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Score de Liverpool contre Manchester United : Les Reds prennent la tête du classement de la Premier League grâce à une victoire dominante à Anfield

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Liverpool s’est emparé de la tête de la Premier League en dominant facilement Manchester United 4-0 à Anfield mardi.

Avec deux points d’avance sur Manchester City, l’équipe de Jurgen Klopp n’a jamais considéré un match contre ses grands rivaux comme une source d’inquiétude dans sa quête d’un 20e titre. Au lieu de cela, le manager de Liverpool pourrait simplement se réjouir de voir ses joueurs mettre à mal une équipe de United qui a livré une première partie de 45 minutes de football qui sera classée parmi les pires de son histoire récente.

Il n’a fallu que cinq minutes à Luis Diaz pour ouvrir le score, en reprenant une coupe de Mohamed Salah après que United ait été déstabilisé par un simple triangle de passes sur son flanc gauche. Au milieu de la première période, l’avance était doublée, Joel Matip et Diaz combinant au milieu de terrain avant qu’une balle en profondeur de Sadio Mane ne serve de tremplin à Salah pour son premier but en club depuis le 12 mars.

Diaz était en position de hors-jeu en première mi-temps, une mi-temps au cours de laquelle United n’a pas tiré et a effectué moins de passes dans le tiers offensif (trois) que huit joueurs de Liverpool sur une base individuelle.

La deuxième mi-temps n’était pas aussi mauvaise, l’introduction de Jadon Sancho apportant plus de pression hors du ballon et d’impulsion offensive de la part des visiteurs, qui ont concédé neuf buts contre Liverpool cette saison sans en marquer un seul. Mais juste au moment où les hôtes semblaient vaciller, Mane a marqué sur un centre de Diaz, ce qui signifie que tous les membres du trio d’attaque ont terminé la soirée avec une passe décisive et un but.

Cette symétrie a été gâchée à la 85e minute lorsque le remplaçant Diogo Jota s’est infiltré dans la poche d’Hannibal Mejiri et a glissé le ballon dans les pieds de Salah. Cette série de statistiques ne fait que souligner le fossé qui sépare le leader du championnat de United, un fossé qui ne semble pas prêt d’être comblé.

Un gaspillage d’espace

C’est ainsi que Gary Neville a décrit la première mi-temps de Manchester United à la télévision britannique. On ne pouvait pas s’empêcher de penser qu’il tirait la couverture à lui. Face à leurs plus grands rivaux, avec une place dans le top 4 en jeu, les hommes de Ralf Rangnick ont baissé les bras sans se battre. C’est comme si Homer Simpson laissait Drederick Tatum le frapper encore et encore et encore.

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Ou peut-être que ce n’était pas le cas. Parce qu’au moins, « The Southern Dandy » avait quelque chose d’approximatif comme un plan. Il n’y avait aucun signe de quelque chose de comparable de la part des visiteurs à Anfield. Si vous avez au moins l’intention de résister à une rafale de coups de poing de Liverpool, vous pouvez vous mettre en place de manière organisée avec une idée claire de ce que vous voulez faire en dehors du ballon. United ne s’est pas montré compact. Ils n’ont pas exercé de pression.

Le passage à une défense à trois les a peut-être déconcertés, mais Harry Maguire est-il vraiment incapable de comprendre ce qu’il doit faire s’il choisit de suivre Sadio Mané au milieu du terrain ? Ne pas le laisser tourner et lui laisser le temps de choisir sa passe. On lui aurait appris cela il y a des décennies. Et si Rangnick n’est pas irréprochable dans ce fiasco, il n’a vraiment pas besoin de leur dire de faire les bases absolues. À partir de là, Phil Jones a ressemblé à ce qu’il était, un joueur qui n’avait rien eu ces dernières années qui puisse le préparer à se retrouver seul pour défendre Trent Alexander-Arnold, Salah et Diaz.

Le deuxième but de Liverpool était un chef-d’œuvre, mais on ne pouvait s’empêcher de penser qu’il était légèrement gâché par le manque total de pression sur le ballon de la part des joueurs en bleu ciel. C’était un exercice d’entraînement, le genre de mouvement que l’on peut faire quand personne n’essaie de vous tacler.

David de Gea mis à part, il n’y avait pas de combat. Aucun des 11 joueurs n’a semblé avoir la moindre idée du plan dans lequel ils jouaient. C’est la faute de Rangnick. Mais le simple manque d’intensité et d’effort en première mi-temps – qui s’est amélioré en seconde mi-temps – est à mettre au compte d’un groupe de joueurs qui semblent avoir quitté la compétition pour la saison. Il semblait que tout ce qu’ils pouvaient faire pour gâcher la soirée de Liverpool était de jouer si mal que cela enlevait un peu de lustre à leur victoire.

Thiago fait le plein d’énergie

United n’a même pas réussi à le faire. Liverpool n’a peut-être pas été testé, mais il s’est certainement mis au défi. Comment expliquer autrement l’excellence des joueurs comme Alexander-Arnold, Diaz et Mane, qui ont tous considéré ce match comme le moment idéal pour étirer leurs muscles créatifs.

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Personne ne semblait savourer ce moment plus que Thiago, certainement dans sa meilleure forme depuis qu’il a rejoint la Premier League et peut-être même depuis plus longtemps que cela. Après une demi-heure de jeu, il s’était créé trois occasions. C’était tout simplement trop facile pour lui. Chaque passe qu’il délivrait à ses coéquipiers était frappée à la perfection, exactement au bon moment, et s’il avait le temps de lever les yeux et d’évaluer ses options, il choisissait toujours la bonne.

C’était la mise en place du tempo à la perfection. Quand Liverpool avait besoin d’accélérer, il le faisait. Dans les rares occasions où ils avaient juste besoin d’un peu de possession de balle après une période de pression de la part de United, il assurait la sécurité du ballon. Même lorsque les hôtes se sont montrés négligents à l’heure de jeu, il s’est montré très efficace. Un tel sang-froid sera vital dans les semaines à venir, alors que l’équipe de Jurgen Klopp cherche à maintenir la pression sur City. Thiago ne les laissera pas tomber.

La fin de Pogba et de United ?

Il faudra attendre quelques jours avant de savoir si Paul Pogba pourra rejouer pour Manchester United cette saison ou si le problème qui l’a contraint à sortir après seulement 10 minutes de jeu le mettra sur la touche pour le mois à venir. En tout cas, on peut imaginer que c’est une fin appropriée pour ce qui a ressemblé à cinq années gâchées pour le vainqueur de la Coupe du monde.

Des huées ont salué son départ, peut-être de la part des fans de United qui ont depuis longtemps perdu patience avec un joueur qui a du mal à trouver une certaine constance dans ses performances. Ils récupéraient le meilleur jeune milieu de terrain du monde dans leur club après avoir appris son métier à la Juventus. Mais ses employeurs ne semblaient pas avoir remarqué que les champions d’Italie en série l’avaient entouré d’une qualité supérieure à celle de Nemanja Matic, un autre joueur en partance pour l’été.

Pogba est loin d’être irréprochable pour ce qui a été un séjour infructueux à Old Trafford, mais on ne peut s’empêcher de penser que les responsables de la construction de cette équipe ne l’ont jamais mis en position d’exceller.

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