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Liverpool Premier League 2022-23 : aperçu de la saison, pronostics audacieux : Les cinq joueurs les plus intrigants de Jurgen Klopp

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L’une des meilleures équipes que le football anglais ait connu ces dernières années – peut-être même depuis bien plus longtemps – revient pour ce qui sera la cinquième saison de sa récente bataille pour la suprématie. En réalité, il n’y a qu’une seule question sans réponse à propos de ce match. Liverpool pour la saison 2022-23 : sera-t-elle légèrement supérieure ou inférieure à l’équipe de Liverpool ? Manchester City cette fois-ci ?

Pour la plupart, cette équipe est une quantité connue. Nous savons que Virgil van Dijk sera l’un des meilleurs défenseurs du monde, que Mohamed Salah marquera des buts par camions entiers et que Thiago illuminera l’internet avec ses passes impudiques. Mais il y a quelques autres joueurs qui suscitent une certaine intrigue. Voici cinq d’entre eux.

1. Caoimhin Kelleher

La taille de l’échantillon est petite et la qualité de l’opposition variable, mais ce qui est clair à partir des 17 apparitions de Kelleher dans l’équipe première de Liverpool, dont huit se sont terminées par des feuilles propres pour lui, c’est qu’il y a une perspective intrigante pour Klopp de travailler avec cette saison et peut-être pas beaucoup plus loin. Ce n’est pas pour rien que son manager a décrit l’international irlandais comme « le meilleur numéro deux ». [goalkeeper] du monde » après son héroïsme aux tirs au but lors de la victoire en finale de l’EFL Cup face à l’Angleterre. Chelsea. Naturellement, un joueur de cette qualité ne sera prêt qu’à soutenir… Alisson depuis si longtemps.

L’étiquette de Klopp semblait certainement un peu exagérée – le Paris Saint-Germain a Keylor Navas sur son banc après tout – mais il n’est peut-être pas si loin du sommet dans son rôle particulier. Selon Wyscout, il concède 0,16 buts attendus (xG) de moins par 90 minutes qu’un gardien de but moyen. S’il affichait ces chiffres en Premier League (ce qui n’est pas le cas en raison de la petite taille de l’échantillon et d’une opposition parfois inférieure), il serait l’un des meilleurs gardiens de la compétition.

Les données de suivi de Wyscout indiquent qu’en Premier League et en coupe pour Liverpool, il a tenté 363 passes courtes. Il en a réussi 362. En effet, son bilan était exemplaire jusqu’à la 81e minute de son 17e match avec les Reds, lorsqu’une tête intelligente a été repoussée par une botte de Chelsea juste avant celle de Liverpool. C’est le seul faux pas qu’il a fait dans tout le match.

La forme de Kelleher jusqu’à présent sous le maillot de Liverpool et les rapports élogieux de ceux qui travaillent avec lui exigent plus de temps de jeu – y a-t-il un moyen réaliste pour Klopp de lui donner cela alors qu’il a Alisson, l’un des meilleurs gardiens du monde, à sa disposition ? Un tirage favorable en Ligue des champions pourrait-il ouvrir des opportunités en début de saison pour le jeune homme de 23 ans ? Il serait dommage de ne pas voir davantage un jeune espoir aussi intriguant. Peut-être que Jurgen devrait donner à Alisson quelques matchs en tant que gardien de but.

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2. Joe Gomez

Tout comme Kelleher, on pourrait penser que Gomez est dans une position telle qu’il ne pourrait pas se contenter du rôle qu’il occupe actuellement. À 25 ans, il est tout simplement trop bon pour une autre saison comme la précédente, où il était le quatrième choix en tant qu’arrière central et le deuxième ou troisième sur le tableau de profondeur de l’arrière droit. Après tout, ce n’est que lors de la saison victorieuse de Liverpool que Gomez et Van Dijk se sont illustrés, ces deux-là semblant destinés à être les pierres angulaires de la ligne arrière d’Anfield pour les années à venir. C’était le prototype du défenseur moderne : rapide sur le pont, un lecteur avisé du jeu lorsque l’adversaire attaque et un joueur avec un œil pour une passe avec le ballon au pied.

Puis vint la blessure au genou lors d’une sélection en Angleterre et la saison perdue pour Liverpool qui pourrait s’avérer être le tournant de la carrière de Gomez au club. On pourrait dire que l’arrière-garde de Liverpool est aussi bien préparée pour l’avenir qu’elle l’était à l’époque, mais au lieu de cela, c’est l’arrière-garde du club qui a été choisie. Ibrahima Konaté qui semble destiné à être le partenaire de Van Dijk. L’international français a été mis en confiance lors de sa première saison en Angleterre, mais à la fin de la campagne, il semblait être le prochain grand défenseur central de Premier League.

Gomez comprendra mieux que quiconque à quel point les circonstances peuvent changer rapidement, mais avec ces deux-là et Joel Matip devant lui dans la hiérarchie à son meilleur poste, il était curieux de le voir signer un nouveau contrat au début du mois, le liant au club jusqu’en 2027. D’autant plus qu’il avait été lié à un autre club. Aston Villa cet été, où il aurait sûrement été un titulaire indiscutable, et des clubs aussi prestigieux que le Real Madrid par le passé. S’il y avait un moment pour bouger, c’était cet été. Il s’agit d’un joueur que Van Dijk a décrit comme « [one of] si ce n’est le meilleur défenseur central anglais ». Gareth Southgate a également une très haute opinion de Gomez, mais il est peu probable qu’il emmène un joueur au Qatar s’il ne joue pas régulièrement pour son club, quel que soit son niveau.

La saison dernière a laissé entendre qu’il n’y aura finalement pas assez de minutes pour tout le monde et que Gomez, qui n’a joué que 327 minutes en Premier League la saison dernière et n’a pas commencé un match dans la compétition en tant qu’arrière central depuis novembre 2020, sera mis à l’écart. Bien que ce ne soit pas la pire des nouvelles pour Liverpool, cela pourrait susciter de réels regrets dans le reste de l’Angleterre.

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3. Harvey Elliott

S’il y a eu une raison d’inquiétude parmi les supporters de Liverpool concernant les transferts lors de la première fenêtre de Julian Ward en tant que directeur sportif, c’est la décision de ne pas recruter un milieu de terrain supplémentaire. Après avoir été devancé par le Real Madrid pour Aurélien Tchouameni, la poudre a été gardée sèche à Anfield de la même manière qu’elle l’a été lorsque Van Dijk n’a pas pu être arraché à son poste. Southampton. Mieux vaut attendre le bon joueur – peut-être Jude Bellingham du Borussia Dortmund ? — … que de se précipiter pour ajouter un autre corps à l’équipe de Klopp.

C’est assez facile à comprendre, il n’y a aucun sens à bricoler une salle des machines aussi fiable pour le plaisir. Le milieu de terrain de Liverpool est la sauce pas si secrète de leur succès depuis des années, le complément idéal aux curiosités tactiques des créateurs de volume de Klopp aux postes d’arrières et de trois attaquants. En 2021-22, Thiago tisse un sort à la Premier League et à l’Europe, Jordan Henderson a déployé ses muscles créatifs après avoir été libéré de toutes les lacunes à combler en défense alors que Fabinho rayonnait d’autorité à la base du milieu de terrain. Si Naby Keita est en forme, on pourrait dire que le milieu de terrain des Reds a tout ce dont il a besoin.

Mais qu’en est-il d’un élément qu’il serait bon d’avoir, comme une menace sérieuse de marquer des buts depuis les zones centrales ? Au cours des cinq dernières saisons, aucun milieu de terrain de Liverpool (à moins que vous ne mettiez incorrectement Philippe Coutinho dans cette catégorie) a marqué plus de quatre buts sans pénalité dans une saison. Personne d’autre qu’Alex Oxlade-Chamberlain n’a eu une moyenne de plus de deux tirs par 90 minutes dans une saison où il a joué 900 minutes ou plus. Si vous retirez les tirs de l’extérieur de la surface dont il s’est fait une spécialité, personne n’atteint même un tir par 90 minutes.

Elliott ne remplit pas le critère des minutes, mais dans les quelques apparitions qu’il a faites au cours d’une campagne marquée par les blessures, il a certainement apporté la promesse de quelque chose de différent. C’était un joueur qui se dirigeait vers la surface de réparation depuis des positions profondes et qui se frayait un chemin vers de nombreux tirs. Il a l’instinct d’un attaquant, au moment où la passe arrive dans la surface de réparation. Jota dans son impressionnante prestation contre Southampton en mai, il avance en anticipant la passe de l’attaquant. Roberto Firmino.

Elliott dépasse la défense de Southampton et se met en position de tir.

Wyscout/Sky Sports

Le jeune homme de 19 ans pourrait bien bénéficier de la force gravitationnelle du front five de Liverpool, surtout s’il est encore un peu inconnu des défenses de Premier League. La défense de Leeds, ci-dessous, est particulièrement flagrante, mais Elliot n’a pas peur de l’exploiter. Avec des joueurs comme Salah et Sadio Mané autour de lui, il ne demande qu’à recevoir le ballon.

Avec les défenseurs de Leeds concentrés sur les noms des stars, l’espace est disponible pour qu’Elliott puisse attaquer.

Wyscout/Sky Sports

Sans l’arrivée d’un nouveau milieu de terrain cet été, les minutes pourraient bien être disponibles pour Elliott, un titulaire au début de la saison 2021-22 avant de se disloquer la cheville (bien que Curtis Jones puisse avoir quelque chose à dire à ce sujet). Il est certain que l’on peut voir une logique convaincante pour avoir un milieu de terrain plus frontal, qui tire et qui arrive tard dans les matchs où ils essaient de déborder une défense massée. Comme si Liverpool, auteur de 147 buts toutes compétitions confondues la saison dernière, n’avait pas assez d’armes pour marquer des buts…

4. Diogo Jota

Vingt-et-un de ces buts ont été marqués par Jota la saison dernière, qui semblait initialement être l’année où il a finalement brisé le trio d’attaque de Klopp. Le trident Salah-Mane-Firmino a été brisé, mais rien ne garantit que Jota fera partie de ceux qui composeront le prochain trio.

Avant la fin janvier, Liverpool semblait avoir adapté son système pour permettre à Jota de jouer comme l’archétype du braconnier avec lequel peu de gens avaient supposé que Klopp voudrait jouer. Bien qu’il ait toujours apporté le pressing et le rythme de travail en dehors du ballon exigés par le système des Reds, il était moins passeur et homme de liaison, plus finisseur à bout portant. Jusqu’au 1er février, aucun joueur n’a réalisé en moyenne plus de tirs non cadrés dans les six mètres que Jota.

Cela fonctionnait, mais Klopp a semblé conclure que son équipe pouvait faire mieux avec la nouvelle recrue Luis Diaz, qui a rapidement intégré le onze le plus fort, et Mané, qui a évolué au milieu. Ce dernier est peut-être parti, mais il est raisonnable de penser qu’après avoir payé un montant record de 75 millions d’euros pour Darwin Núñez, l’équipe a l’intention de l’utiliser le plus souvent possible. Le fait que Jota aborde la nouvelle saison en luttant contre la blessure aux ischio-jambiers qu’il a contractée à la fin de la saison dernière n’aide certainement pas sa cause.

Ce n’est pas une crise pour Jota. Le quatrième attaquant de Liverpool aura certainement de nombreuses opportunités si lui et ses coéquipiers parviennent à reproduire l’exploit de la saison dernière, à savoir jouer tous les matches qui leur sont proposés. En fait, il se pourrait même qu’un rôle de premier remplaçant convienne au jeune homme de 25 ans. Imaginez le sentiment de désespoir qui envahira toute défense qui pourrait résister à Liverpool lorsqu’elle verra l’un des finisseurs les plus instinctifs de la Premier League entrer sur le terrain, prêt à bondir sur les esprits et les corps fatigués. Le fait qu’un joueur puisse s’avérer être un succès incontestable deux saisons après avoir été transféré pour 41 millions de livres sterling et être encore loin d’être un titulaire indiscutable en dit long sur les progrès réalisés à Anfield.

5. Darwin Núñez

Quant au nouvel homme, il représente peut-être l’ajout le plus fascinant de la Premier League cette saison. L’autre attaquant à gros budget semble être la chose la plus sûre qui soit, Erling Haaland le produit des plus brillants esprits de la science et des arts s’unissant pour forger le fléau des défenses anglaises. Avec Núñez, il y a plus de zones d’ombre.

D’une part, le corpus de travail est tout simplement beaucoup plus petit. Avant la série de 34 buts en 41 matchs de la saison dernière, la seule saison importante du jeune homme de 23 ans avait eu lieu en deuxième division espagnole avec Almeria. Les résultats de Núñez en Primeira Liga étaient spectaculaires, mais il faut s’attendre à une baisse significative maintenant qu’il joue dans le championnat le plus compétitif d’Europe.

Núñez était dans la plus brûlante des séries chaudes la saison dernière. D’après Wyscout, il a marqué en moyenne 0,99 but par 90, mais sa moyenne de buts n’était que de 0,59. Même pour les meilleurs, une telle surperformance n’est pas tenable. Il ne faut pas non plus croire que son nombre de buts par minute restera aussi élevé en Premier League. S’il doit le faire quelque part, c’est à Anfield, où résidaient la saison dernière les trois seuls joueurs à avoir une moyenne de 0,59 xG ou plus sans pénalité. Mais à ce moment-là, Jota, Mane et Salah étaient tous des pratiquants chevronnés de la ligue.

Vous trouverez d’autres preuves de cette riche série de buts en Ligue des champions, où Núñez a dévasté Barcelone et Liverpool sur son chemin vers six buts et une part de la sixième place du classement des buteurs de la compétition. Une fois de plus, cependant, les buts sont loin devant le xG sans pénalité de 0,34 par 90, légèrement inférieur à celui du défenseur central de l’Inter Milan, Milan Skriniar. Liverpool a-t-il payé cher pour un joueur dont la main chaude se refroidira inévitablement ?

En revanche, Núñez a prouvé qu’il était un excellent tireur lorsqu’il se trouvait en position de marquer – son pourcentage de réussite par tir en Primeira Liga la saison dernière était de 0,18 – et, comme Haaland, il possède les caractéristiques physiques nécessaires pour s’adapter à n’importe quel championnat. Si l’Uruguayen n’avait pas souffert de multiples blessures au genou plus tôt dans sa carrière, qu’il semble avoir surmontées ces dernières années, il aurait pu se constituer un palmarès de buts plus conséquent.

Mais le point le plus fondamental en faveur de Núñez est peut-être l’identité de l’équipe qui l’a acheté. Aucun club n’est à l’abri d’erreurs sur le marché des transferts, mais lorsque Liverpool dépense beaucoup — Alisson, Van Dijk, Mane pour n’en citer que quelques-uns — il a tendance à frapper fort aussi. Les données peuvent poser des questions intéressantes, mais lorsque vous avez le taux de réussite des vainqueurs en série d’Anfield, vous avez le droit à un transfert de confiance ou deux.

Des prédictions audacieuses

  • Fin de la Premier League : 2ème
  • Meilleur buteur : Mohamed Salah
  • Joueur de la saison : Thiago
  • Quelque chose d’inattendu : Les blessures donneront à Joe Gomez une surprise dans l’équipe, qui le rétablira comme titulaire.
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