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Joan Didion, styliste en prose hors pair, icône de la littérature américaine, décède à 87 ans

4 janvier 2022

Joan Didion, styliste en prose hors pair, icône de la littérature américaine, décède à 87 ans

Joan Didion, l'auteur et essayiste vénérée dont le commentaire social provocateur et la voix littéraire détachée et méthodique ont fait d'elle une critique particulièrement lucide d'une époque particulièrement mouvementée, est décédée. Elle avait 87 ans.

Joan Didion, l'auteur et essayiste vénérée dont le commentaire social et personnel précis dans des classiques tels que "L'album blanc" et "L'année de la pensée magique" a fait d'elle une critique lucide unique des temps turbulents, est décédée. Elle avait 87 ans.

L'éditeur de Didion, Penguin Random House, a annoncé jeudi le décès de l'auteur. Elle est décédée des complications de la maladie de Parkinson, a indiqué la société.

« Didion était l'un des écrivains et des observateurs les plus avisés du pays. Ses œuvres de fiction, ses commentaires et ses mémoires les plus vendus ont reçu de nombreux honneurs et sont considérés comme des classiques modernes », a déclaré Penguin Random House dans un communiqué.

Avec Tom Wolfe, Nora Ephron et Gay Talese, Didion a régné dans le panthéon des « nouveaux journalistes » qui ont émergé dans les années 1960 et ont marié le style littéraire au reportage de non-fiction. Petite et frêle même en tant que jeune femme, avec de grands yeux tristes souvent cachés derrière des lunettes de soleil et un style de parole doux et délibéré, elle était une romancière, une dramaturge et une essayiste qui a déjà observé que « je suis si petite physiquement, si discrète au tempérament , et si névrotiquement inarticulé que les gens ont tendance à oublier que ma présence va à l'encontre de leurs meilleurs intérêts.

Ou, comme elle l'a dit de manière plus célèbre : « Les écrivains vendent toujours quelqu'un. »

Didion a reçu une médaille nationale des sciences humaines en 2012, lorsqu'elle a été félicitée pour avoir consacré « sa vie à remarquer des choses que les autres s'efforcent de ne pas voir ». Pendant des décennies, elle s'était engagée dans la dissection froide et impitoyable de la politique et de la culture, des hippies aux campagnes présidentielles en passant par l'enlèvement de Patty Hearst, et pour sa méfiance à l'égard des histoires officielles.

"Slouching Towards Bethlehem", "The White Album" et d'autres livres sont devenus des collections essentielles de journalisme littéraire, avec des écrits notables, notamment son élimination de la politique hollywoodienne dans "Good Citizens" et une dissidence prophétique contre le consensus selon lequel, en 1989, cinq jeunes noirs et latinos des hommes avaient violé une joggeuse blanche à Central Park (les condamnations des hommes ont ensuite été annulées et ils ont été libérés de prison).

Didion était tout aussi impitoyable face à ses propres luttes. On lui a diagnostiqué dans la trentaine une sclérose en plaques et à peu près au même moment, elle a fait une dépression et s'est rendue dans une clinique psychiatrique de Santa Monica, en Californie, qui a diagnostiqué sa vision du monde comme « fondamentalement pessimiste, fataliste et dépressive ». Dans ses 70 ans, elle a rendu compte d'une tragédie personnelle dans l'œuvre déchirante de 2005, "L'année de la pensée magique", un récit formé du chaos du chagrin qui a suivi la mort de son mari et partenaire d'écriture, John Gregory Dunne. Il a remporté un National Book Award et elle l'a adapté en tant que pièce solo de Broadway mettant en vedette Vanessa Redgrave.

Dunne s'était effondré en 2003 à leur table et était décédé d'une crise cardiaque alors même que leur fille, Quintana Roo Dunne Michael, était gravement malade dans un hôpital. Les mémoires étaient un best-seller et un standard quasi instantané, le genre de travail que les gens recherchaient instinctivement après avoir perdu un être cher. Didion a dit qu'elle considérait l'œuvre comme le testament d'une époque précise; tragiquement, "Magic Thinking" est devenu daté peu de temps après sa publication. Quintana est décédé au cours de l'été 2005 à 39 ans d'une pancréatite aiguë. Didion a écrit sur la mort de sa fille dans la publication de 2011 « Blue Nights ».

« Nous avons en quelque sorte évolué vers une société où le deuil est totalement caché. Cela ne se passe pas dans notre famille. Cela n'a pas lieu du tout », a-t-elle déclaré à l'Associated Press en 2005. Didion a passé ses dernières années à New York, mais elle s'est le plus fortement identifiée à son état natal de Californie, « un hologramme qui se dématérialise au fur et à mesure que je le traverse ». C'était le cadre de son roman le plus connu, le désespéré « Play It As It Lays » et de nombre de ses essais.

« La Californie appartient à Joan Didion », a écrit Michiko Kakutani, critique du New York Times. « Pas la Californie où tout le monde porte des lunettes de soleil aviateur, possède un jacuzzi et achète ses vêtements sur Rodeo Drive. Mais la Californie au sens de l'Occident. Le vieil Ouest où Manifest Destiny était une notion presque palpable qui était en quelque sorte liée à la terre et au climat et à sa propre famille.

Les sujets de Didion comprenaient également des tremblements de terre, des stars de cinéma et des exilés cubains, mais des thèmes communs ont émergé : la nécessité d'imposer l'ordre là où l'ordre n'existe pas, le fossé entre la sagesse acceptée et la vie réelle, la façon dont les gens se trompent - et les autres - en croyant monde peut être expliqué dans une ligne narrative droite. Une grande partie de sa non-fiction a été rassemblée dans le livre de 2006 "Nous nous racontons des histoires pour vivre", nommé d'après la phrase d'ouverture de son célèbre essai intitulé "L'album blanc", un témoignage de la recherche d'une femme pour la vérité derrière la vérité. .

"Nous cherchons le sermon dans le suicide, pour la leçon sociale ou morale dans le meurtre de cinq", écrit-elle. « Nous vivons entièrement, surtout si nous sommes écrivains, de l'imposition d'une ligne narrative à des images disparates, des « idées » avec lesquelles nous avons appris à figer la fantasmagorie mouvante qui est notre expérience réelle. »

Elle était une exploratrice de longue date, écrivant sur un voyage au Salvador déchiré par la guerre dans le non-fiction «Salvador» et achevant «A Book of Common Prayer» après un voyage désastreux à un festival de cinéma en Colombie au début des années 1970. « South and West: From a Notebook », des observations faites en conduisant dans le sud des États-Unis, est sorti en 2017, la même année, le documentaire du neveu Griffin Dunne « Joan Didion : The Center Will Not Hold » a été publié. En 2019, la Library of America a commencé à compiler son travail en volumes reliés.

Didion se targuait d'être une étrangère, plus à l'aise avec les pompistes qu'avec les célébrités. Mais elle et son mari, dont le frère était l'auteur-journaliste Dominick Dunne, étaient bien placés dans la haute société. En Californie, ils ont socialisé avec Warren Beatty et Steven Spielberg entre autres et un jeune Harrison Ford a travaillé comme menuisier dans leur maison. Ils ont ensuite vécu dans un appartement spacieux dans l'Upper East Side de Manhattan, connaissaient toutes les bonnes personnes et ont eu une carrière parallèle réussie en tant que scénaristes, collaborant sur "The Panic in Needle Park", un remake de "A Star Is Born" et des adaptations de " Play It As It Lays » et ses « True Confessions ».

Né en 1934 à Sacramento en Californie et issu de pionniers ayant voyagé avec le célèbre Donner Party, Didion a été fasciné par les livres dès son plus jeune âge. Elle a été encouragée à écrire par sa mère, comme un moyen de remplir le temps, et a été particulièrement impressionnée par la prose d'Ernest Hemingway, dont les rythmes laconiques anticipaient les siens. Elle était à la fois timide et ambitieuse, encline à la solitude, mais aussi déterminée à s'exprimer par l'écriture et la prise de parole en public. Elle est diplômée de l'Université de Californie à Berkeley en 1956 et a déménagé à New York pour un emploi chez Vogue après avoir remporté un concours d'écriture parrainé par le magazine.

Conservatrice dans ses premières années, votant pour le républicain Barry Goldwater en 1964 et contribuant à des essais à la National Review de William F. Buckley, Didion est devenue plus libérale plus tard, attaquant le rôle de la religion dans la politique et « l'insistance de plus en plus histrionique » de l'establishment pour que le président Clinton soit démis de ses fonctions pour sa liaison avec Monica Lewinsky. Elle était particulièrement cinglante au sujet de la qualité des reportages politiques, se moquant du journalisme « inside baseball » des campagnes présidentielles et qualifiant les livres les plus vendus de Bob Woodward de « pornographie politique » insipide et voyeuriste.

Didion a épousé Dunne, qu'elle avait rencontré lors d'un dîner, en 1964. Deux ans plus tard, ils ont adopté une petite fille, Quintana Roo. Les couples d'auteurs sont notoirement combustibles, qu'il s'agisse de la bagarre ivre de Lillian Hellman et Dashiell Hammett ou de l'infidélité et des démons suicidaires de Ted Hughes et Sylvia Plath. Mais malgré leurs propres conflits, Didion dit qu'elle et Dunne ont grandi et enduré.

« Quels que soient les problèmes que nous ayons eus, ils ne provenaient pas du fait d'être des écrivains », a-t-elle déclaré à l'AP. "Ce qui était bon pour l'un était bon pour l'autre."

(PA)

Claire Dutertre est une journaliste chez le journal Chatborgne.com. Elle est spécialisée dans les questions d'actualité et de politique. Elle est reconnue pour son professionnalisme et son sens de l'investigation.
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