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Tech InDepth : Comprendre les ports Thunderbolt

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Thunderbolt 3 ? Thunderbolt 4 ? Si vous avez acheté un ordinateur portable ou si vous avez envisagé d’en acheter un au cours des dernières années, il y a de fortes chances que vous ayez déjà rencontré le terme Thunderbolt. Mais qu’est-ce que ces ports en forme d’éclairs et en quoi sont-ils différents des ports USB C ordinaires ?

Ce sont quelques-uns des sujets que nous allons aborder dans l’édition d’aujourd’hui de Tech InDepth. Avant d’aborder les ports Thunderbolt, voici un bref aperçu des ports USB que nous avons vus au fil des ans.

Le premier USB 1.0 a été inventé dans les années 90, et depuis, nous avons eu des arrêts à l’USB 2.0, USB 3.1, USB 3.2 et le nouvel USB 4.0. Cependant, lorsque nous disons USB 3.1, USB 4.0, etc., nous faisons référence à l’itération de la technologie USB, et non à la forme physique du connecteur.

Ce serait l’USB Type-A ou les ports Type-C plus récents que nous voyons.

C’est pourquoi les ports USB 2.0 ne peuvent être que de type A, les ports USB 3.1 peuvent être à la fois de type A et de type C, tandis que les ports USB 3.2 ne peuvent être que de type C.

Ce qu’il faut comprendre ici, c’est que la forme de l’USB Type-C est simplement une forme de connecteur et qu’elle peut être utilisée par d’autres technologies, comme le Thunderbolt.

Qu’est-ce que Thunderbolt ?

Thunderbolt est une solution de connectivité qui a été développée par Intel et Apple. L’objectif était de développer une mesure de connectivité universelle capable de prendre en charge l’affichage et l’alimentation en courant continu via le même port.

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Au cours de ses premières années d’existence, les ports Thunderbolt 1 et 2 n’étaient pas basés sur la conception moderne de l’USB Type-C. Ils utilisaient plutôt le Mini DisplayPort. Ils utilisaient plutôt la forme Mini DisplayPort. Cependant, la technologie est devenue beaucoup plus populaire après Thunderbolt 3, lorsque la forme USB Type-C est devenue la base et que les redevances pour l’ajout d’un port Thunderbolt aux machines ont été supprimées en 2017.

Thunderbolt 4

Aujourd’hui, la dernière version de cette technologie est Thunderbolt 4. Lancée en 2020 et toujours basée sur l’USB Type-C, elle est repérée sur de plus en plus de machines. Les ports Thunderbolt présenteront une icône en forme d’éclair à côté du port lui-même pour le distinguer d’un port USB Type-C ordinaire.

Avec un port Thunderbolt 4, les utilisateurs peuvent connecter un ordinateur portable avec, par exemple, un écran externe et un câble de charge, via le même port.

Les ports Thunderbolt 4 ont une bande passante bidirectionnelle de 40 Gbps (gigabits par seconde). Cela signifie que les données peuvent être déplacées rapidement vers et depuis un stockage externe et que jusqu’à cinq dispositifs Thunderbolt peuvent être connectés pour des configurations de dispositifs flexibles.

Thunderbolt 4, ports Thunderbolt, ports Thunderbolt expliqués, Un dock Thunderbolt vous permet de connecter plusieurs ports simultanément à votre ordinateur portable. (Image Source : OWC)

La polyvalence n’est qu’un aspect de la chose. Les ports Thunderbolt vous permettent également d’utiliser ce que l’on appelle le  » Docking « . Cela vous permet d’utiliser plusieurs ports simultanément dans un port Thunderbolt via un adaptateur pris en charge. Ils peuvent également vous permettre de connecter un écran à un PC compatible Thunderbolt et d’utiliser le même câble pour l’affichage et l’alimentation, ce qui en fait une « solution à câble unique ».

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Avez-vous besoin de ports Thunderbolt ?

Les ports Thunderbolt sont plus rapides que les ports USB Type-C ordinaires en termes de transfert de données bidirectionnel, et offrent également des capacités supplémentaires comme celles que nous avons mentionnées ci-dessus. Mais en avez-vous besoin ?

Il peut être plus facile de trouver un ordinateur portable ou de bureau doté de la connectivité USB Type-C (USB 3.1 et USB 3.2) que de trouver un ordinateur doté de la connectivité Thunderbolt 4. Sachez que si vos besoins sont suffisamment basiques pour être satisfaits, par exemple, par un port USB 3.2 Type-C (en termes de transfert de données), vous n’aurez peut-être pas besoin de la prise en charge de Thunderbolt, et n’utiliserez peut-être même pas les capacités supplémentaires qu’elle offre.

En revanche, si vous transférez régulièrement des fichiers volumineux entre des appareils et des stockages ou si vous voulez relier en guirlande plusieurs moniteurs 4K à votre machine, vous aurez besoin des ports Thunderbolt 4.

Notez que tous les ports Thunderbolt basés sur USB-C prennent non seulement en charge toutes les tâches USB-C, mais aussi des transferts plus rapides. Donc, si vous pensez avoir besoin de la connectivité Thunderbolt plus tard sur votre prochain ordinateur portable, vous devriez envisager d’en chercher un à l’avance.

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