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Qu’est devenu le film Monkey Island, le projet qui est passé de Spielberg à Pirates des Caraïbes ?

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À la fin des années 1990, LucasArts voulait réaliser un film d’animation, qui a été écarté après plusieurs allers-retours.

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Saviez-vous qu’il y avait un film sur l’île aux singes en préparation ? Il s’agit d’un projet que les fans inconditionnels de l’une des franchises les plus emblématiques des jeux vidéo connaissent certainement, mais avec l’arrivée de Return to Monkey Island le 19 septembreest le moment idéal pour faire un retour en arrière, vous dire ce qu’est devenu ce film et enquêter sur les raisons pour lesquelles il n’a jamais vu le jour.

LucasArts a demandé à Industrial Light &amp ; Magic de lancer un projet de film. L’histoire commence au début du siècle dernier. Après la sortie du jeu vidéo The Curse of Monkey Island en 1997, les cadres de l’entreprise ont décidé d’aller de l’avant. LucasArts Ils avaient une idée géniale sur la table : pourquoi ne pas porter la saga au cinéma avec un film du même nom ? Les jeux d’aventure qu’ils réalisaient avaient une narration forte et la présence de personnages charismatiques qui fascinaient ceux qui les connaissaient. Ça devait marcher, ça devait marcher. Mais ce n’est pas le cas.

Comme Lucasfilm Animation Ltd. n’a été créée qu’en 2003, et qu’à cette date le projet aurait été annulé, LucasArts a chargé Industrial Light & Magic (ILM), la division des effets spéciaux de la société de George Lucas, qui a lancé un projet de film sous forme de film animé. Un scénario original a été écrit pour le film qui donnerait forme aux intrigues que nous avons appris à connaître à travers les jeux vidéo et que, en fait, vous pouvez lire par vous-même dans les différentes images qui illustrent cette pièce, qui présentent des illustrations de décors et de personnages, tous réels et réalisés pour le début de cette production.

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Dans le livre Les mystères de l’île aux singesde l’auteur français Nicolas Deneschau pour Game Press, explique comment le projet a fini par impliquer non seulement les doubleurs du titre, mais aussi les acteurs eux-mêmes, grands noms de l’industrie cinématographique au fil du temps. Bien qu’il n’y ait pas eu de confirmation officielle de l’implication de certains des noms les plus répandus dans l’aventure, ce que nous savions, c’est que le producteur principal du film serait l’homme lui-même. Steven Spielbergfondateur d’Amblin Entertainment et fan avoué de la saga.

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La personne qui a façonné le premier script du film était David Carsonavec Patty Blau (responsable des fonctionnalités numériques chez ILM) et deux jeunes auteurs, Scott Leberecht et Corey Rosen. Ils ont présenté à Spielberg un scénario mettant en scène l’intrépide pêcheur. Guybrush Threepwooddécrit comme un jeune homme d’une vingtaine d’années, naviguant avec son singe Sam, et le redoutable Capitaine LeChuckun corsaire qui recherche l’Oeil du Singe, une pierre précieuse capable de ramener les pirates morts à la vie. Les deux personnages finissent par se rencontrer au SCUMM Bar et s’affrontent finalement dans un duel à l’épée.

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Malgré les promesses, le scénario s’éloigne de plus en plus de l’histoire du jeu. « Rétrospectivement, il aurait dû y avoir beaucoup plus d’interaction », expliquait Rosen à Polygon en 2021 à propos de la communication entre l’équipe d’ILM et LucasArts. « Ils connaissaient ce monde. Ils aimaient ce monde. Ils étaient profondément immergés dans Monkey Island et… nous étions des types d’Hollywood. Nous étions des idiots. Nous sommes partis de leur idée pour faire un film et nous ne les avons pas pris en compte. C’est stupide. Ce n’est pas comme ça qu’il faut faire les choses.

Le film est passé d’une intrigue initiale très similaire à celle des jeux à une histoire originale mettant en scène le méchant LeChuck.Le film d’animation Monkey Island est parti d’une intrigue initiale très similaire à celle des jeux pour être réécrit en une histoire originale sur le méchant LeChuck. Pendant ce temps, le producteur d’ILM, Kim Bromley, essayait de faire participer le producteur d’ILM au traitement du scénario. Terry Rossio y Ted Elliotavec une expérience dans les films Disney (notamment Planète Trésor), même si ça n’a pas vraiment marché. « Ecoutez, vous aimez les films de pirates, nous aimons les films de pirates, et personne à Hollywood ne va faire un film de pirates » a été la réponse qu’ils ont reçue, selon l’artiste Anthony Stacchi.

Peu de temps après, on a appris que les deux écrivains ont fini par travailler plus tard dans l’année. Les films Pirates des Caraïbesl’œuvre pirate qui allait devenir une réalité avec la sortie en 2003 de La malédiction de la perle noire et qui a fini par creuser la tombe finale de l’hypothétique aventure de Guybrush Threephood sur grand écran. « Je me souviens avoir parlé à Jim Morris quand ils ont annoncé Pirates des Caraïbes et lui avoir dit : « Hé, ces gars-là ! ». font un film de pirates et ils nous ont dit que personne ne ferait un film de pirates.« , a ajouté M. Stacchi. Il existe encore des similitudes entre les personnages de Will Turner et Guybrush, Elisabeth Swann et Elaine Marley, Barbossa et LeChuck, et Tante Dalma et la Dame vaudou.

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La malédiction de l’île aux singes aurait pu être ce film et cette saga cinématographique, mais il n’a jamais vu le jour. Après avoir appris l’existence de Pirates des Caraïbes, Steven Spielberg a suggéré, pour se différencier et donner enfin le feu vert à la production, de remplacer les personnages principaux par des singes, ce que les animateurs n’ont pas du tout apprécié. « C’est quoi ce bordel ? Nous avions travaillé pendant des semaines sur une histoire basée sur le charme et l’humour des jeux vidéo, et Steven voulait se débarrasser de tout ça et faire une nouvelle histoire de singes ?« , a commenté David Carson à Polygon. « Il était complètement désorienté. […] Les personnes qui sont allées voir le film poussées par leur amour des jeux seront déçues. Et il était clair que Steven n’était pas prêt à financer un film basé sur notre histoire », a-t-il déclaré.

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Curse of Monkey Island a été une victime collatérale qui reste aujourd’hui la propriété de Disney Animation.Finalement, le département a été dissous en 2001 et le développement de fonctionnalités numériques a continué sous un nouveau nom. Le site énième restructuration de Lucasfilm et l’ouverture d’un studio d’animation interne en 2003 ont fait disparaître tout espoir de voir un long métrage sur l’île aux singes, ainsi que d’autres projets qui ont connu le même sort. Aucun des films sortis depuis n’était Curse of Monkey Island, une victime collatérale qui reste aujourd’hui la propriété de Disney Animation, bien que son retour est plus qu’improbable à ce stade. Mais il ne faut jamais dire jamais : qui sait si, avec l’arrivée d’une nouvelle aventure pirate, on ne finira pas par retrouver sur grand écran Guybrush Threepwood et tout l’univers qui a marqué une génération de gamers.

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