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L’Angel City FC remporte le match inaugural de la saison régulière de la NWSL devant un public étoilé et festif à Los Angeles

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L’Angel City FC a battu les North Carolina Courage, 2-1, vendredi soir, devant 22 000 spectateurs réunis au Banc of California Stadium de Los Angeles, qui affichait complet, pour remporter trois points lors de leur match inaugural de saison régulière, marquant le début de la 10e saison de la NWSL.

Vanessa Giles a marqué le premier but (en saison régulière) de l’histoire de la franchise et l’international japonais Jun Endo, 21 ans, a inscrit un but et une passe décisive dans la soirée. Debinha a réduit le score de moitié à la 51e minute alors qu’elle et son compatriote brésilien Kerolin ont tenté sans succès de gâcher la fête de L.A..

Les débuts et la victoire sont un grand pas en avant pour la franchise d’expansion après avoir été éliminée de la Challenge Cup. Le club est reparti avec une victoire et a délivré son message global selon lequel le football est le véhicule qu’il utilisera pour changer le paysage de la ligue.

Jetons un coup d’œil à certains des moments clés de cette journée historique et de célébration du retour du football professionnel féminin à Los Angeles :

Un groupe de propriétaires dirigé par des femmes célèbre sur un tapis rose.

La ligue a annoncé son expansion à Los Angeles en 2020 après la Challenge Cup inaugurale, avec un groupe de propriétaires majoritairement féminin dirigé par certaines des plus grandes stars d’Hollywood (Natalie Portman, Jessica Chastain, America Ferrera, Jennifer Garner, Eva Longoria, Becky G) et les plus grands noms du sport féminin (Serena Williams, Billy Jean King, Candace Parker, Julie Foudy, Mia Hamm, Abby Wambach). Après près de deux ans de planification et de préparation, l’Angel City FC a finalement fait ses débuts en saison régulière au Banc of California Stadium et a offert un véritable spectacle.

Le retour du football féminin professionnel dans l’État de Californie intervient après une décennie d’absence et ouvre de nouvelles perspectives sur ce que signifie une infrastructure de soutien au football féminin professionnel. Avant le match historique, la ligue a organisé un spectacle d’avant-match et plusieurs investisseurs importants de la ville des anges se sont brièvement exprimés sur le tapis rose pour discuter de ce moment historique dans l’histoire du sport à Los Angeles.

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« On a l’impression d’être à un point de basculement, peut-être », a déclaré Billie Jean King, investisseur d’Angel City et icône du tennis, à Lori Lindsey avant le match. « J’espère que l’autonomisation que ces femmes vont montrer en étant sur le terrain, c’est complet, cela montre que les gens y croient. Ils croient en ces femmes. Ils croient au sport. Ils savent que c’est bon pour tout le monde ».

« C’est cet état d’esprit de ce qui est possible », a déclaré Foudy, double champion du monde et olympique et investisseur de l’ACFC, à Marisa Pilla avant le match. « Plutôt que dans le passé où nous étions des joueurs. [and told] Hé, vous savez quoi, pourquoi ne pas baisser le ton et être reconnaissants, ce serait génial. Et là, c’est « Qu’est-ce qu’on va faire maintenant ? Et c’est ce qui est possible et c’est notre toile blanche. Et c’est ce qui arrive quand il y a une majorité de femmes. Je suis heureuse et c’est une belle chose. La journée a été longue à venir et je suis super reconnaissante d’en faire partie. »

« Je ne connais pas le football, je ne le comprends pas — le soccer, ou peu importe comment on l’appelle de nos jours — mais je comprends que les femmes soutiennent les femmes », a déclaré Jennifer Garner à Lori Lindsey avant le coup d’envoi. « Et je comprends que l’on puisse vraiment célébrer les héros que vous êtes tous pour nos enfants, garçons et filles. Voir un petit garçon dire : ‘Je veux jouer aussi bien qu’elle un jour, c’est mon héroïne absolue, je la veux sur ma boîte à lunch’. J’adore ça. C’est tellement le moment. C’est absolument le moment et je n’arrive pas à croire que nous puissions vivre ce moment ce soir. … C’est criminel que nous n’ayons pas eu cette [sooner] — Comment cela peut-il arriver maintenant ?

Signature solennelle de l’ACB

Avant le début de la saison, l’association des joueuses de la NWSL et le conseil des gouverneurs ont ratifié d’un commun accord la toute première convention collective de l’histoire du football féminin professionnel aux États-Unis. Comme pour l’arrivée d’Angel City, le processus de négociation a duré près de deux ans. Le document officiel de 44 pages a été signé cérémonieusement pendant le spectacle d’avant-match par la nouvelle commissaire de la NWSL, Jessica Berman, et la directrice exécutive de la NWSL Players Association, Megan Burke.

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Jessica Berman, qui a une formation d’avocate en droit du travail, considérait la signature du CBA comme une priorité absolue.

« Il n’y a rien de plus important que notre relation avec notre association de joueurs. C’est le fondement de toute ligue sportive professionnelle, en particulier en Amérique du Nord, et nous allons travailler ensemble pour donner vie à cet accord. »

Une nouvelle aube avec le soutien des supporters

Une foule de 22 000 personnes, à guichets fermés, a contribué à donner le ton du premier match de l’Angel City FC au stade Banc of California. Les supporters ont dévoilé l’un des plus grands tifos de l’histoire de la NWSL. « Un nueva amanecer », qui se traduit de l’espagnol par « une nouvelle aube », était le message à travers un long paysage rose et blanc avec des accents noirs.

Regarder vers l’avenir

Le résultat final du match n’est qu’une fraction de la somme. L’engagement d’Angel City à construire une équipe qui reflète la communauté de Los Angeles est évident à la fois dans les joueurs de la liste et dans leurs efforts sur le terrain lors de leurs débuts en saison régulière. La capacité de la franchise à obtenir des fonds par le biais d’investisseurs et de sponsors dans le but d’élever les normes était sans précédent dans la ligue avant sa 10e année, et a ouvert la voie aux futurs groupes d’expansion.

Angel City poursuit sa saison régulière le 8 mai contre Orlando Pride au Banc of California Stadium de Los Angeles sur Paramount+.

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