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Comment les Sims sont devenus l’endroit le plus excitant d’internet pour manger

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Écrit par Nikita Richardson

L’année dernière, Kayla Sims a commencé à élever ses propres vaches et poulets. Elle a voyagé un peu, essayant pour la première fois des plats comme le bhel puri, les rouleaux de thon maki, le boeuf yakisoba et la feijoada. Elle a même fait un peu de cuisine ; un jour, elle a préparé un rôti en couronne et a cuit un gâteau d’anniversaire en forme de hamburger.

Mais elle n’avait pas besoin d’une ferme, d’un billet d’avion ou d’une cuisinière, juste des « Sims », ce jeu vidéo de longue durée qui permet aux joueurs de créer des personnages, appelés Sims, et de construire une vie virtuelle autour d’eux, des maisons qu’ils habitent aux vêtements qu’ils portent en passant par les emplois qu’ils occupent.

Pour Sims (oui, c’est son nom de naissance), l’une des parties les plus agréables du jeu a été la possibilité d’en apprendre davantage sur la cuisine, l’agriculture, la recherche de nourriture et les cuisines du monde entier, le tout dans le confort de son bureau à Oviedo, en Floride, où elle joue en streaming aux « Sims » sur YouTube et Twitch sous le nom d’utilisateur lilsimsie.

« Il n’y a tout simplement aucun moyen de vivre toutes ces choses dans votre vie », a déclaré Sims, 22 ans. Mais en jouant aux « Sims », « vous apprenez à connaître beaucoup d’autres aliments que vous n’avez jamais vus auparavant. Et je pense que tout le monde a probablement cette expérience ».

Depuis ses débuts en février 2000, « Les Sims » est devenu l’une des franchises de jeux vidéo pour PC les plus populaires de l’histoire, avec plus de 5 milliards de dollars de ventes en 2019, selon son éditeur, Electronic Arts. Des millions de joueurs du monde entier se connectent chaque jour pour créer des avatars de Sims et regarder leur vie se dérouler de manière vivante. La popularité du jeu n’a fait que croître tout au long de la pandémie ; les Simmers, comme se surnomment les fans, ont cumulé 1,2 milliard d’heures de jeu en 2021.

Sims, qu'est-ce que le jeu Sims, jeu vidéo Sims, comment jouer aux Sims, métaverse Sims Une image fournie par Electronic Arts montre des Sims profitant d’un repas dans un izakaya à Mount Komorebi, un monde inspiré du Japon créé pour le pack d’extension « Snowy Escape ». Ce jeu de simulation de la vie, vieux de 22 ans, est devenu un monde où les joueurs peuvent cultiver, chercher, cuisiner et découvrir les nombreuses façons dont les gens vivent la nourriture. (Electronic Arts via le New York Times)

Une partie de cet intérêt nouveau et, pour certains, renouvelé, peut provenir d’un simple besoin de combattre l’ennui. Mais l’attrait du jeu tient en grande partie à la capacité des joueurs à créer une vision de plus en plus exigeante de la façon dont leurs Sims vivent, s’habillent et mangent.

Dans les premières versions du jeu, la nourriture était utilisée simplement pour satisfaire la faim, l’un des quelques besoins fondamentaux de chaque personnage, ou pour ajouter un élément d’exotisme lorsque les Sims voyageaient dans de nouveaux endroits. Mais « Les Sims 4 », publié par le développeur de jeux Maxis en 2014, a étendu la profondeur et le réalisme de la façon dont les joueurs peuvent interagir avec la nourriture.

« Je pense que ‘Les Sims 4’ est vraiment l’endroit où nous avons fait cet effort conscient pour reconnaître que la nourriture est plus qu’un lieu », a déclaré Lyndsay Pearson, un vice-président du côté créatif des « Sims », et un employé de Maxis depuis 2002. (Electronic Arts a racheté Maxis en 1997).

De nombreux Simmers citent le pack d’extension « City Living », une mise à niveau de 2016, comme un tournant majeur pour le jeu – il a fait de la nourriture quelque chose à explorer et à apprendre. Les joueurs pouvaient emmener leurs Sims dans des stands de nourriture, où ils pouvaient non seulement rencontrer des aliments comme l’adobo de porc, le tajine et le goi cuon, mais aussi apprendre à tolérer les aliments épicés, à utiliser correctement les baguettes et, finalement, à acquérir la capacité de préparer ces aliments à la maison.

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Aujourd’hui, les Sims peuvent posséder et gérer un restaurant ou un café, concevoir des menus et embaucher et licencier des employés. Ils peuvent passer du poste de plongeur (gagnant 15 Simoleons de l’heure) à celui de chef cuisinier (410 Simoleons) dans la filière culinaire, ou devenir des critiques gastronomiques professionnels.

Sims, qu'est-ce que le jeu Sims, jeu vidéo Sims, comment jouer aux Sims, métavers des Sims. Une image fournie par Electronic Arts montre de la nourriture dans le jeu vidéo à succès Les Sims. Ce jeu de simulation de la vie, vieux de 22 ans, a évolué vers un monde où les joueurs peuvent cultiver, chercher, cuisiner et découvrir les nombreuses façons dont les gens vivent la nourriture. (Electronic Arts via le New York Times)

Ils peuvent être végétariens ou intolérants au lactose, et la plupart des enfants Sims passent par une phase d’alimentation difficile. Les Sims ayant le trait de personnalité Foodie, l’une des près de 60 caractéristiques que les joueurs peuvent choisir lorsqu’ils créent un Sim, sont fiers de manger de la bonne nourriture, et peuvent regarder des émissions de cuisine pour s’inspirer. Ils peuvent inviter des amis pour un rôti de saucisses dans leur jardin, se faire livrer par un service Sims appelé Zoomers, chercher des ingrédients rares à Granite Falls ou se joindre aux membres de leur famille pour préparer un repas.

En tout, il y a plus de 300 plats que les Sims peuvent essayer ou cuisiner à travers plus d’une douzaine d’améliorations du jeu.

Les nouveaux aliments sont souvent introduits autour de thèmes. « Sims 4 : Cottage Living », sorti en juillet, a ajouté des plats inspirés de la campagne anglaise, notamment les bangers et la purée, le bœuf Wellington, les crumpets et le Yorkshire pudding. (Les développeurs sont même allés jusqu’à utiliser  » aubergine « , le terme britannique pour désigner l’aubergine).

Les Sims peuvent mettre en conserve leur propre nourriture, élever des poulets, des vaches et des lamas, et commander des produits d’épicerie – bien qu’une option de vie simple permette aux joueurs de cuisiner uniquement avec ce qu’ils ont sous la main, comme les produits et les herbes du jardin. En revanche, ils ne peuvent pas abattre leur propre bétail.

Loel Phelps, directeur de la conception des « Sims », a déclaré que son équipe fait appel à des consultants, à des recherches et à la contribution d’employés d’horizons divers pour décider quels aliments, et quels éléments de la cuisine et de l’alimentation, correspondent le mieux à l’esprit du jeu.

Sims, qu'est-ce que le jeu Sims, jeu vidéo Sims, comment jouer aux Sims, métavers Sims Une image fournie par Electronic Arts montre de la nourriture dans le célèbre jeu vidéo Les Sims. Il n’est pas facile de rendre la nourriture pixelisée appétissante. (Electronic Arts via le New York Times)

« ‘Les Sims’, ce sont des expériences réelles et vécues, donc une fois que nous avons un thème ou un décor, j’aime tendre la main à ceux qui m’entourent ou explorer les tendances alimentaires sur Instagram et TikTok », a écrit Phelps dans un courriel. « Quels sont leurs plats emblématiques préférés ? Que mangent les gens pour le petit-déjeuner, le déjeuner, le goûter et le dîner dans cet environnement ? Pourquoi et comment mangent-ils ces aliments, et disposons-nous des bons outils dans une cuisine virtuelle pour les préparer, les servir et les manger ? »

Les rédacteurs créent ensuite des descriptions détaillées de ces aliments, expliquant comment ils sont préparés, ainsi que les cultures du monde réel dont ils sont issus. Vous voulez tout savoir sur le pho, le nigiri, le choripán ? « Les Sims » peuvent être votre guide.

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Puisque « Les Sims » est peut-être le premier endroit où certains joueurs rencontrent ces aliments, il est important de leur fournir une description aussi exacte et précise que possible des plats, a déclaré M. Pearson, vice-président des Sims, ajoutant que les développeurs du jeu ne décriraient jamais le lumpia ou le banh mi comme « un simple petit pain ou un sandwich ».

« Ceux-ci signifient des choses différentes », a-t-elle dit. « Ils sont fabriqués différemment. Et je pense que c’est une façon pour nous de reconnaître aussi cette variété qui existe dans le monde et de dire : ‘Ouaip, on vous voit’. »

Comme la réalité, le monde des « Sims » est imparfait. Certains aliments sont tellement pixelisés qu’ils ne sont pas très appétissants. (Et la plupart des plats que les joueurs cuisinent le plus souvent – comme les spaghettis, les crêpes, la soupe de palourdes et le ragoût de thon – reflètent toujours le goût des Américains blancs.

Par conséquent, de nombreux joueurs, tant aux États-Unis qu’à l’étranger, ne voient pas leurs habitudes alimentaires reflétées dans le jeu, notamment les plats originaires d’Asie du Sud ou d’Afrique.

« J’aimerais voir les plats que j’ai mangés dans mon enfance », a déclaré Micah Henson, 26 ans, candidate au doctorat en mathématiques appliquées à l’Université de Washington, qui a grandi dans le Sud, où elle a cuisiné avec sa mère et sa grand-mère. « Comme les collard greens, les macaronis au fromage, les ignames confites et les pois à œil noir, surtout la tradition des pois à œil noir du Nouvel An. »

Un porte-parole de Maxis, qui continue d’opérer en tant que filiale d’Electronic Arts, a déclaré que l’ajout de nouvelles fonctionnalités, d’articles et de cuisines « dans le but de faire en sorte que tous nos joueurs de toutes les cultures et origines se sentent représentés dans le jeu » reste une priorité. Mercredi, par exemple, des plats inspirés du carnaval brésilien et du nouvel an lunaire seront ajoutés gratuitement au jeu.

Mais le processus est lent, et si un aliment n’existe pas dans le jeu, il y a toujours la possibilité de le créer soi-même – une pratique connue sous le nom de « modding ». Le Dr MunMun Chattopadhyay, 36 ans, médecin à Kolkata, en Inde, s’est fait un nom en créant du contenu alimentaire personnalisé de haute qualité pour « Les Sims ».

Sur son site Web, les joueurs peuvent télécharger des versions pixelisées de crevettes et de gruau, de pain de maïs, de nasi lemak, de tarte à la rhubarbe et de tofu frit, ainsi que des aliments qu’elle a mangés dans son enfance, comme le poulet tandoori, le biryani, l’idli et le malai kofta. L’année dernière, Maxis a officiellement ajouté au jeu quelques aliments conçus par Chattopadhyay pour marquer son 21e anniversaire.

Mais la motivation du docteur pour le modding va au-delà d’un désir de reconnaissance officielle. Comme la plupart des joueurs des Sims, elle cherche à s’évader de la vie quotidienne – et à satisfaire sa propre fascination pour la nourriture au passage.

« Dans la réalité, je ne fais que marcher et marcher et marcher toute la journée, et puis j’ai un enfant en bas âge et maintenant je suis à nouveau enceinte, donc c’est très agité », a-t-elle déclaré. « C’est juste une sorte de réalisation de souhaits. Ce que je ne peux pas faire dans la vie réelle, je le fais dans ‘Les Sims’. »

Cet article a été initialement publié dans le New York Times.

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