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Les candidats à la présidentielle française se battent pour le vote des jeunes sur TikTok

9 janvier 2022

Les candidats à la présidentielle française se battent pour le vote des jeunes sur TikTok

L'application de partage de vidéos a gagné en popularité en France depuis 2020, notamment auprès des moins de 25 ans. Les candidats à la présidentielle voient l'engagement sur la plate-forme monter en flèche alors qu'ils courtisent les jeunes électeurs avant les élections d'avril.

Vêtu d'un costume-cravate, le président Emmanuel Macron a posté sa première vidéo TikTok en juillet 2020. Depuis les jardins manucurés de l'Elysée, il a félicité les lycéens qui venaient de recevoir leurs résultats d'examen final.

Moins de 24 heures plus tard, l'opposant politique Jean-Luc Mélenchon, leader de l'extrême gauche France Unbowed (La France Insoumise), le rejoignit sur le quai. Sur un ton différent, Mélenchon se tenait dans la rue devant le métro République à Paris et a joué pour rire, se moquant de lui-même et du président en citant des paroles du chanteur de R&B français Wejdene.

En 2022, le réseau social devient désormais un nouveau champ de bataille pour la prochaine élection présidentielle.

Aux côtés de Mélenchon, les candidats confirmés Valérie Pécresse (candidat de droite pour Les Républicains), Eric Zemmour (candidat d'extrême droite, indépendant), Marine le Pen (candidat d'extrême droite pour Le Rassemblement National, ou Rassemblement National) et Yannick Jadot (candidat Europe Ecologie Les Verts, ou Parti Vert) ont tous rejoint TikTok au cours de la dernière année.

Ce ne sont pas les seuls nouveaux arrivants. Une forte augmentation de l'utilisation en 2020 a propulsé la plateforme vers l'une des applications les plus populaires en France dans un laps de temps remarquablement court.

Cinq ans après son lancement en 2017, TikTok a désormais plus de 6 millions de visiteurs par jour en France, le tout défilant de courtes vidéos visant à « inspirer la créativité et apporter de la joie », selon le mantra de l'entreprise.

Les routines de danse, les cascades insolites et l'humour, souvent mis en musique ou sur un clip audio, sont omniprésents et attirent un public majoritairement jeune, avec 75 pour cent des utilisateurs français moins de 24 ans, selon les chiffres de Statista.

Un tiers des utilisateurs de TikTok en France n'ont peut-être pas l'âge de voter, mais "cela signifie que les deux tiers peuvent voter, et cela fait toujours des millions de personnes", a déclaré à FRANCE 24 Paul Smith, professeur agrégé de politique française à l'université de Nottingham.

"Ce sera une élection très serrée et une présence sur les réseaux sociaux est absolument vitale."

Se battre pour les votes

Motiver les jeunes électeurs sur la plateforme n'est pas une évidence, mais même un petit nombre de votes à ce stade pourrait faire une différence significative. Les sondages ont largement prédit que Macron gagnerait le premier tour, mais la compétition pour la deuxième place est féroce. "Cela pourrait descendre à un demi-million de votes, ou similaire", a déclaré Smith.

Il y a aussi le sentiment que tout est à jouer chez les jeunes électeurs. Traditionnellement fidèles à la gauche, les sondages de ces dernières années ont montré que les jeunes générations dérivent vers la droite. En 2022, a déclaré Smith, "c'est un électorat qui peut en fait être plus ouvert aux changements d'opinion que les électeurs plus âgés".

De tous les candidats, Macron (qui n'a pas encore confirmé qu'il briguerait un second mandat présidentiel) a la plus grande portée sur TikTok, avec 2,8 millions de followers et plus de 18 millions de likes pour ses publications. Depuis sa première vidéo boutonnée, il s'est efforcé de présenter une image mieux adaptée à un public plus jeune, s'habillant de polos et tenant la caméra à la manière d'un selfie.

En tant que jeune président désireux de s'aligner sur la technologie, la plate-forme lui convient, ainsi qu'à son cabinet. Son ministre des Transports Jean-Baptiste Djebbari (15,4 likes au total) est devenu une star inattendue sur la plateforme en raison de sa capacité improbable à mélanger humour et tendances en ligne avec les annonces de transports.

Dans la même veine, Mélenchon (9,6 millions de likes) a continué à adopter le ton désinvolte de la plateforme, alternant entre la publication de discours politiques et de vidéos qui embrochent avec humour ses rivaux.

Ce n'est pas une stratégie surprenante pour un candidat qui « a vraiment repoussé les limites de la technologie de toutes sortes de manières intéressantes », a déclaré Smith. Les vidéos You Tube ont largement figuré dans la campagne électorale de 2017 de Mélenchon, au cours de laquelle il a également organisé une réunion où il est apparu simultanément dans des villes de France sous forme d'hologramme.

Une campagne d'un nouveau genre

L'engagement de Mélenchon avec TikTok a porté ses fruits : depuis septembre, son nombre de followers a triplé, totalisant désormais plus d'un million.

Zemmour et Le Pen ont multiplié leurs adeptes à un rythme tout aussi rapide depuis l'automne 2021, bien que leur nombre global reste dans les quelques centaines de milliers.

Zemmour a adopté une approche dispersée, publiant plus de 100 vidéos dans des styles différents. "Il vient des médias, donc il est très à l'aise avec ce genre de cadre", a déclaré Smith. Mais plutôt qu'un contenu ouvertement politique, son message le plus populaire de loin (avec 5,4 millions de vues) est un clip de 14 secondes du candidat dans un bowling frappant une grève.

Le Pen n'a posté que 13 vidéos depuis son arrivée en octobre 2021. De même, la plus populaire (avec 4 millions de vues) présente l'un de ses chats caché dans un sapin de Noël.

D'autres sont moins à l'aise sur la plateforme. Candidat de gauche à la Parti socialiste (Parti socialiste), Anne Hidalgo, n'a pas de profil officiel sur TikTok. Pécresse et Jadot ont publié à peine plus d'une poignée de vidéos d'apparence officielle avec quelques centaines de vues chacune.

« Cela se résume à quelque chose d'aussi simple que : est-ce que cela convient à leur caractère ? Sont-ils à l'aise ? Et la réponse est qu'ils ne le sont pas vraiment », a déclaré Smith.

Bien que ces candidats puissent se concentrer sur des méthodes de campagne plus traditionnelles pour le moment, il est possible qu'ils devront accroître leur engagement avec la plate-forme à l'avenir.

Les restrictions de Covid deviennent rapidement un football politique destiné à perturber les interactions en personne avec les électeurs à l'approche des élections.

Le parti de Le Pen a déclaré qu'il s'opposerait aux lois adoptées par le gouvernement Macron et continuerait d'organiser des rassemblements avec plus de 2 000 personnes à l'intérieur sans demander de preuve de vaccination. Pour autant, un rallye du Rassemblement national prévu mi-janvier à Reims a été repoussé à février pour des raisons sanitaires.

Pendant ce temps, Mélenchon prévoit de distribuer des masques FFP2 pour inciter les supporters à assister à ses rassemblements, et Pécresse a accepté que le nombre soit limité.

Dans ce contexte, la télévision, la radio et les médias sociaux pourraient jouer un rôle encore plus important pour influencer l'opinion des électeurs qu'ils ne l'ont fait lors des élections précédentes. "Il se peut que d'ici avril, c'est là que la campagne est menée", a déclaré Smith.

Jean Allard est un journaliste et rédacteur chevronné. Il est également le directeur de publication du journal Chatborgne.com. Passionné par les nouvelles technologies, Jean Allard est à l'avant-garde des innovations en matière de journalisme en ligne.
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