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La licence de Penn’s Massachusetts est incertaine en raison des préoccupations liées au jeu responsable

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Penn Entertainmentle nouveau propriétaire de Barstool Sportsbook, a rencontré des difficultés lors de la procédure de demande de licence pour son casino de Plainridge Park dans le Massachusetts. La commission des jeux de l’État a mené une enquête approfondie à la suite d’une série de controverses liées à l’opérateur.

Alors que le groupe était censé parvenir à un consensus lors de sa dernière réunion, les membres ont choisi de reporter leur vote à la semaine prochaine en raison de préoccupations concernant les politiques de jeu responsable.

De nouvelles informations accablantes ont suscité un examen plus approfondi.

Le Massachusetts a mis en œuvre sa loi sur les paris en août 2022, et plusieurs opérateurs ont immédiatement manifesté leur intérêt pour l’expansion sur ce marché inexploité. La première société qui devait recevoir une licence de paris sportifs au détail était le Barstool sportsbook de Penn Entertainment. Cependant, le régulateur de l’État a reporté sa décision en raison des controverses découlant d’un récent article du New York Times.

La principale cause d’inquiétude des membres de la Massachusetts Gaming Commission était la relation entre Penn et le fondateur de Barstool, David Portnoy. L’article attirait l’attention sur les antécédents de ce dernier en matière de dettes, de privilèges fiscaux et de fréquentes publications sur les médias sociaux faisant la promotion du jeu irresponsable. Lors d’un incident particulier survenu dans le Tennessee, Portnoy a assisté à un match de football de l’Université du Tennessee, où il a fait la publicité d’une boisson alcoolisée avec d’autres personnalités de Barstool et a discuté de son dernier pari de 100 000 dollars.

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Les membres de la Commission étaient naturellement inquiets après ces révélations et ont invité les représentants de Penn et de Plainridge Park à une discussion privée concernant l’intégrité de la salle de paris sportifs. La commissaire Eileen O’Brien a été la plus virulente à ce sujet, notant que la relation entre Portnoy et Penn Entertainment, en tant que principal distributeur de Barstool Sports, n’était pas une question banale.

L’examen de ce que cela signifie en termes d’aptitude, d’honnêteté et d’intégrité du candidat… mérite une discussion au sein de cette Commission.

Commissaire Eileen O’Brien

D’autres membres de la commission ont fait écho aux préoccupations de Mme O’Brien, décrivant la relation entre Penn Entertainment et Barstool Sports comme « l’éléphant dans la pièce » au cours des discussions.

Les représentants de Penn ont tenté d’apaiser les inquiétudes.

Chris Soriano, responsable de la conformité chez Penn Entertainment, a souligné que la société a toujours strictement respecté les réglementations en matière de marketing et n’a jamais ciblé les personnes mineures. Il a également attiré l’attention sur la distinction entre Barstool sportsbook et Barstool Media, en précisant que la promotion mentionnée dans l’article était uniquement le fait de la branche média de la société et n’avait aucun rapport avec les activités de paris sportifs.

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Erin Chamberlin, vice-présidente des opérations régionales chez Penn, a déclaré que de nombreuses préoccupations de la Commission s’appliquaient à l’ensemble de l’industrie et qu’il serait malhonnête de pointer du doigt une société de paris sportifs en particulier.

Cette question pourrait être posée, et ce dialogue pourrait avoir lieu autour de beaucoup d’autres personnes, pas seulement nous.

Erin Chamberlin, vice-présidente des opérations régionales chez Penn Entertainment.

Les représentants de la société ont également déclaré que Penn appliquait des règles strictes de conformité à ses opérations de paris sportifs et était la première entreprise américaine reconnue par le Responsible Gaming Council.

Plainridge Park recevra probablement sa licence

Alors que les discussions entre l’autorité de régulation de l’État et Penn Entertainment se poursuivent, les représentants du casino Plainridge Park n’avaient pas grand-chose à dire. La Commission a reconnu que la demande du lieu était excellente à tous égards, sauf en ce qui concerne la participation de Barstool.

Plainridge Park vise à obtenir une licence de catégorie 1, ce qui lui permettra de proposer légalement des paris sportifs sur son terrain, en plus des deux sites de paris sportifs en ligne exploités par Barstool et Fanatics. Les deux opérateurs devront obtenir des licences individuelles pour exploiter leurs offres mobiles, de sorte qu’un éventuel refus du régulateur d’autoriser Barstool dans le Massachusetts laisse encore la porte ouverte à Plainridge.

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