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Tech InDepth : Comprendre le minage de crypto-monnaies et ses hauts et ses bas

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Le crypto mining est un terme que vous avez peut-être rencontré ces derniers temps. Il est censé être à l’origine de la flambée des prix des chipsets graphiques (GPU), mais il contribue également aux profits des crypto-monnaies. Oh, et c’est aussi la raison pour laquelle des ordinateurs portables sont sérieusement endommagés dans le monde entier. Mais qu’est-ce que le minage de crypto-monnaies et comment fonctionne-t-il ? Et surtout, pourquoi le minage est-il si important aujourd’hui ? Nous examinons en détail le crypto mining.

Qu’est-ce que le crypto mining ?

Le minage de crypto-monnaies, ou crypto mining en abrégé, peut sembler être une procédure où de nouvelles pièces de crypto-monnaies sont fabriquées (ou minées). Mais ce n’est pas aussi simple que cela. Tout d’abord, examinons rapidement le fonctionnement des transactions en crypto-monnaies.

Les crypto-monnaies sont entièrement numériques et ne comportent aucune trace de possession ou de transaction dans le monde physique. Elle n’est pas non plus contrôlée ou émise de manière centralisée comme la monnaie d’un pays, par exemple la roupie indienne ou le dollar américain. Il n’y a pas de livre physique pour garder la trace de qui possède combien ou les détails des transactions entre les propriétaires de crypto-monnaies et/ou les entreprises acceptant les crypto-monnaies. Au lieu de cela, toutes les transactions en crypto-monnaies sont conservées via un réseau blockchain et ajoutées à des registres numériques.

Ces grands livres numériques doivent être maintenus pour garder une trace des diverses transactions en crypto-monnaies qui ont lieu dans le monde entier. Ces grands livres mondiaux mettent simultanément à jour les transactions de crypto-monnaies pour les crypto-monnaies respectives sur des millions d’ordinateurs suffisamment puissants pour cette tâche. L’idée est que, le réseau étant décentralisé, aucune personne ou entité ne peut le contrôler et donc le modifier à son avantage. Ces millions d’ordinateurs qui assurent le suivi de ces transactions sont ce que l’on appelle des systèmes ou des plateformes de minage de crypto-monnaies.

Ordinateurs, plateformes et fermes d’extraction de crypto-monnaies

En théorie, tout le monde peut fabriquer une plateforme de crypto mining. Les seules conditions requises sont un ordinateur puissant, un logiciel de minage et un portefeuille de crypto-monnaies. Une fois installé, cet ordinateur sera connecté à un réseau mondial, où il viendra s’ajouter aux nombreux ordinateurs qui traitent déjà des chiffres. Cet ordinateur utilisera ensuite sa puissance de traitement pour tenir à jour les grands livres dont nous avons parlé plus haut.

Le minage de la plupart des crypto-monnaies fonctionne mieux avec les unités de traitement graphique (GPU) qu’avec les unités centrales de traitement (CPU). C’est la raison pour laquelle le minage de crypto-monnaies est beaucoup plus efficace et rentable sur les ordinateurs de jeu. Les GPU modernes comme la série Nvidia RTX 30 ou les cartes graphiques AMD Radeon plus récentes sont des choix très populaires pour le crypto mining. C’est également la raison pour laquelle la demande de ces GPU a été très élevée ces dernières années, entraînant une augmentation des prix.

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actifs numériques virtuels, crypto-monnaies, Le minage de crypto-monnaies nécessite des configurations plus puissantes pour de meilleurs profits. (Image Source : Reuters)

D’autre part, le minage avec des ordinateurs portables est une idée horrible. Ceux-ci ne sont pas conçus pour gérer la chaleur qui peut être générée lorsque votre système est en train de miner pendant un certain temps. Cette chaleur excessive peut causer des dommages permanents à votre ordinateur portable ou tout simplement le tuer. Par conséquent, le minage est mieux adapté aux systèmes dédiés qui peuvent gérer la puissance et la chaleur excessive.

Les utilisateurs qui souhaitent tirer davantage de profits de leur activité minière peuvent installer des ordinateurs plus puissants auxquels sont ajoutées plusieurs cartes graphiques. Ces ordinateurs sont alors utilisés uniquement pour le minage et peuvent même avoir jusqu’à huit GPU enchaînés. Certains mineurs disposent même de plusieurs plates-formes de ce type fonctionnant simultanément, dans ce que l’on appelle souvent une ferme de minage de crypto-monnaies.

Taux de hachage des crypto-monnaies

Un autre terme avec lequel vous devriez vous familiariser est le hashrate. Mesure de la puissance de calcul utilisée pour le minage, le hashrate représente la vitesse à laquelle une plateforme de minage donnée fonctionne. Plus le taux de hachage est élevé, plus le processus de minage de cette cryptocurrency particulière est rapide. Un taux de hachage plus élevé se traduit également par des chances accrues pour un mineur de trouver le bloc suivant. Cela signifie également une vitesse de minage accrue et des marges bénéficiaires plus élevées.

cryptomining, cryptocurrency, crpto hashrate, A quoi ressemblent les hashrates de différentes crypto-monnaies. (Image Source : Nicehash.com)

Les avantages et les inconvénients du crypto mining

L’installation d’une plateforme ou d’une ferme de crypto mining puissante peut coûter une fortune. Les factures d’électricité qui suivront lorsque votre PC sera en train de miner pendant de longues heures s’ajoutent également au coût global. Le crypto mining utilise essentiellement vos GPU à leur potentiel maximal tant que le logiciel de minage est en marche. Cela réduit également la durée de vie globale de vos cartes graphiques. Mais malgré ces conseils, beaucoup de gens continuent à vouloir miner des crypto-monnaies. Bizarre ? Pas vraiment.

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Lorsque vous « donnez » votre système pour le minage de crypto-monnaies, le logiciel vous récompense avec une partie de cette monnaie. Si vous extrayez du bitcoin, vous en recevez en compensation de vos efforts. C’est ainsi que les mineurs gagnent de l’argent, et c’est également de là que vient le nom de « minage ».

Lorsque le prix d’une cryptocurrency est élevé, le minage peut être très rentable. Les personnes disposant d’une installation de minage puissante peuvent gagner beaucoup plus d’argent que ce qu’elles avaient initialement investi dans la construction de leur plateforme. Cependant, le minage comporte aussi des risques.

Le plus grand risque est la fluctuation des prix des crypto-monnaies, qui peuvent changer d’heure en heure. On peut également assister à des hausses et des baisses soudaines. Cela en fait une entreprise quelque peu risquée pour les mineurs et les investisseurs. Par exemple, si vous avez extrait de l’Ethereum et que le prix de l’Ethereum chute soudainement, vous risquez de perdre de l’argent au lieu de faire des bénéfices. La nature volatile de la crypto-monnaie est la raison pour laquelle de nombreuses personnes se détournent également du minage.

Le minage de crypto-monnaies et l’environnement

Un autre impact négatif du crypto mining est celui de l’environnement. Le minage de crypto-monnaies nécessite une grande puissance de calcul et donc beaucoup d’électricité. Ce type de consommation d’énergie à l’échelle mondiale est considéré par beaucoup comme faisant plus de mal que de bien.

Selon les statistiques de Digiconomist via Investopedia, l’extraction de bitcoins génère environ 96 millions de tonnes d’émissions de dioxyde de carbone chaque année. Pour situer le contexte, cela équivaut à l’empreinte carbone de certains petits pays. De même, le minage de l’Ethereum (une crypto-monnaie plus récente et plus rapide) produirait plus de 47 millions de tonnes d’émissions de dioxyde de carbone par an.

Mais ce sujet continue d’être débattu. Les gens font également valoir que l’électricité est utilisée dans le secteur bancaire traditionnel et qu’un jour, elle proviendra de sources plus renouvelables. Quoi qu’il en soit, les crypto-monnaies évoluent rapidement et nous pourrions bientôt avoir des crypto-monnaies plus efficaces ainsi que des moyens de les extraire et de les maintenir.

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