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Heung-min Son pousse Arsenal à l’erreur et Tottenham reste en course pour la Ligue des champions.

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LONDRES — En rétrospective, peut-être Arsenal aurait dû jouer ce match en janvier. Au moins, ils n’auraient pas eu à faire face à… Heung-min Son au sommet de son pouvoir dévastateur.

Quatre mois après le report qui a suscité l’indignation de toute la Premier League – Arsenal ayant invoqué les protocoles COVID-19 de la compétition pour retarder des matchs alors qu’il n’y avait qu’un seul cas de virus dans son effectif et une série d’absents pour d’autres raisons – Tottenham a remporté une victoire qui valait la peine d’être attendue par les fans qui assistaient au premier derby du nord de Londres joué devant leurs supporters dans leur nouveau domicile.

La scène a été illuminée de façon éblouissante par Son, qui est maintenant à un but du Soulier d’or et qui se rapproche rapidement de Mohamed Salah avec huit buts sur ses sept derniers. Ces buts pourraient suffire à hisser Tottenham parmi les quatre premiers. En tout cas, ils ont suffi à l’équipe d’Antonio Conte pour battre un adversaire qui a laissé passer l’occasion de disputer la Ligue des champions sur le terrain de son grand rival. En essayant de frustrer et d’inhiber Son, ils l’ont laissé les conduire à la distraction.

Arsenal n’était pas moins l’architecte de sa propre perte que le Sud-Coréen, d’autant plus qu’il avait donné le tempo dès le début du match. Si Martin Odegaard n’a pas glissé alors qu’il s’apprêtait à tirer, Hugo Lloris aurait pu être plus sérieusement testé en tant que Gabriel Martinelli a pu battre Emerson Royal à volonté. Même le public, qui n’a peut-être jamais été aussi bruyant depuis l’ouverture de ce terrain il y a un peu plus de trois ans, murmurait brièvement son mécontentement lorsque les quatre attaquants visiteurs avaient repoussé Tottenham dans sa propre moitié de terrain.

Les signes avant-coureurs, cependant, étaient évidents. Gabriel se jetait dans des défis comme s’il ne pourrait jamais récupérer le ballon, mais la véritable cause d’inquiétude se trouvait à l’autre bout du terrain. Arsenal avait clairement prévu Son. Ils avaient juste tout faux.

Dans leur victoire contre ChelseaArsenal, autre représentant du trio arrière, avait adopté un système fluide qui permettait de voir rapidement… Bukayo Saka s’adapter à l’opposition. Cette fois-ci, Mikel Arteta a fait le pari qu’un quatre pouvait étouffer l’attaque dévastatrice de Tottenham.

A chaque fois qu’il faisait cinq mètres dans le champ, la responsabilité d’étouffer le numéro 7 passait de Cedric à Rob Holdingqui avait clairement conclu qu’il était de sa responsabilité de s’affirmer sur Son. Franchement, cela ressemblait plus à un joueur qui savait que les arts sombres étaient le seul moyen d’arrêter son adversaire, les nerfs se faisant passer pour de l’intelligence de la rue.

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Le problème n’était pas qu’il essayait de titiller et de remonter son adversaire. C’est qu’il était si mauvais dans ce domaine. Lors d’un premier défi, Holding a renversé Son sur lui dans le style WWE, un acte tout à fait effronté qui priait Paul Tierney de prendre des mesures. En revanche, le léger coup de coude du Sud-Coréen sur son adversaire était le genre de geste que l’on peut regarder une demi-douzaine de fois sans pouvoir dire avec certitude quelle serait la punition appropriée.

Le rouge était inévitable, mais Arteta était loin d’être impressionné par la décision spécifique qui a forcé Holding à quitter le terrain. « Je ne peux pas [talk about the refereeing] », a-t-il déclaré. « Je veux être sur le banc de touche lundi soir. Je serai suspendu. Vous pouvez demander à l’arbitre s’il veut venir et donner une évaluation du match. Je ne peux pas le faire. J’ai deux options, je peux vous mentir, ce que je ne fais pas, ou je peux être suspendu et je veux vraiment être sur le banc de touche contre Newcastle. »

Certes, sur les 13 cartons rouges du mandat d’Arteta, soit cinq de plus que pour n’importe quelle autre équipe, celui-ci était discutable, un coup d’épaule quelque peu cynique mais guère malveillant alors que Son s’échappait. Cependant, au vu de la trajectoire du match à ce moment-là, il était clair que si Holding avait évité un deuxième carton jaune, cela n’aurait fait que retarder l’inévitable. Les têtes d’Arsenal étaient parties, incapables de retenir leur indignation face au penalty sur lequel les Spurs avaient pris l’avantage. Il s’agissait certainement d’une décision marginale, mais Cédric semblait plus intéressé par la compétition avec son homme que par la récupération du ballon lorsqu’il était sur le terrain. Dejan Kulusevski est entré dans la surface de réparation.

Dès que Kane s’est approché du point de penalty, Conte a su que l’issue du match ne faisait aucun doute. « Harry Kane est très précis à chaque séance d’entraînement », a-t-il déclaré. « Je ne l’ai jamais vu faire une erreur. Honnêtement, je suis très calme car je sais qu’il est très bon. Nous parlons d’un attaquant fantastique ».

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En l’espace de 15 minutes, ce match a été gagné de manière décisive. Quatre minutes après que le rouge de Holding ait laissé Arsenal avec un but et un homme en moins, leur désavantage au score a été doublé, Rodrigo Bentancur ayant tiré un corner sur un Kane démarqué au second poteau.

Même au milieu de tout ce chaos, il y avait des rappels de ce qui aurait pu être pour Arsenal. Avec un homme en moins, les quatre attaquants continuaient de sonder le terrain. Si Hugo Lloris n’avait pas repoussé Eddie Nketiah La deuxième mi-temps aurait pu offrir quelque chose, mais les visiteurs ont souffert davantage.

Son infligeait ce coup fatal, le premier moment crucial du match où Arsenal n’aurait peut-être pas pu faire plus défensivement. Gabriel s’est bien débrouillé pour bloquer le tir de Kane et on aurait pu penser qu’il y avait suffisamment de corps en arrière pour s’interposer lorsque le ballon est arrivé au bourreau d’Arsenal. Un coup de poignard du pied droit a fait passer le ballon à travers les fourrés, donnant à Son le but qu’il méritait tant.

En vérité, Arsenal savait déjà à ce moment-là qu’il n’y avait pas de retour, c’est l’explication la plus logique pour laquelle la condition physique de Ben White n’a pas été testée après ce qui sera au moins une quinzaine de jours d’absence pour un problème aux ischio-jambiers. Même s’il est de retour pour le déplacement de lundi à Newcastle, la défense risque d’être encore plus désorganisée, Gabriel étant sorti en fin de match en s’accrochant à son ischio-jambier.

Dans de telles circonstances, il est peut-être bon de se rappeler que la quatrième place reste à la portée d’Arsenal. Battre Newcastle et Everton et le derby de jeudi ne signifie rien pour Tottenham, si ce n’est le droit de se vanter. Et pourtant, alors que les 10 joueurs découragés qui ont tenu jusqu’au bout se dirigent vers la section extérieure qui se vide rapidement, une reprise immédiate à St James’ Park semble être un scénario improbable, tant les dégâts causés par Son sont importants.

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