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Aperçu de la NWSL : Les North Carolina Courage cherchent à entamer un nouveau chapitre après une saison difficile

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La présaison de la National Women’s Soccer League est en cours et 12 clubs commencent leur voyage vers la saison 2022. Le coup d’envoi de la Challenge Cup 2022 sera donné le 18 mars et la finale de la Coupe se terminera le 7 mai. La saison régulière devrait commencer peu après. Le North Carolina Courage a connu de nombreux bouleversements en dehors du terrain. La saison dernière, il a licencié son ancien entraîneur principal, Paul Riley, après que la ligue et le club aient été secoués par des rapports d’inconduite sexuelle avec d’anciens joueurs.

La franchise a nommé Sean Nahas comme entraîneur principal par intérim fin septembre et il a dirigé l’équipe jusqu’à la fin de la saison 2021 avant d’être officiellement nommé entraîneur principal permanent. L’équipe d’entraîneurs comprend également Emma Thompson et Nathan Thackery en tant qu’entraîneurs adjoints. Francie Gottsegen est un autre nouveau visage qui a été nommé président du club avant la saison 2022.

Il s’agit d’une équipe avec une histoire courte mais extrêmement réussie, remportant plusieurs titres depuis leur introduction dans la ligue en 2017 – mais le Courage a vu le départ de plusieurs joueurs au cours des derniers mois, avec la mouture d’une longue saison et le stress supplémentaire des allégations contre Riley et son licenciement ultérieur prenant leur péage. Jetons un coup d’œil au club avant la saison 2022 :

Aperçu de l’intersaison

Finir en 2021 : Après deux championnats consécutifs, le Courage a terminé à la sixième place de la saison régulière 2021. L’équipe a connu un début de saison lent et n’a jamais vraiment trouvé son rythme, et son style de jeu dominant typique n’a pas été appliqué sur le terrain. Malgré ces difficultés, l’équipe a réussi à rester pertinente dans la conversation des séries éliminatoires, et a décroché une place dans les séries éliminatoires avec l’aide des résultats d’autres équipes dans les scénarios de jour de décision. Elles ont été éliminées en quart de finale 1-0, en prolongation, par le Spirit de Washington.

Plus grosses pertes : Le club a fait ses adieux à plusieurs joueuses clés, notamment les joueuses de l’USWNT Samantha Mewis, Lynn Williams et Jessica McDonald. L’attaquante Amy Rodriguez, double championne de la NWSL, médaillée d’or olympique et championne de la Coupe du monde 2015, a annoncé sa retraite pour devenir entraîneur à l’USC. Les milieux de terrain Cari Roccaro et Anghard James ont également été échangés.

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Les plus grosses acquisitions : Après avoir perdu plusieurs titulaires, le club a acquis de jeunes espoirs comme Kiki Pickett et Brianna Pinto et a signé Jorian Baucom. L’internationale néo-zélandaise Katie Bowen fait désormais partie du club, et Katleyn Rowland est revenue dans l’équipe après avoir été échangée à la mi-saison l’année dernière. L’équipe a également signé la défenseuse Jaelene Daniels, anciennement retraitée. Cette signature a fait l’objet d’une controverse, certains fans du Courage s’opposant à l’histoire de Daniels, car elle avait précédemment déclaré dans une interview avec le 700 club qu’elle avait refusé de porter des maillots honorant le mois de la fierté LGBT pendant son séjour dans l’équipe nationale féminine des États-Unis.

Liste de présaison

Le North Carolina Courage a actuellement une liste de 29 joueurs pour le début de la présaison. Les défenseuses sont en tête avec 12 joueuses, suivies par les milieux de terrain avec neuf joueuses. Les équipes de la NWSL vont probablement réduire leurs effectifs en vue de la Challenge Cup 2022.

Gardiens de but (3) : Casey Murphy, Katelyn Rowland, Marisa Bova (CDP)

Défenseurs (12) : Lindsay Agnew, Abby Erceg, Kaleigh Kurtz, Merritt Mathias, Ryan Williams, Taylor Smith, Carson Pickett, Jaelene Daniels, Kaitlin Fregulia (CDP), Malia Berkely, Katie Bowen, Kiki Pickett

Milieux de terrain (9) : Denise O’Sullivan, Debinha (NYR), Meredith Speck, Havana Solaun, Frankie Tagliaferri, Emily Gray (CDP), Haleigh Stackpole (CDP), Jordyn Listro, Brianna Pinto.

Attaquants (5) : Brittany Ratcliffe, Rylee Baisden, Diana Ordoñez (CDP), Kerolin Nicoli (NYR), Jorian Baucom.

La question la plus brûlante à l’aube de la saison 2022

Qui sera leur attaquant vedette ? L’équipe a vu le départ de deux attaquants clés avec la perte de Williams et McDonald. Bien que l’international brésilien Debinha figure toujours sur la liste du club, un milieu de terrain vedette qui a la capacité de marquer des buts, de créer ses propres tirs et d’exécuter des coups francs, il est mieux utilisé dans un rôle offensif où les attaquants créent des brèches et des espaces qu’il peut exploiter.

Cinq attaquantes figurent sur la liste d’avant-saison du Courage. La saison 2022 sera l’occasion pour chacune d’entre elles d’impressionner l’équipe d’entraîneurs et de s’assurer une place de titulaire.

Ce qu’ils disent

La gardienne des North Carolina Courage Casey Murphy a récemment participé au podcast Attacking Third de CBS Sports et a discuté de son processus de familiarisation avec les nouvelles joueuses. Elle pense que le fait de développer la communication est une grande partie de son processus lors de la transition entre les camps de l’USWNT et le Courage.

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« Quand vous êtes dans une équipe, vous commencez à apprendre… [about] les différents joueurs et leurs forces. Certaines choses pour lesquelles ils ne sont peut-être pas aussi bons, [or] comment ils aiment qu’on leur parle, ou comment on peut mieux communiquer avec eux. Vous devez donc apprendre tous ces différents joueurs et leurs personnalités, et je pense que c’est ce qui fait la différence », a déclaré Murphy.

« Apprendre à connaître les joueurs, surtout les nouveaux, cela prend du temps. Je me suis fixé comme objectif d’essayer chaque jour d’apprendre quelque chose de nouveau sur l’un de mes coéquipiers. Donc, je pense que c’est le plus gros morceau pour moi – la transition d’une équipe à l’autre – Comment puis-je… [better] aider à servir les joueurs, sur [either] l’équipe ? »

Vous voulez en savoir plus sur le football féminin ? Écoutez ci-dessous et assurez-vous de suivre Attacking Third, un podcast de CBS Soccer consacré à vous apporter tout ce que vous avez besoin de savoir sur la NWSL et dans le monde entier.

Qui sera dans le onze de départ ?

Les nouvelles recrues l’emportent sur les visages familiers au fur et à mesure de la présaison, mais le jour de l’ouverture, le onze de départ de la Caroline du Nord pourrait bien être équilibré entre les joueurs expérimentés du Courage et les nouveaux venus. Si tout le monde reste en bonne santé, attendez-vous à voir les défenseurs de longue date du Courage, Erceg et Mathias, aider à ancrer la ligne arrière tandis que Debinha et O’Sullivan maintiennent le milieu de terrain.

La plus grande opportunité en termes de positionnement se situera probablement au niveau de la ligne d’attaque, et le succès pourrait dépendre de celui qui développera l’alchimie le plus rapidement parmi les milieux de terrain de liaison.

Prédiction finale

Comme la plupart des choses qui subissent un rééquipement, il faudra du temps avant que cette équipe ne se mette en place. Le début de saison pourrait être difficile et si leurs efforts ne commencent pas à porter leurs fruits en milieu de saison, la Caroline du Nord pourrait se retrouver hors de la course aux playoffs pour la première fois de son histoire.

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