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L’histoire de Monkey Island, le film, ou comment Spielberg a voulu porter les aventures de Guybrush au cinéma et le capitaine Jack Sparrow l’a devancé.

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S’il y a tant d’éléments communs entre les épisodes classiques de Monkey Island et la trilogie originale de Pirates des Caraïbes, il y a une raison : Ron Gilbert, son créateur, s’est largement inspiré de l’attraction « Pirates des Caraïbes » de Disneyland ; et c’est tout à fait logique puisque son projet a toujours été que le jeu soit un parc d’attractions pour le joueur. Ce qui est curieux, c’est qu’avant que le Capitaine Jack Sparrow a été un succès au box-office, Lucasfilm a commencé à préparer l’arrivée de Guybrush Threepwood dans les salles de cinéma en format animé. Et soyez avertis, les mêmes Steven Spielberg lui-même était derrière le projet.

Commençons par le plus simple : Lucasfilm Games, à l’origine, et LucasArts, plus tard, étaient tous deux la division jeux vidéo de Lucasfilm elle-même, et Lucasfilm possède à son tour une multitude de secteurs consacrés au son, à l’animation, aux effets spéciaux et, surtout, à la production de films. Et quels films : d’Indiana Jones et Star Wars à Labyrinth et Quest for the Enchanted Valley. Il n’y en avait pas beaucoup, mais presque tous étaient des icônes.

Qu'est-ce que le grog de Monkey Island et pourquoi est-il devenu la boisson la plus célèbre du monde des jeux vidéo ?

En général, les productions cinématographiques étaient le rouage qui entraînait le reste des divisions de Lucasfilm, comme en témoigne le battage spectaculaire dont a bénéficié La Menace fantôme. Mais si, pour une fois, c’était l’inverse et que c’était un jeu vidéo qui mobilisait le gros de la société ?

Tout ce qu’il leur fallait, c’était un personnage fascinant et un univers riche en histoires à raconter. Et les folles Caraïbes de L’île aux singes était à la hauteur de la tâche.

Pourquoi Monkey Island méritait de faire l’objet d’un film

Mimovie

Lucasfilm Games elle-même a brouillé la frontière entre les jeux vidéo, le cinéma et la télévision pendant des années. Au-delà de The Day of the Tentacle et de son caractère de jeu d’aventure à l’égal des dessins animés, nous avons un Indiana Jones and The Fate of Atlantis qui aurait parfaitement pu être un Indie 4 sur grand écran.

D’une certaine manière, c’est très logique, car la façon dont les aventures graphiques de LucasArts ont été créées n’était pas très différente de la façon dont le scénario et la mise en scène d’un film étaient abordés, avec deux différences transcendantes : le joueur avait toujours le pouvoir de décider ce qui se passait et quand, et cela impliquait de prendre en compte toutes les possibilités.

Au milieu des années 1990, LucasFilm allait oser quelque chose de très différent : l’initiative Star Wars : Shadows of the Empire. Toute l’entreprise s’est mise d’accord pour offrir un énorme battage médiatique équivalent à celui d’une première de film dans tous les médias contemporains, avec la particularité que, contrairement à d’autres phénomènes dans le sillage des blockbusters, aucun film n’était promu.

De son côté, LucasArts a proposé un jeu vidéo pour N64 et PC qui a époustouflé les fans.

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Définitivement, s’il y a jamais eu un bon moment pour prendre à L’île aux singes sur le grand écran, c’était ça. Tout ce qui devait être aligné chez LucasFilm était en place, et le mieux, c’est que derrière cette initiative se trouvait également un poids lourd d’Hollywood : nul autre que Steven Spielberg.

Et pourtant, tout le projet a fini par tomber à l’eau. Pendant des années, les personnes impliquées dans le projet ont juste parlé, bien que les premières confirmations officielles de son existence ne soient apparues qu’avec les éditions spéciales de The Secret of Monkey Island et LeChuck’s Revenge, qui contenaient également des illustrations, des lieux et même un storyboard. Toutes les images que vous pouvez voir dans ce texte faisaient partie du projet.

Ce qui ouvre la porte à de nombreuses grandes questions qui peuvent être synthétisées en une seule. Jusqu’où est allé le développement du film Monkey Island ?

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Eh bien, la réponse rapide est que Spielberg était très motivé Avant même d’avoir été contactés, les doubleurs de The Curse of Monkey Island avaient été prévenus de ce qui se préparait à l’aéroport. Industrial Light and Magicqui produirait le film, était à la recherche d’un projet d’animation numérique à présenter. L’autre réalité est que presque donne l’impression que tout le matériel produit aurait pu être stocké dans quelques boîtes. Malgré tout le travail effectué.

Pour être honnête, il n’est que trop fréquent dans l’industrie cinématographique qu’un projet de film prometteur ne se concrétise pas. Même dans l’industrie du jeu vidéo. Mais, bien sûr, nous parlons aussi de l’un des jeux les plus aimés et les plus mémorables de l’histoire. Et nous n’allons pas le nier, si tout s’était déroulé sans accroc, Lucasfilm aurait été en avance sur le calendrier pour la sortie de Pirates des Caraïbes et son succès. Alors, que s’est-il passé ?

Du grenier de Toy Story aux profondeurs des Caraïbes.

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Le film produit par Industrial Light and Magic avait suffisamment progressé pour avoir un nom officiel : La malédiction de Monkey Island. Bien qu’il s’agisse d’une réinterprétation du premier jeu avec ses similitudes, ses clins d’œil et références et ses propres licences, le matériel présenté dans les éditions spéciales était sous le nom du dernier jeu vidéo sorti à ce jour, comme le confirmera le matériel présenté officiellement en 2011, une décennie après l’annulation du projet, à l’occasion des éditions spéciales des premiers jeux vidéo.

Ce qui n’a pas été révélé, c’est que le projet de porter Monkey Island au cinéma avait même un réalisateur attaché à ce projet : David Carson.

Comme Carson l’a récemment expliqué à Polygon, après le départ de Pixar de Lucasfilm et le succès de Toy Story, Industrial Light &amp ; Magic elle-même – qui avait émerveillé le monde avec les effets numériques époustouflants de Jurassic Park et Terminator 2 – s’est lancée dans le développement de son propre long métrage d’animation numérique. Cependant, nous vous avons déjà dit que cette étape majeure pour le studio ne se produira pas avant 2011 avec la sortie de Rango, récompensé par un Oscar.

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L’idée de produire un film de L’île aux singes ne s’inscrivait pas seulement dans le cadre d’un projet plus vaste visant à étendre toutes les divisions de Lucasfilm au domaine encore à conquérir de l’animation numérique développée pour le grand écran, mais aussi en réaction à ce qui se passait dans l’industrie du divertissement, comme le raconte Carson.

Doug Norby, le président de Lucasfilm, craignait ce qui pourrait arriver si les ordinateurs étaient de plus en plus utilisés pour créer des effets visuels. [en lugar de los efectos prácticos]. De plus, les PC étaient de plus en plus puissants, mais aussi de moins en moins chers.

[Norby] Il craignait un avenir dans lequel de petits groupes de personnes disposant de sommes modestes pourraient utiliser des ordinateurs pour créer des effets similaires à ceux qu’offre actuellement Industrial Light &amp ; Magic, mais avec des budgets beaucoup plus réduits. Et il craignait que les grands studios finissent par les embaucher.

Après le succès de Toy Story, Industrial Light &amp ; Magic a pris les choses en main et des projets d’animation ont commencé à prendre forme, pour être produits avec l’aide d’autres studios. Il est bon de rappeler que Fox a joué un rôle déterminant dans la mise en place des six premiers projets de l’Union européenne. Star Wars au box-office et que la marque Indiana Jones était associé à Paramount Pictures.

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Ainsi, après plusieurs années sans rien à porter à l’écran et des alliances avec des studios comme Universal qui n’allaient pas très loin, Carson s’est souvenu de ces aventures graphiques qui l’obsédaient au début des années 90 et a proposé à Industrial Light &amp ; Magic l’idée de porter l’intrépide Guybrush sur grand écran.

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Et bien que le président d’ILM ne sache pas vraiment qui est le personnage, ni ne soit familier avec les jeux de Île Monkeia trouvé le partenaire idéal pour cette opportunité : Amblin Entertainment, La société de production de Steven Spielberg.

Lucasfilm, Monkey Island et Steven Spielberg : une combinaison gagnante qui n’a pas vraiment fonctionné.

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Pourquoi Steven Spielberg était-il le partenaire idéal ? Fondamentalement, parce que le directeur de E.T. o Jurassic Parkle roi Midas d’Hollywood, est également un fan avoué de Monkey Island et, selon Carson, il a lui-même déjà proposé à George Lucas de réaliser un film basé sur les personnages.

Nous avons pris l’avion pour Amblin avec Patty Blau et avons rencontré Steven. La première chose qu’il m’a dite, c’est : « J’ai dit à George, il y a des années, qu’il devrait faire un film sur l’île aux singes ». Puis Steven a suggéré que Patty rencontre deux des producteurs d’Amblin pour voir si on pouvait arriver à quelque chose.

La malédiction de Monkey Island, le film, allait de mieux en mieux. Pour commencer, il y avait déjà un premier scénario qui adaptait le premier jeu vidéo avec des licences étendues. En plus d’avoir des scénaristes et un réalisateur, ILM lui-même était désireux de proposer un long métrage numérique, et nous ne pouvons pas oublier qu’il y avait une société de production très prédisposée dont la tête était et est toujours l’une des plus grandes institutions de l’histoire d’Hollywood.

Et que se passait-il pendant ce temps dans les bureaux de LucasArts, la division des jeux vidéo ? Pas grand-chose, certes, mais celui qui était censé être en charge du projet a été dûment informé. Les rôles principaux ont été confiés à leurs doubleurs respectifs. La malédiction de l’île aux singesle jeu vidéo de 1997. Aussi, Steve Purcell, à qui l’on doit l’esthétique des jeux classiques et le célèbre créateur de Sam & Max, a été totalement impliqué dans le film, créant des illustrations et des story-boards.

Le film de singe Guybrush

Les dessins de Steve Purcell de Guybrush et de son équipe pour le film d’animation Monkey Island.

Elaine Marley

Les dessins de Steve Purcell d’Elaine et de l’armada anti-piraterie pour le film d’animation Monkey Island.

Lechuck Monkey Movie

Les dessins de Steve Purcell de LeChuck, Murray et leurs sbires pour le film d’animation Monkey Island.

Pour l’essentiel de LucasArts, le studio de jeux vidéo, le fait qu’ils préparent un… L’île aux singes étaient des rumeurs et des affaires extérieures menées dans une division sœur. Les deux sociétés étaient bien sûr chapeautées par la grande société Lucasfilm, mais chacune avait ses propres projets à mener à bien.

Pour replacer les choses dans leur contexte, très peu de personnes à LucasArts, en dehors de celles directement impliquées, savaient qu’ILM essayait de faire un film de… Monkey Island. Ce qui est assez significatif sachant que The Monkey Island Escape était en cours de développement à l’époque. Ainsi, lorsque le projet ne s’est pas concrétisé, il n’a pas eu d’impact sur les plans de LucasArts non plus.

Et cela ramène la question sur la table : qu’est-ce qui a mal tourné pour que La malédiction de l’île aux singes qui ne sort pas dans les cinémas ? Nous y arriverons, bien sûr, mais il faut d’abord creuser un peu plus. quel genre de film ça allait être.

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A ce stade, et au-delà de la vision originale et de l’énorme présence de Purcell dans le projet, l’autre réalité est que La malédiction de Monkey Island, le film, a commencé à ressembler de moins en moins aux jeux à mesure qu’il prenait forme. À tel point qu’en examinant les storyboards présentés dans les éditions spéciales des jeux, on s’aperçoit que c’est Guybrush lui-même qui fait volontiers équipe avec LeChuck pour vivre des aventures.

De quoi parlait le film Monkey Island ?

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Nous ne saurons jamais si les fans de L’île aux singes nous nous retrouvons sans un grand film ou Lucasfilm a raté la plus grande opportunité d’établir l’une de ses meilleures franchises au-delà de Star Wars et Indiana Jones. Mais une chose est claire : malgré le fait que le premier scénario du film de La malédiction de l’île aux singes suivait plus ou moins les prémisses des jeux, la dernière révision des aventures cinématographiques de Guybrush, ou du moins celles sur lesquelles Steve Purcell a travaillé, nous présentait déjà une Caraïbe complètement nouvelle et très différente de celle imaginée par Ron Gilbert dans The Secret of Monkey Island.

L’intrigue, dans ses grandes lignes, nous présente l’histoire de deux personnages très différents qui, pendant des années, ont navigué sur les mers des Caraïbes pour des raisons très différentes :

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  • D’une part, nous avons l’intrépide pêcheur… Guybrush Threepwooddécrit comme un jeune homme de 20 ans maximum. Guybrush navigue uniquement en compagnie de son Mode Sam et vit et gagne sa vie sur un navire adapté à ses besoins. Cependant, dans les larges marges de fantaisie que lui permet son quotidien, il a de sérieuses aspirations à devenir un pirate, même s’il ne sait pas vraiment ce qu’il est. pour être un pirate.
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  • D’autre part, le deuxième axe autour duquel tourne le film est le redoutable capitaine LeChuckun corsaire dont les plans sont plus concrets et ambitieux : réunir sous son commandement les pirates les plus redoutés du royaume des vivants et des morts. Un plan réalisable, car pour ce faire uniquement il a besoin d’un rituel vaudou et d’un bijou exotique gardé par des singes. La mauvaise nouvelle est que LeChuck connaît la recette et sait où se trouve le joyau.

L’intrigue de La malédiction de Monkey Island, le film, commence par le vol par un pirate de l’Œil de singe, une pierre précieuse de la taille d’une noix capable de faire revivre les pirates morts. Un trésor qui, pendant des années, a été commodément caché et intégré dans une énorme idole au fin fond des Caraïbes.

Un bijou qui est l’ingrédient final du sort machiavélique de LeChuck, et qui, d’ailleurs, vient d’arriver entre ses mains.

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En guise de remarque, et contrairement aux jeux, LeChuck est vivant. Si vivant qu’il est contraint de fuir pour sauver sa vie dans son navire après l’arrivée imminente de l’armada anti-piraterie dirigée par le Commandant Elaine Marley.

Maintenant que le navire du pirate maléfique est recherché, LeChuck doit réajuster son plan pour gagner du temps afin d’accomplir le rituel macabre. Ou, au moins, quelqu’un d’assez stupide pour servir d’appât et distraire Elaine.

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Ce ne sera qu’une question de temps avant que Guybrush et LeChuck finissent par coïncider, et dans le film de La malédiction de l’île aux singes ils le font dans la barre SCUMM. Le joyeux pêcheur est fatigué de son travail et fantasme sur la vie de pirate, et le redoutable LeChuck a du mal à recruter un équipage avec lequel il pourra faire naviguer la marine autour des Caraïbes tout en vaquant à ses occupations.

Compte tenu des circonstances, un chien de mer très motivé et très volontaire, Guybrush Threepwood, devra servir.

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Guybrush part donc à l’aventure et navigue dans les Caraïbes sur le bateau de LeChuck, dans l’espoir de trouver le Secret de l’Île aux Singes. Il doit éviter toutes sortes de dangers maritimes, essayer de faire en sorte que son équipage lui prête la moindre attention et même avoir affaire à Elaine et ses hommes.

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Pendant ce temps, le redoutable pirate LeChuck profite de l’occasion pour naviguer vers l’île Vodoo, où il commencera le rituel pour prendre le contrôle des morts en utilisant le pouvoir de l’Œil du Singe. Un plan sans faille à un détail près : dans la barre de SCUMM, le singe de Guybrush a donné à LeChuck l’interrupteur, échangeant l’Œil de singe contre l’Œil du singe. pour une simple noix.

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Sur L’île aux singes l’ordre des facteurs modifie radicalement le résultat, et dans le film, la même chose se produit : avant de réaliser le sort, Murray, l’assistant et bras droit de LeChuck, complète la recette avec la noix de Sam, provoquant la colère des esprits des morts et condamnant LeChuck et le reste de son équipe à la mort vivante.

La réaction de ces pirates zombies ? Pour l’instant, leur nouvelle priorité est de se venger de cet idiot de Guybrush, qui a d’ailleurs réussi à se rendre à l’aéroport d’Amsterdam. Monkey Island.

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La malédiction de l’île aux singes se conclurait par un combat entre Guybrush et LeChuck fidèle à ce que l’on peut attendre d’un film de pirates, qui comprend des duels à l’épée, une bataille inévitable entre des corsaires maudits et la marine et, bien sûr, une grande malédiction dont l’enjeu est le contrôle des Caraïbes. Tout se résout, à la surprise générale, en faveur d’un Guybrush Threepwood qui, à présent, connaît un peu mieux la vie du pirate.

20 ans plus tard, Guybrush partage une maison avec Jack Sparrow : la renaissance de Lucasfilm Games.

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Nous n’avons pas oublié la question que nous avons déjà posée trois fois, et il est temps d’y répondre : malgré tout le travail réalisé sur le film par La malédiction de l’île aux singesn’a jamais eu le feu vert des studios concernés. Sur le papier, il y avait un film prévu du début à la fin et tous les ingrédients étaient sur la table, attendant d’être cuisinés. En pratique, comme Dominic Armato l’a écrit dans LucasForums en 2003, rien n’a été fait.

Pire encore, lorsque la voix de Guybrush a confirmé l’existence du projet ILM, c’était pour préciser que le département responsable de la réalisation du film n’existait plus après la récente restructuration de Lucasfilm.

Le mieux que j’ai entendu, c’est qu’il y avait un script en développement, mais qu’il n’a pas abouti. Il y avait un département quelque part dans le grand empire Lucas qui était chargé de développer des scénarios pour certaines propriétés de Lucasfilm ayant le potentiel de devenir des films d’animation, mais ce département a été dissous lors de la grande réorganisation d’il y a un an ? il y a un an ?

Bien sûr, cela fait un moment que je n’ai pas entendu parler de ce projet et il se peut qu’il ait été ressuscité récemment, mais les rumeurs concernant le développement d’un film sur Monkey Island allaient bon train.

C’est-à-dire que le L’île aux singes n’a jamais obtenu l’autorisation de commencer le tournage et n’avait pas non plus le gros budget pour continuer à développer le projet jusqu’au bout. Et le fait que personne n’ait bougé et qu’il soit resté dans les limbes pendant si longtemps a joué en sa défaveur : peu de temps après, le premier de la série des Pirates des Caraïbeset ce fut un succès fou. A tel point qu’il a pris d’assaut la production d’ILM.

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En fait, il y avait même un cas de plagiat de la part des scénaristes des films Disney, puisque Terry Rossio et Ted Elliott étaient tous deux présents chez Industrial Light &amp ; Magic, ils étaient parfaitement au courant du projet de Disney. La malédiction de l’île aux singesIls ont vu les dessins et les story-boards, et ont même eu l’occasion de travailler sur le projet, ce qu’ils ont rejeté parce qu’ils pensaient qu’en l’an 2000, Hollywood n’était plus intéressé par les films de pirates.

Coïncidences de la vie, trois ans plus tard, le Capt. Jack Sparrow finira par avoir un impact profond sur la culture populaire avec Pirates des Caraïbes et ses suites, dont les scénarios ont été écrits par Rossio et Elliott.

C’était du plagiat ? En tout cas, pas pour la plupart des responsables du film de La malédiction de l’île aux singes. Depuis de nombreuses années, Disney souhaitait poursuivre son projet de transformer les attractions de ses parcs à thème en films, ce qu’il continue de faire à ce jour. Et le fait est que l’attraction puise aux mêmes sources que les manèges de Ron Gilbert, et que Ron Gilbert s’en est également inspiré. Donc, à la fin, les similitudes entre L’île aux singes et l’attraction de Disneyland étaient inévitables dès le départ.

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Qu’en pense Steve Purcell ? Eh bien, en parlant au Monde de L’île aux singes en 2006 semble avoir encore des dessins intéressants dans un dossier.

Quant au film Monkey Island, je ne suis probablement pas autorisé à le confirmer ou à l’infirmer par écrit pour de nombreuses et obscures raisons contractuelles. Mais j’aimerais partager avec vous quelques images bootleg complètement aléatoires et sans rapport avec le sujet que j’ai en réserve.

Quoi qu’il en soit, la réalité est que Disney a produit un film de pirates et l’a porté sur grand écran. Et n’oubliez pas qu’il a fallu beaucoup de temps à Industrial Light &amp ; Magic pour atteindre les salles de cinéma, mais elle est entrée par la grande porte et a arraché l’Oscar à Disney : Rango, le premier long métrage d’animation de Rango n’est sorti qu’en 2011, remportant la statuette dorée un an plus tard.

Par curiosité, le protagoniste de Rango sera interprété par Johnny Deep lui-même, dont le personnage le plus connu est Rango lui-même. Capitaine Jack Sparrow.

La même année, en 2012, Disney rachetait Lucasfilm, y compris LucasArts et Industrial Light &amp ; Magic elle-même, ce qui signifiait que. L’île aux singes a été ajouté à son énorme portefeuille de franchises. Officiellement, Guybrush a partagé une maison avec Jack Sparrow.

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Peu de temps après, il était temps de repenser la distribution de la saga de l’île aux singes, et cela signifiait des retraits et une longue incertitude. Pourquoi donner la priorité au pas si effrayant Guybrush quand on a Star Wars, Indiana Jones et même les héros de Marvel pour produire des films, des séries, des poupées et même des jeux vidéo ?

Eh bien, tout d’abord parce que L’île aux singes n’a pas été oublié par ses innombrables fans. Mais c’est aussi parce que Ron Gilbert lui-même trouve toujours des idées terribles pour torturer son personnage le plus aimé et le plus universel. Pour le plus grand plaisir des amateurs de jeux d’aventure.

En 2021, Lucasfilm Games renaît au sein même de Disney, mais la meilleure chose est qu’un an plus tard, un nouveau jeu vidéo est officialisé. L’île aux singes développé par ses créateurs originaux. Une renaissance pour la marque à l’heure où tout ce qui a trait aux pirates est associé d’une manière ou d’une autre à Pirates des Caraïbes.

C’est peut-être l’un des nombreux jeux de Devolver Digital qui n’a pas le budget et le volume de développement d’une superproduction. Mais à part un film produit par Spilberg, Return to Monkey Island est déjà la meilleure combinaison de talents et de ressources jamais réunie pour donner vie à Guybrush Threepwood. Un de ces alignements impossibles qui se produisent tous les 20 ans.. Littéralement.

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