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Carson Pickett a remporté son premier trophée de la NWSL avec les North Carolina Courage : « Tout le monde ici est vraiment spécial ».

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Lorsque les North Carolina Courage ont récemment remporté la NWSL Challenge Cup 2022 pour un septième titre, record de la franchise, c’était la première fois que la défenseuse Carson Pickett repartait avec un trophée. Le vétéran de sept ans de la ligue a rejoint le Courage la saison dernière avant de devenir une partie intégrante de la série qui s’est terminée par une victoire 2-1 sur le Washington Spirit en finale de la Challenge Cup.

Picket a enregistré deux passes décisives en sept matchs dans le tournoi, et a mené l’équipe en termes d’occasions créées avec 15. Pour ses efforts, elle a été nommée dans l’équipe All-Tournament de la Challenge Cup aux côtés de ses coéquipières Abby Erceg et Debinha.

Après une carrière qui s’est déroulée sur trois continents, avec des arrêts aux États-Unis, en Australie et en Europe, Pickett possède maintenant des trophées de la NWSL. Elle s’est récemment entretenue avec CBS Sports Attacking Third pour parler du parcours de la North Carolina en Challenge Cup et de ce que cela fait d’être enfin championne.

« Ce club est connu pour gagner des championnats et malheureusement, je n’en ai pas gagné beaucoup chez les pros. Donc, en étant dans cette équipe, je savais qu’en arrivant ici, à un moment donné, je gagnerais un championnat – et je suis tellement fière de ce groupe », a-t-elle déclaré. « Je vais être honnête, quand nous avons commencé la pré-saison, nous n’étions pas sûrs de la façon dont cela allait se passer, avec la perte de tant de joueuses extraordinaires… Je pense que tout le monde ici est vraiment spécial, et le groupe… [has] s’assemble si bien. Donc être capable de gagner le championnat de la Challenge Cup était juste incroyable. »

Au cours de la dernière moitié de la saison 2021, le Courage a été secoué par un scandale en dehors du terrain, les gros titres autour de leur ancien entraîneur Paul Riley détaillant une inconduite sexuelle découlant de 2015 qui a assombri le reste de leur saison. Sean Nahas a été nommé entraîneur principal par intérim et le Courage s’est faufilé dans les séries éliminatoires de 2021 en tant que sixième tête de série et a été éliminé en quart de finale par le Washington Spirit, futur champion de 2021.

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Pendant l’intersaison, la franchise a vu partir les joueuses de l’USWNT Samantha Mewis, Lynn Williams et Jessica McDonald. Nahas a été nommé entraîneur principal et le club a accueilli les nouvelles recrues Kiki Pickett et l’international brésilien Kerolin Nicoli, qui a été le joueur le plus utile de la finale de la NWSL Challenge Cup 2022. Le club s’est également construit grâce à la draft 2022 de la NWSL.

La recrue Diana Ordoñez a été recrutée à l’Université de Virginie et, en cinq apparitions à la Challenge Cup, elle a créé cinq occasions et a marqué le but de la victoire en demi-finale contre le Kansas City Current. Les premières contributions ont impressionné Pickett.

« Je serai le premier à dire, et je suis passé par là aussi, que rien ne peut vous préparer à la NWSL. L’université ne vous y prépare pas, même si vous faites partie de la meilleure équipe. La vitesse à laquelle la NWSL se joue est tout simplement inouïe. Et vous ne pouvez tout simplement pas vous y préparer », a-t-elle déclaré.

« Donc, je pense que ce que nous regardons le plus chez les rookies qui arrivent, c’est comment ils réagissent à l’adversité, et comment ils peuvent faire face et compenser rapidement toutes les différentes choses, sa vitesse et des choses comme ça, et se mesurer aux meilleurs joueurs de la ligue. Les voir grandir chaque jour, c’est incroyable. Mais ils travaillent, et j’apprécie les gens qui veulent être ici et qui veulent faire tout ce qu’ils peuvent pour l’équipe, et je pense que c’est ce que tous nos rookies ont apporté. »

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Avant la finale de la Challenge Cup, la ligue a annoncé un nouveau partenariat avec UKG pour être le sponsor titre de la Challenge Cup, ce qui signifiait une augmentation de la cagnotte de bonus. En conséquence, les joueuses du Courage recevront un bonus de 10 000 $. Pickett, qui a commencé à jouer à une époque où 10 000 dollars étaient plus que le salaire minimum lors de sa saison rookie en 2016, a qualifié ce bonus de  » changement de vie  » pour certaines joueuses. Elle pense également que le nouveau CBA change déjà les choses pour la prochaine génération de joueurs.

Le salaire minimum est désormais de 35 000 euros, avec des augmentations annuelles de 4 %, et les joueurs n’ont pas à s’inquiéter de jouer sur des terrains qui ne sont pas aux normes réglementaires, un cas que Pickett a également vécu pendant son année de débutant alors que son ancien club jouait sur un terrain exigu, plus petit que les dimensions réglementaires.

« Je pense que c’est l’un des plus gros problèmes de l’ACB. C’est presque triste que cela doive figurer dans le règlement parce que nous ne devrions jamais jouer sur un terrain de baseball de toute façon, mais le fait que nous ayons dû mettre cela dans le règlement en dit long sur la façon dont la ligue s’est développée parce qu’il n’y avait pas de véritable norme avant, je ne pense pas dans certains domaines », a-t-elle déclaré.

« Et maintenant, ces jeunes n’auront jamais à jouer dans un collège ou dans un endroit où il n’y a pas de douche ou de vestiaires, et des choses comme ça. J’apprécie donc que l’ACB ait été adoptée et il y a tellement de choses incroyables que ces filles peuvent vivre. »

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