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Comment les revendications d'une variante française ont fait la une des journaux du monde entier

7 janvier 2022

Comment les revendications d'une variante française ont fait la une des journaux du monde entier

GISAID), qui favorise le partage de données sur la grippe et le coronavirus responsable du Covid-19.

Quelques semaines plus tard, le 9 décembre, Raoult et son équipe du CHU de Marseille (IHU) dans le sud de la France ont tweeté qu'ils avaient détecté le nouveau variant chez une personne ayant voyagé depuis le Cameroun et que 11 personnes qui avaient été en contact avec personne avait également été infectée. L'IHU a annoncé avoir enregistré la variante sur GISAID et lui a donné le nom de l'institution qui l'avait découverte : IHU.


La découverte n'a cependant pas fait la une des journaux, car la variante Omicron à propagation rapide venait d'atterrir en France et infectait les gens à la vitesse de l'éclair, alimentant un nouveau record de 332 000 nouveaux cas en 24 heures mercredi. À ce jour, la variante IHU n'a été détectée qu'une dizaine de fois alors que son émergence aurait largement précédé Omicron de quelques semaines.

Mais juste avant le Nouvel An, le 29 décembre, l'équipe de Raoult a publié un soi-disant préimpression de leur découverte sur le serveur en ligne medRxiv sous le titre « Emergence dans le sud de la France d'une nouvelle variante du SARS-CoV-2 […]”. Une préimpression est une étude qui n'a pas encore été certifiée par le biais d'un examen par les pairs et medRxiv avertit que les études qu'elle réalise ne doivent « pas être utilisées pour guider la pratique clinique. […] et ne devraient pas être rapportés dans les médias comme des informations établies ».

'Rupture!

C'est à ce moment-là que la variante du coronavirus, qui n'est plus nouvelle, a pris une toute nouvelle vie, alors que la nouvelle a rapidement commencé à se répandre à travers le monde. Actualités médicales en Thaïlande, un site Web destiné au personnel de l'industrie médicale thaïlandaise, a été l'un des premiers médias à tirer la sonnette d'alarme, titrant avec : « Breaking ! Mises à jour sur la nouvelle variante B.1.640.2 se répandant dans le sud de la France. Nombre de cas en augmentation et variante désormais détectée au Royaume-Uni également !". Le site Web a également affirmé que 315 personnes de la région Provence-Alpes-Côte d'Azur, qui comprend Marseille, étaient sous respirateurs.

Le docteur Eric Feigl-Ding, chercheur principal à la Fédération des scientifiques américains, a tweeté la prépublication de Raoult à ses plus de 677 000 abonnés. Le tweet d'origine a depuis été supprimé, mais dans le fil de discussion de 11 messages qui a suivi – et reste toujours en ligne – Feigl-Ding a noté que la région Provence-Alpes-Côte d'Azur où l'IHU a été découvert a « une montée plus raide de la mort #COVID19 que le reste de la France", bien qu'il ait ajouté: "Je ne sais pas si c'est #Omicron ou si c'est la nouvelle variante (pas clair), mais toujours pas bon, même si Omicron."


Médias internationaux – y compris Forbes, Deutsche Welle et le Indépendant – a emboîté le pas avec des gros titres sur la prétendue «nouvelle» variante.

La frénésie médiatique a incité l'Organisation mondiale de la santé (OMS) peser mercredi, affirmant que la variante IHU « a été sur notre radar » mais qu'elle n'est pas trop préoccupée par son émergence.

'Absurdité'

Les épidémiologistes et les virologues ont également tenté d'endiguer la montée des inquiétudes.

L'un d'eux était le professeur François Belloux, directeur du Genetics Institute de l'University College London. "Au cas où quelqu'un tomberait sur des tweets de @DrEricDing ou d'autres" alarmistes de variante "qui pourraient être déçus par Omicron, annoncent la nouvelle variante de l'enfer (B.1.640.2), détendez-vous pour l'instant ...", a-t-il tweeté, accompagnant ses affirmations de données et de graphiques dans le but de rassurer le grand public. Il a noté que le dernier cas détecté en IHU a été enregistré le 6 décembre de l'année dernière – et qu'il "n'explique pas un pic de cas dans le sud de la France" et "n'a pas envoyé des centaines de personnes en soins intensifs en France".


Il a terminé en disant : « Je ne ferai aucun lien vers l'une des sources derrière ces affirmations farfelues, mais n'hésitez pas à utiliser Google 'B.1.640.2' si vous souhaitez être exposé à beaucoup d'absurdités.


Tom Peacock, virologue à l'Imperial College de Londres, a également abordé le tollé. « Beaucoup de discussions sur B.1.640.2 ces derniers jours – juste quelques points à garder à l'esprit : - B.1.640.2 est en fait antérieur à Omicron – pendant tout ce temps, il y a exactement... le> 120k Omis en moins de temps) Def ne vaut pas la peine de s'inquiéter trop au mo ...”


Dans une réponse envoyée par e-mail à FRANCE 24 jeudi, Peacock a réitéré que l'IHU est antérieur à Omicron, le décrivant comme: "vraiment pas quelque chose qui mérite que le public soit du tout inquiet en ce moment, en particulier face à Omicron, qui est beaucoup , un problème de santé publique bien plus important ».

Bien que Peacock ait déclaré que l'étude de l'équipe Raoult "est une préimpression correcte et décrit avec précision 12 cas épidémiologiquement liés au cas index", il a déclaré qu'il pensait qu'une partie de la raison pour laquelle les nouvelles de la "nouvelle" variante de l'IHU ont décollé était que certains médias ont lié l'IHU avec l'occupation actuellement élevée des soins intensifs dans le sud de la France, qui, selon lui, "ne sont certainement pas" liées.

Il a également déclaré que le fait que Raoult et son équipe aient nommé la variante avait peut-être ajouté de l'huile sur le feu. Nommer une variante a tendance à « générer l'attention des médias, ce qui crée un environnement étrange où il y a un intérêt soudain des médias pour une variante qui ne va clairement nulle part – comme dans ce cas ».

Jean Allard est un journaliste et rédacteur chevronné. Il est également le directeur de publication du journal Chatborgne.com. Passionné par les nouvelles technologies, Jean Allard est à l'avant-garde des innovations en matière de journalisme en ligne.
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