aller beaucoup plus loin que la phase de groupe.

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