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Le gardien d’Arsenal et de l’USMNT Matt Turner sait qu’il peut encore s’améliorer après une feuille blanche : Les choses se passent plus vite ici

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LONDRES — Matt Turner n’aurait pas pu rêver de meilleurs débuts à domicile. Non seulement le gardien de l’équipe nationale masculine des États-Unis a gardé la première feuille blanche de tous les gardiens de l’Emirates Stadium cette saison, mais il ne l’a pas fait par défaut. Après une première mi-temps qu’il aurait pu passer assis sur une chaise longue dans sa propre surface de réparation, la recrue estivale d’Arsenal a été mise à contribution en seconde période, lorsque Bodo/Glimt a tenté de revenir dans le match après la pause.

Après 50 minutes d’inaction glorieuse, Turner était appelé à garder l’ascendant sur Arsenal. Il s’est acquitté de sa tâche avec style. Le tir initial d’Hugo Vetlesen était bloqué dans la surface de réparation mais le ballon revenait à Amahl Pellegrino, dont la frappe à ras de terre passait entre les jambes de Gabriel et de Rob Holding. Turner n’a pas eu le temps de réagir, mais il a plongé rapidement sur sa droite et son gant de parade a repoussé le ballon en lieu sûr.

La fois suivante où il a dû faire un arrêt, le match était déjà gagné mais il y avait une feuille propre à protéger. Une fois de plus, Turner devait être rapide dans ses réactions, un centre à ras de terre au premier poteau où sa défense avait permis à un Ulrik Saltnes démarqué de courir devant lui. Le milieu de terrain de Bodo/Glimt a tiré au but, le gant de Turner s’est levé assez rapidement pour ralentir sa course vers le but, permettant à Holding de dégager sur sa ligne de but.

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Ce sont ces moments-là qui ont fait du jeune homme de 28 ans une All Star en MLS, où il a été élu meilleur gardien de la ligue en 2021. Il est encore tôt en Premier League, mais le passage en Europe ne semble pas avoir émoussé les réflexes de Turner. Mais à l’époque, les questions qui planaient sur lui n’ont jamais porté sur ses arrêts de tir.

Ses qualités balle au pied ont été observées de près par les supporters d’Arsenal avant et depuis son arrivée. Dans un grand club, le rôle d’un gardien de but consiste autant à lancer des attaques qu’à les étouffer, peut-être même plus. Turner sait que les questions vont fuser, et lorsqu’on les lui pose, il répond avec le sourire presque las d’un homme qui sait que l’on va souvent en parler. Il sait qu’il doit s’améliorer à cet égard s’il veut sérieusement défier Aaron Ramsdale pour le maillot numéro 1. Mais il voit déjà des signes qu’il l’est.

S’adressant à CBS Sports après la victoire 3-0, Turner a déclaré : « Si vous me regardez l’année dernière, il y a deux ans, vous direz que je me suis amélioré ! Il y a évidemment une courbe d’apprentissage. Les choses se passent plus vite ici, les joueurs sont meilleurs, plus intelligents et pressent avec plus d’intensité. Il y a eu une courbe d’apprentissage, c’est certain, mais c’est un domaine dans lequel je m’améliore toujours, je travaille toujours, je m’efforce toujours de m’améliorer.

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« En tant que gardien de but, vous ne voulez pas prendre de risques mais la façon dont nous jouons, c’est comme ça. Le poste a évolué. Je suis le genre de personne qui a toujours essayé de s’adapter et d’améliorer son jeu. Mikel [Arteta, Arsenal manager] identifie toujours les zones où nous pouvons faire mal aux autres équipes, c’est l’un des domaines où je peux beaucoup m’améliorer, voir l’image sur le terrain et exécuter le ballon pour faire mal à l’autre équipe. »

Ces doutes sur la distribution de Turner pourraient de toute façon s’avérer exagérés. Bien que lui et sa ligne arrière aient connu quelques moments de nervosité à l’Emirates en jouant court, il a prouvé lors de ses débuts contre le FC Zurich que lorsqu’il joue long, il peut transmettre le ballon à ses coéquipiers avec précision et rapidité. Sous la pression de l’équipe locale sur l’image ci-dessous, Turner fait une passe intelligente avec son pied le plus faible dans l’espace qu’Eddie Nketiah est en train de remplir en courant, permettant à Arsenal de sortir et d’attaquer.

La passe de Turner au bon endroit libère la pression qui s’était accumulée sur Arsenal.

Wyscout/BlueSports

De même, il y a eu plus d’un moment contre Bodo/Glimt où les nerfs ont semblé entrer en jeu. En dessous, Martin Odegaard a reculé pour se donner une autre option, la ligne de front des visiteurs ayant prouvé qu’elle était capable de menacer la ligne arrière d’Arsenal. Plus tôt dans le match, Turner semblait heureux de laisser le ballon à Granit Xhaka lorsqu’il était en profondeur. Pourtant, après une période d’essai au cours des 15 dernières minutes, il choisit plutôt de chercher le territoire, envoyant le ballon à son homologue dans l’autre but. On se doute que ni l’entraîneur principal de Turner ni son capitaine n’ont été particulièrement impressionnés.

Avec une simple passe pour Odegaard, Turner renvoie le ballon directement à l’adversaire.

Wyscout/ESPN

Son plus grand défi est peut-être qu’il va être comparé à l’un des meilleurs gardiens de but du jeu de balle, Ramsdale, un joueur qui a révolutionné la façon dont Arsenal construit la possession du ballon lorsqu’il est arrivé de Sheffield United il y a un an.

« Aaron apporte un grand calme sur le terrain avec le ballon au pied », dit Turner. « Honnêtement, c’est incroyable. Apprendre de lui, voir ce qu’il voit, parler à travers les moments, lui et moi avons développé une très bonne relation au cours de ces derniers mois. Nous cherchons à nous aider mutuellement de différentes manières. »

Pour l’instant, il semble y avoir une hiérarchie claire. Turner jouera l’Europa League, l’EFL Cup et peut-être les premiers tours de la FA Cup dans la nouvelle année. Ramsdale est celui qui sera entre les poteaux alors qu’Arsenal se bat pour rester en tête de la Premier League. Rien, cependant, n’est gravé dans la pierre. « Il n’y a aucune garantie dans ce sport », déclare Turner.

« Je vais prendre mes matchs les uns après les autres. Chaque fois que j’entrerai sur le terrain, je donnerai le meilleur de moi-même, comme je le fais toujours. J’espère que cela se traduira par un temps de jeu plus régulier,

« Je pense que [Ramsdale] sait que je le talonne, mais nous avons un tel respect l’un pour l’autre. Il est très heureux que j’obtienne une feuille propre et que je joue bien, et moi aussi. Quand il fait une grosse action, je suis toujours content. Nous sommes des gars qui privilégient l’équipe, cela crée un excellent environnement de travail et j’ai hâte d’aller m’entraîner tous les jours. »

Ramsdale n’est pas le seul à se réjouir du succès de Turner. Le nouvel arrivant est à la peine pour remercier Holding – « la première personne dans cette équipe à mettre son bras autour de moi, à dire ‘viens t’asseoir ici' » – pour son soutien depuis son arrivée, qui incluait de le conduire à l’entraînement avant qu’il n’ait une voiture. Pendant ce temps, on pouvait entendre les supporters du Clock End scander « USA ! USA ! » pour contribuer à faire de cette soirée un moment inoubliable pour leur nouvel arrivant. Cela fait un peu plus de quatre ans que le natif de Park Ridge, NJ, a fait ses débuts en MLS, et maintenant il se retrouve sur le terrain d’une arène de 60 000 places, portant les couleurs de l’un des plus grands clubs d’Angleterre.

« Certains des gars me donnaient quelques coups de bâton dans les vestiaires à propos de ce qui se passait. [the chant] », a-t-il dit. « Je ne sais pas si [the fans] se moquent de moi ou m’encouragent, mais c’est assez drôle pour moi quoi qu’il en soit.

« Les fans ont été incroyables toute la saison. Pour moi, les entendre m’accueillir devant 60 000 personnes est un moment vraiment spécial pour moi et ma famille. Cela me rend un peu émotif rien que d’en parler. Cela signifie beaucoup pour moi. »

Il y en aura d’autres à venir au cours d’une série de matches mouvementés pour Arsenal et Turner, qui devra être titulaire lors des quatre derniers matches de la phase de groupes de l’Europa League et d’un match de l’EFL Cup contre Brighton avant de s’envoler avec les États-Unis pour la Coupe du monde. Pour l’instant, la routine de la vie de club signifie que les pensées du Qatar sont à l’arrière-plan de son esprit, mais Turner n’hésite pas à parler de la défaite contre le Japon et du match nul contre l’Arabie Saoudite pendant la pause internationale du mois dernier.

« Pour nous, en tant qu’équipe nationale de l’USMNT, nous savons que nous devons être meilleurs si nous voulons avoir une chance de sortir de notre groupe », dit-il. « Une fois que nous serons au Qatar, la prochaine fois que nous serons ensemble, nous aurons beaucoup à regarder, beaucoup à améliorer et pas beaucoup de temps pour le faire. Le message était de prendre le temps avec vos clubs et, à mesure que les choses se rapprochent, nous devons nous accorder avec notre message de ce que nous avons essayé de construire ces dernières années. »

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