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L’OL Reign s’appuie sur Sofia Huerta, tandis que l’attaque des Portland Thorns est défaillante. La rivalité en Cascadie se termine par un match nul sous la pluie.

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Les rivales de longue date, Portland Thorns FC et OL Reign, se sont quittées sur un score nul et vierge vendredi soir pour lancer la troisième semaine d’action de la National Women’s Soccer League. Il s’agissait déjà de leur troisième match compétitif de la saison après avoir joué deux fois pendant la phase de groupe de la NWSL Challenge Cup 2022, et ils ont maintenant fait deux matchs nuls sur les trois puisque les deux équipes se sont contentées d’un score nul et vierge vendredi.

La dernière itération de leur rivalité cascadienne a donné quelques aperçus de ce que l’on peut attendre des deux équipes à l’avenir, mais à bien des égards, c’est le temps qui a été le principal sujet de la soirée, car une nuit pluvieuse et détrempée a eu un impact sur la circulation du ballon et les mouvements sur le terrain. L’OL Reign quitte le match toujours à la recherche de sa première victoire en saison régulière, mais peut se consoler avec une soirée pleine de bonnes performances individuelles, tandis que les Thorns ne seront pas trop inquiets d’un match nul non plus, car quatre points sur leurs deux premiers matchs les mettront à l’aise pour l’avenir.

Voyons les points à retenir de ce match.

Des ennemis familiers

Les deux équipes du nord-ouest du Pacifique entretiennent une rivalité qui remonte à la saison inaugurale de la NWSL et ce match s’inscrivait parfaitement dans l’esprit de cette histoire. L’entraîneur principal Laura Harvey a qualifié le match de « très Portland, Seattle. Frénétique, trépidant », lors des commentaires d’après-match.

Il n’est donc pas surprenant que les deux équipes aient joué un match assez équilibré, chacune ayant enregistré 17 tirs, et chacune ayant eu des moments où le momentum a tourné en leur faveur malgré le fait que le mouvement du ballon s’est avéré difficile sur le gazon humide. Malgré tout, le trio offensif de Portland, composé de Sophia Smith, Morgan Weaver et Christine Sinclair, a été à l’origine de transitions dangereuses et rapides comme l’éclair sur lesquelles prospèrent les Thorns.

Regardez la position plus profonde de Sinclair, créant de l’espace pour se connecter avec Smith sur une tentative précoce pendant la première mi-temps.

La passe d’Hugita à Weaver a conduit à un échange rapide alors que Smith poursuivait sa course, ce qui a conduit à un arrêt tout aussi impressionnant de Phallon Tullis-Joyce de l’OL. C’est le genre d’actions dont les Thorns auront besoin pour réussir leur saison. En raison de la météo, il n’y en a pas eu autant qu’on l’aurait voulu, mais l’équipe a eu suffisamment d’éclairs pour être certaine que seules les conditions météorologiques l’ont gênée.

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Cette tentative des Thorns juste après un tir bloqué par la milieu de terrain du Reign, Jess Fishlock.

L’OL a mené la première mi-temps en coups de coin, avec trois opportunités, et il semblait que c’était de cette manière qu’elles étaient le plus susceptibles de trouver le chemin des filets. C’est Sofia Huerta, qui continue d’être une révélation après sa conversion en arrière, qui a fourni le service dans la surface que Fishlock a pu reprendre. Ce n’était que le premier des nombreux contacts de Huerta, qui a terminé la soirée avec un record de carrière de 132 contacts dans le match, ce qui faisait partie du plan de jeu du Reign selon Harvey.

« C’était intentionnel. Et je pense qu’en première mi-temps, nous l’avons fait toucher le ballon, mais nous ne l’avons pas fait monter dans les zones que nous voulions vraiment qu’elle soit suffisante », a déclaré Harvey. « Et je pense qu’au fur et à mesure de la deuxième mi-temps, elle a vraiment commencé à montrer quelle menace offensive elle peut être… Je pense qu’elle a montré ce soir qu’elle peut être une menace offensive. »

Le développement continu de Huerta en tant que menace offensive est quelque chose qui pourrait définir les progrès de cette équipe ce mois-ci.

Tous ces tirs et aucun but

Malgré les moments de danger, les deux rivaux ont dû se contenter d’un point car aucune des deux équipes n’a pu terminer une action. Par moments, on aurait pu croire que le ballon allait passer au travers des buts par cette nuit pluvieuse. En fin de match, chaque équipe a enregistré 17 tirs respectivement, mais les Thorns ont eu le plus d’occasions sur la cible, avec sept tirs au but contre trois pour le Reign.

Weaver se créait une première occasion en début de première mi-temps lorsque Smith envoyait un ballon en profondeur, le tir passait au-dessus du gardien et la tentative touchait le poteau avant d’être finalement dégagée par le Reign.

Les Thorns ont continué à se procurer des occasions en fin de match, une fois de plus par Weaver, et une autre par Janine Beckie qui passait juste à côté à la 87e minute.

L’histoire de la soirée, cependant, c’est que malgré toutes ces occasions, il n’y a pas eu beaucoup de grandes occasions de marquer, et au lieu de cela, il semblait que la meilleure chance pour un but viendrait si la pluie forçait un gardien à faire une erreur. Le nombre de buts attendus était de 1,15 pour les Thorns et de 0,78 pour l’OL, un chiffre assez faible compte tenu du nombre élevé de tirs.

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Même l’apparition tardive de Megan Rapinoe n’a pas permis à l’OL d’améliorer la situation. Elle a joué 23 minutes et n’a tiré qu’une fois et effectué quatre passes. Le plan de jeu consistant à faire entrer Huerta dans des zones dangereuses devra finir par déboucher sur de meilleures occasions si l’on veut que cette équipe prospère.

Les nouveaux visages s’illustrent

Alors que nous continuons à nous familiariser avec les nouveaux visages de la ligue, les joueuses de première année des deux équipes ont réalisé des matchs impressionnants. L’internationale japonaise Sina Hugita a été acquise par les Thorns pendant l’intersaison et a signé un contrat de trois ans, et s’avère être une réponse précoce au milieu de terrain pour Portland.

La joueuse de 24 ans s’est créée deux occasions contre l’OL Reign, tout en réalisant 100% de ses passes dans le dernier tiers, et son taux de réussite de 84,3% était le meilleur de tous les milieux de terrain des Thorns pendant le match. Compte tenu des options offensives qui l’entourent, si elle parvient à faire remonter le ballon sur le terrain, les Thorns vont passer de longs moments à bloquer l’adversaire en profondeur.

La gardienne du Reign, Phallon Tullis-Joyce, en est à sa deuxième année avec le club après avoir signé en avril 2021, mais elle n’a pratiquement pas joué jusqu’à présent, à l’exception d’une dernière minute lors du dernier match de saison régulière de l’OL contre Kansas City.

Cependant, la saison 2022 s’annonce comme l’année de Tulles-Joyce, car la gardienne a réalisé une performance exceptionnelle en Challenge Cup, enregistrant deux blanchissages et 24 arrêts en sept matchs, ce qui lui a valu une place dans le onze de départ du tournoi de Challenge Cup.

Tullis-Joyce a ajouté une autre feuille blanche à son palmarès après le match nul sans but contre les Thorns, où elle a fait face à 15 centres et a effectué six arrêts pour conclure la soirée.

Regarder vers l’avenir

Le deuxième round de la rivalité cascadienne aura lieu le 10 juillet, lorsque l’OL Reign accueillera Portland au Lumen Field de Seattle, Washington.

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