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Le MI5 avertit qu'un avocat anglo-chinois agit au nom de Pékin au parlement

15 janvier 2022

Le MI5 avertit qu'un avocat anglo-chinois agit au nom de Pékin au parlement

Elle a côtoyé l'élite politique britannique – y compris les anciens premiers ministres Theresa May et David Cameron, le champion de gauche du Labour Jeremy Corbyn et l'ancien maire de Londres Ken Livingstone. Mais Christine Lee est persona non grata depuis jeudi, lorsque l'agence de contre-espionnage MI5 a émis un rare avertissement accusant l'avocat anglo-chinois de se livrer à des activités politiques au parlement au nom de Pékin et du Parti communiste chinois.

Dans un avertissement envoyé à tous les parlementaires britanniques, le MI5 a accusé Lee, 58 ans, d'agir secrètement et en coordination avec le Département du travail du Front uni du Parti communiste chinois, l'un des organes de propagande de Pékin à l'étranger, en facilitant les dons financiers aux partis politiques, aux parlementaires et à ceux qui recherchent des fonctions politiques au Royaume-Uni.

La rare alerte "reflète le fait que les services de sécurité sont assez inquiets de ce que fait la Chine dans ce pays, à la fois en termes d'espionnage traditionnel, ce qui n'est pas le cas, mais aussi en termes de formes modernes d'ingérence et d'influence", Charles Parton, membre du groupe de réflexion du Royal United Services Institute, a déclaré au Financial Times.

En effet, le Londonien de longue date est soupçonné de tenter d'acheter les faveurs d'éminents parlementaires, tant à droite qu'à gauche de l'échiquier politique.

Affichant une préférence pour les députés travaillistes, elle a versé plus de 580 000 £ (694 000 €) à Barry Gardiner via son cabinet d'avocats entre 2015 et 2020. "Je ne me sens pas stupide, mais je suis très en colère que quelqu'un ait essayé de m'utiliser comme ça, », a déclaré Gardiner, qui a déclaré qu'il était en liaison avec les services de sécurité britanniques sur Lee depuis plusieurs années.

En effet, ces révélations éclairent d'un jour nouveau certaines positions du député travailliste, notamment son soutien au projet de centrale électrique de Hinkley Point en 2016 financé en partie par la Chine – l'un des rares à gauche à prendre une telle position.

Lee a également versé au moins 5 000 £ à Edward Davey, le chef des libéraux démocrates.

"Il est profondément préoccupant que quelqu'un ayant des liens avérés avec le Parti communiste chinois cible de cette manière les parlementaires britanniques", a déclaré Priti Patel, ministre de l'Intérieur du Royaume-Uni.

La Chine n'a pas tardé à rejeter les accusations. "Nous n'avons aucun besoin et ne cherchons jamais à" acheter de l'influence "dans un parlement étranger. Nous nous opposons fermement à l'astuce de la diffamation et de l'intimidation contre la communauté chinoise au Royaume-Uni", a déclaré l'ambassade de Chine à Londres.

Conseiller juridique de l'ambassade de Chine à Londres

En poursuivant l'histoire, la presse tabloïd britannique a disséqué le passé de Lee, révélant des détails intimes sur sa vie. Elle est arrivée en Irlande du Nord à la fin des années 1970 à l'âge de 12 ans et a finalement eu deux enfants avec un avocat britannique. En 2019, elle a serré la main du président chinois Xi Jinping à Pékin.

Un livre en particulier a aidé les médias britanniques dans leurs recherches : « Hidden Hand : Exposing How the Chinese Communist Party is Reshaping the World », une analyse de 2020 sur les efforts chinois pour influencer le débat public dans le monde occidental, a discuté du cas de Lee.

Les auteurs Clive Hamilton et Mareike Ohlberg avaient découvert qu'en plus d'aider les immigrants chinois à s'installer au Royaume-Uni, elle était également devenue la principale conseillère juridique de l'ambassade de Chine à Londres, "un rôle qui démontre clairement l'importance que cette avocate a dans le yeux des autorités chinoises », ont déclaré les auteurs.

Les autres projets de Lee comprenaient la création du All Party Parliamentary China Group, un groupe informel de parlementaires intéressés par les questions liées à la Chine. Le groupe a été dissous en 2021 après plus de 20 ans.

Lee a également été impliqué dans la création d'au moins 16 entreprises et organisations, dont la plupart sont liées au renforcement des liens sino-britanniques. En 2006, elle fonde le British China Project, l'une des principales organisations promouvant les intérêts de la communauté chinoise au Royaume-Uni, ce qui lui vaut un prix de Theresa May en 2019.

L'ancien Premier ministre a salué le travail de Lee et lui a souhaité bonne chance dans "[furthering] l'inclusion et la participation du peuple anglo-chinois dans le système politique britannique ».

L'éloge enthousiaste de May a aujourd'hui une connotation légèrement différente, dans le climat actuel de suspicion concernant les activités et les ingérences chinoises à l'étranger.

Pékin : la "priorité numéro un" du renseignement britannique

L'avertissement du MI5 à propos de Christine Lee reflète un changement de ton significatif ces dernières années concernant la position de la Grande-Bretagne sur la Chine.

"Jusqu'à présent, le MI5 a privilégié la prudence en ce qui concerne la Chine", a déclaré le rédacteur en chef de la défense et de la sécurité du Guardian, Dan Sabbagh, dans un article publié jeudi.

Il y a sept ans, les espions britanniques n'auraient jamais fait connaître leurs soupçons de cette manière. A cette époque, Londres préférait mettre l'accent sur ses relations amicales avec Pékin. David Cameron, alors Premier ministre, préférait boire des pintes de bière avec Xi Jinping dans les pubs londoniens plutôt que de traquer de potentiels agents d'influence dans les couloirs du parlement britannique.

Pour Sabbagh, tout cela a changé en novembre 2021 lorsque le chef de l'agence d'espionnage britannique MI6, Richard Moore, a annoncé que la Chine était devenue « notre priorité numéro un ». En effet, il est probable que Lee ne soit pas la seule cible dans la traque du Royaume-Uni. pour les agents d'influence de Pékin.

Les auteurs de « Hidden Hand » ont même suggéré que le Royaume-Uni avait franchi le « point de non-retour » – que le Parti communiste chinois avait déjà réussi à établir un réseau dense d'influence au sein de l'élite britannique.

Cet article a été traduit de l'original en français.

Jean Allard est un journaliste et rédacteur chevronné. Il est également le directeur de publication du journal Chatborgne.com. Passionné par les nouvelles technologies, Jean Allard est à l'avant-garde des innovations en matière de journalisme en ligne.
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