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Le Premier ministre britannique Johnson présente ses excuses pour avoir assisté à une fête pendant le verrouillage de Covid-19

12 janvier 2022

Le Premier ministre britannique Johnson présente ses excuses pour avoir assisté à une fête pendant le verrouillage de Covid-19

Une invitation à « apporter votre propre alcool » à un rassemblement de « boissons à distance sociale » a été envoyée par courrier électronique à environ 100 membres du gouvernement par un haut responsable du Premier ministre – bien que le bureau de Johnson affirme qu'il ne l'a pas reçue.

Les opposants et les alliés ont demandé à Johnson de parler franchement de la fête, qui a eu lieu lorsque les Britanniques ont été interdits par la loi de rencontrer plus d'une personne en dehors de leur foyer pour freiner la propagation du coronavirus. Le rassemblement a eu lieu alors que des millions de personnes étaient coupées de leur famille et de leurs amis, et même empêchées de rendre visite à des parents mourants dans les hôpitaux.

Johnson a déclaré qu'il comprenait la rage des personnes qui "ont fait des sacrifices extraordinaires au cours des 18 derniers mois... .

Johnson a déjà déclaré que lui et son personnel respectaient les règles à tout moment.

Il a exhorté les gens à attendre les conclusions d'une enquête menée par la haut fonctionnaire Sue Gray sur plusieurs parties présumées par le personnel du gouvernement. Il a déclaré que Gray fournirait "les faits complets" dans son rapport, attendu d'ici la fin du mois.

'Mentir entre ses dents'

Le chef du parti travailliste de l'opposition, Keir Starmer, a déclaré que le public britannique pensait que Johnson "mentait entre ses dents".

"Sa défense … qu'il n'a pas réalisé qu'il était à une fête est si ridicule que c'est en fait offensant pour le public britannique", a déclaré Starmer. « Il a finalement été forcé d'admettre ce que tout le monde savait, que lorsque tout le pays était enfermé, il organisait des soirées arrosées à Downing Street. Est-ce qu'il va maintenant faire la chose décente et démissionner ? »

Johnson n'a pas démissionné et les excuses de mercredi lui donnent du temps pour reprendre le contrôle. Mais son sort est désormais entre les mains de Gray, un fonctionnaire vétéran avec une réputation de tireur droit.

Le scandale surnommé «partygate» s'ajoute à une liste croissante de problèmes pour Johnson, qui a déjà fait face à des accusations selon lesquelles son gouvernement conservateur aurait bafoué les règles de pandémie à d'autres moments, en organisant des rassemblements de jardin, des réunions de Noël et des soirées de quiz de bureau à Downing Street, qui est le domicile et le bureau du premier ministre. Il fait également face à des inquiétudes après des allégations d'inconduite financière et éthique contre lui et son gouvernement.

Mercredi, au Parlement, une série de législateurs de l'opposition ont accusé Johnson d'avoir enfreint la loi, de mentir et d'avilir ses fonctions.

Le législateur travailliste Chris Bryant a déclaré que l'affirmation de Johnson selon laquelle il ne se rendait pas compte qu'il était à une fête n'était pas crédible.

« À quel point le Premier ministre pense-t-il que le peuple britannique est stupide ? » a demandé Bryant.

Johnson peut ignorer les critiques de l'opposition – comme il l'a fait lors de scandales précédents – puisque ses conservateurs ont une majorité de 80 sièges à la Chambre des communes. Plus inquiétant pour le Premier ministre, de nombreux membres de son propre parti sont de plus en plus préoccupés par son jugement et son leadership.

Les conservateurs ont choisi Johnson comme chef en 2019 pour son attitude optimiste et sa touche populaire, malgré les allégations en série de violation des règles et de malhonnêteté qui l'ont suivi tout au long de sa double carrière de journaliste et de politicien. Le choix a semblé justifié lorsqu'il a mené le parti à une grande victoire électorale en décembre de la même année.

Mais le soutien au sein du parti est érodé par le mécontentement face aux restrictions pandémiques persistantes, que certains conservateurs considèrent comme draconiennes, et les scandales de liste croissants. La question est maintenant de savoir si "partygate" pourrait être un scandale trop loin.

Les conservateurs ont l'habitude de renverser des dirigeants s'ils deviennent un handicap – et une récente perte surprenante lors d'une élection spéciale pour une circonscription que le parti a tenue pendant plus d'un siècle a accru leur nervosité.

Le législateur conservateur vétéran Christopher Chope a déclaré que les excuses de Johnson avaient contribué à rassurer le parti.

"Je pense que ces excuses ont fait gagner du temps, et nous verrons ce qui se passera", a-t-il déclaré.

Mais un autre législateur conservateur de haut rang, Roger Gale, a déclaré que Johnson avait "induit la Chambre en erreur" avec des refus précédents de faire la fête.

« Politiquement, le Premier ministre est un homme mort qui marche », a-t-il déclaré.

(PA)

Jean Allard est un journaliste et rédacteur chevronné. Il est également le directeur de publication du journal Chatborgne.com. Passionné par les nouvelles technologies, Jean Allard est à l'avant-garde des innovations en matière de journalisme en ligne.
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