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La FTC va tenter de bloquer le rachat d’Activision Blizzard par Microsoft

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Le site Commission fédérale du commerce (FTC) a intenté un procès jeudi pour bloquer L’acquisition par Microsoft, pour 69 milliards de dollars, de l’éditeur de jeux vidéo Activision Blizzard.affirmant que l’accord permettrait au géant de la technologie de « faire un profit » sur l’éditeur de jeux vidéo Activision Blizzard.supprimer les concurrents de ses consoles de jeu Xbox et de son contenu par abonnement, qui connaît une croissance rapide et l’activité « cloud gaming » ».

« Dans une plainte publiée aujourd’hui, la FTC a noté. L’histoire de Microsoft en matière d’acquisition et d’utilisation de contenu de jeu de valeur pour supprimer la concurrence des consoles rivales, notamment son acquisition de ZeniMax, la société mère de Bethesda Softworks. (un célèbre développeur de jeux). Microsoft a décidé de faire de plusieurs titres de Bethesda, tels que « Starfield » et « Redfall », des exclusivités Microsoft, bien qu’elle ait assuré aux autorités antitrust européennes qu’elle n’avait aucune raison de retenir des jeux sur les consoles concurrentes.« , a déclaré la FTC dans une déclaration.

« Microsoft a déjà montré qu’il peut et veut retenir le contenu de ses rivaux dans le domaine des jeux. Aujourd’hui, notre objectif est d’empêcher Microsoft de prendre le contrôle d’un grand studio de jeux indépendant. et l’utiliser pour nuire à la concurrence sur de multiples marchés de jeux dynamiques et en pleine croissance.« , a déclaré Holly Vedova, directrice du bureau de la concurrence de la FTC.

Selon l’autorité de régulation, Activision Blizzard est « l’un des très rares grands développeurs de jeux vidéo dans le monde qui crée et publie des jeux vidéo de haute qualité et multi-appareils ». « Elle produit certains des titres de jeux vidéo les plus emblématiques et les plus populaires, notamment « Call of Duty », « World of Warcraft », « Diablo » et « Overwatch », et… compte un total de 154 millions d’utilisateurs actifs mensuels dans le monde.« , explique la FTC, tout en soulignant que la stratégie actuelle d’Activision est de  » proposer ses jeux sur de nombreux appareils, quel que soit le fabricant « .

« Mais cela pourrait changer si l’accord est autorisé à aller de l’avant ».Le régulateur, qui estime que, « avec le contrôle des principales franchises d’Activision, Microsoft aurait à la fois les moyens et la motivation pour nuire à la concurrence en manipulant les prix d’Activision, la dégradation de la qualité des jeux d’Activision ou de l’expérience des joueurs sur les consoles et services de jeux concurrents, la modification des conditions et du calendrier d’accès au contenu d’Activision ou la rétention pure et simple du contenu des concurrents, ce qui porterait préjudice aux consommateurs« .

La Commission fédérale du commerce a voté en faveur de la plainte par 3 voix contre 1.Le commissaire Christine S. Wilson a voté contre.

« Nous continuons de croire que cet accord permettra d’élargir la concurrence et de créer davantage d’opportunités pour les joueurs et les développeurs de jeux. »il a dit. Brad SmithLe président de Microsoft, Brad Smith, a déclaré à The Verge. « Depuis le premier jour, nous nous sommes engagés à résoudre les problèmes de concurrence, notamment en proposant des concessions à la FTC au début de cette semaine. Bien que nous pensions qu’il fallait donner une chance à la paix, nous avons pleinement confiance en notre dossier et nous nous réjouissons de pouvoir le présenter au tribunal », a-t-il ajouté. XboxLa division jeux vidéo de Microsoft, a gagné 3,6 milliards de dollars US au troisième trimestre de 2022la meilleure performance de l’histoire de l’entreprise au cours de cette période.

Dans une lettre aux employés d’Activision Blizzard, le directeur général de la société, Bobby Koticka déclaré qu’il était confiant quant à la conclusion de l’acquisition. « L’allégation selon laquelle cet accord est anticoncurrentiel ne correspond pas aux faits, et nous pensons que nous allons gagner ce défi. »The Verge » révèle.

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« Ce vote s’écarte du précédent, mais la loi n’a pas changé. Toute allégation selon laquelle l’accord est anticoncurrentiel ne tient pas compte des faits ; l’accord profite aux acteurs et au secteur, surtout compte tenu de la concurrence étrangère. Nous sommes impatients de faire valoir nos arguments devant les tribunaux et de conclure notre accord avec Microsoft », a déclaré sur Twitter le directeur commercial et vice-président des affaires générales d’Activision Blizzard, Lulu Cheng Meserveyqui a également souligné que la tâche de la FTC est de « pour protéger les consommateurs, pas les concurrents »..

L’action en justice de la FTC intervient quelques mois après que Lina Khan est devenu président et a regagné la majorité démocrate au sein de la. Depuis que Biden l’a choisie pour diriger l’agence en juin 2021, le régulateur a fait preuve d’une une plus grande volonté d’engager des affaires antitrust de grande envergure.. Au cours de cette période, la FTC a intenté un procès au sujet de l’acquisition d’Aerojet Rocketdyne par Lockheed Martin.qui a refusé de conclure la transaction, et a bloqué l’acquisition d’ARM par Nvidia.. Aussi, a intenté un procès à Meta pour son acquisition du spécialiste de la réalité virtuelle Within.

Il convient de rappeler que Les autorités antitrust brésiliennes ont autorisé l’opération en octobre.ainsi que d’autres régulateurs tels que le régulateur serbe et le régulateur saoudien, qui ont donné leur feu vert à l’acquisition au cours de l’été. Toutefois, d’autres régulateurs tels que l’autorité britannique de la concurrence et des marchés (CMA) et la Commission européenne ont exprimé des inquiétudes quant à cette acquisition.. Ces deux autorités ne se prononceront pas sur l’opération avant l’année prochaine et enquêtent actuellement sur l’opération.

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SONY ET « CALL OF DUTY » DANS L’OEIL DU CYCLONE

Dans le même temps, une guerre s’engage entre deux titans de l’industrie. D’une part, Sonyfabricant de consoles PlayStations’est fermement opposée au rachat, déclarant qu’il était contraire au droit de la concurrence et qu’il était « contraire à la loi ». porte gravement atteinte à sa division jeux vidéo, déjà affectée par l’achat de ZeniMax Media.. Au contraire, Microsoft a souligné que est fortement désavantagée par rapport à l’entreprise japonaise.qui est l’acteur dominant sur le marché des consoles avec Nintendo.

Une grande partie de la discorde tourne autour du titre le plus populaire d’Activision, Call of Dutyqui a été au centre de la controverse depuis le début. Le jeu vidéo de tir à la première personne est non seulement l’un des titres les plus populaires de l’industrie, mais aussi l’une des franchises les plus rentables de Sony, bien qu’il ne s’agisse pas d’un titre exclusif.. Sans aller plus loin, le dernier jeu de la franchise, Call of Duty : Modern Warfare II » a été le lancement le plus réussi de l’histoire de la boutique numérique de PlayStation.. Par ailleurs, Activision Blizzard a annoncé que le titre a enregistré des ventes de 1 milliard de dollars dans ses 10 premiers jours sur le marché..

Microsoft a annoncé ce jeudi un accord avec Nintendo pour que « Call of Duty » soit présent sur les consoles de la société japonaise pendant les dix prochaines années.. Selon la société basée à Redmond, le même accord a été proposé à Sony, qui a rejeté l’approche. l’approche de Microsoft, ainsi que d’autres offres de plus courte durée. L’accord pour garder la franchise sur PlayStation expire en 202.4 et Microsoft s’est engagé à l’honorer s’il parvient à conclure le « rachat d’Activision ».

Nous voulons que davantage de joueurs dans le monde puissent profiter de « Call of Duty ». Pour cela, il faut que COD soit présent sur plusieurs plateformes après la fusion Microsoft + Activision Blizzard. Microsoft a toujours dit qu’elle voulait la même chose et s’est engagée à la réaliser », a déclaré M. Cheng.

« Pour étayer son propos, Microsoft a offert des garanties de 10 ans pour COD à Nintendo (accepté), Steam (accepté) et Sony (à déterminer – l’offre tient toujours). C’est une excellente nouvelle pour les joueurs. Nous applaudissons l’engagement de Microsoft et nous sommes impatients de développer ensemble la communauté COD après la clôture de la fusion », a-t-il ajouté, quelques heures avant l’annonce de la décision de la FTC.

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